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[사설] 수도권 최다확진 비상, 추석 연휴 방역 경각심 가져야

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-09-16 00:45 사설 섹션 목록 확대 축소 인쇄
코로나19 신규 확진자가 15일 0시 기준 2080명을 기록했다. 엿새 만에 다시 2000명대로 늘었다. 특히 심각하게 봐야 할 대목은 서울을 비롯한 수도권에서 확진자가 폭증할 기미를 보이고 있다는 점이다. 이날 수도권의 신규 확진자는 서울 804명, 경기 688명, 인천 164명 등 총 1656명으로 코로나19 사태 이후 가장 많은 숫자를 기록했고, 전국 확진자에서 차지하는 비중도 80.5%로 다시 80%를 넘어섰다.

수도권 인구 비중은 전국의 50%가량인데 확진자 비중이 80%가 넘는다는 사실은 인구가 밀집한 수도권이 그만큼 감염 폭발력을 갖고 있다는 점을 방증한다. 수도권 중에서도 인구 밀집도가 가장 높은 서울의 일일 확진자가 이날 처음으로 800명대를 넘어선 점도 우려를 키운다. 추석에 가족들이 모여 차례를 지내고 성묘를 한다면 지금까지와는 다른 양상으로 확산세가 전개될 가능성이 높다는 의미다.

1차 백신 접종 인구가 70%에 가깝고, 2차 접종도 40%에 가까운데도 수도권에서 확진자가 급증하는 이유는 방역 의식이 그만큼 이완됐기 때문이다. 우선 정부가 신중치 못한 언급으로 국민의 경각심을 느슨하게 한 측면이 있다. 정은경 질병관리청장은 지난 7일 일상생활이 가능한 정도로 방역 지침을 완화하는 ‘위드 코로나’ 전환 시점을 10월 말로 예측한다고 국회에서 밝혔다. 백신 접종 참여를 추동하려는 발언이었을지 모르겠으나, 코로나19 사태가 종식 국면에 접어들었다는 오해를 할 만한 발언이다. 추석 연휴를 계기로 완화된 방역 지침도 국민에게 잘못된 신호로 작용했다.

생계난에 처한 자영업자 등 민생경제 때문에 당장 거리두기를 강화하기 힘들다면 현 단계의 거리두기라도 철저히 지키려는 자세가 필요하다. 국민은 추석 연휴 가족 모임 등의 인원 제한을 준수하고 업소들도 방역 지침을 지켜며 불법영업을 삼가야 한다. 수도권과 비수도권 간 인적 이동도 자제해야 한다. 정부도 연휴 기간 단속을 게을리해서는 안 된다. 긴장감 이완으로 수도권에서 감염자가 폭증한다면 연말까지 통제 불능의 재앙에 빠질 것이라는 경각심을 잊지 말아야 한다.

2021-09-16 31면
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