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[인터뷰] ‘국정원’ 박차고 나온 어느 블랙요원의 新특수작전

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-08-24 16:55 정치 섹션 목록 확대 축소 인쇄

20년차 ‘베테랑’ 요원 출신 제임스 한씨 “정부 손길 못 미치는 해외 안전 사각지대 챙기겠다”

한국의 ‘007 제임스본드’ 퇴직 후 막막
“고도의 숙련된 정보요원 노하우,
사장시키지 말고 비즈니스와 접목 필요”
훈련 중인 전직 정보요원 실전에 대비해 사격 연습을 하고 있는 전직 국가 정보요원.  서울신문DB

▲ 훈련 중인 전직 정보요원
실전에 대비해 사격 연습을 하고 있는 전직 국가 정보요원.
서울신문DB

매번 목숨 건 첩보 활동을 성공시켜 ‘신(神)’으로 불렸던 한국 최고정보기관 국가정보원의 20년차 ‘베테랑’ 정보요원. 그는 지난 3월 평생을 바쳤던 조직에 사표를 던졌다. 남들이 부러워하는 안정적인 직장(공무원)에 더 높은 자리로 승진도 할 수 있었던 터라 다들 의아해했다. 그는 왜 국정원에서 뛰쳐 나왔을까. 

“목숨 걸고 평생 정보요원 일했지만
퇴직 후 전문성 못 살리는 경우 부지기수”


해외정보 수집 분야에서 활약했던 국정원 3급(부이사관) 출신 제임스 한씨는 23일 서울신문과의 인터뷰에서 “많은 사람들이 국정원에서 정년퇴직을 하면 여유 있게 살아갈 것이라고 보지만 그렇지 않은 경우들이 많다”면서 “평생 국가를 위해 묵묵히 일했던 요원들이 대부분이지만 계급정년과 연령정년에 걸려 조직을 떠나고 나면 전문성을 살릴 수 있는 경우가 적어 안타까운 상황”이라고 털어놨다.

수명은 길어지고 취업난 등 사회적 불안정으로 가족을 부양해야할 기간도 지속되는데 정작 정보요원으로서 체득한 흔치 않은 기술을 사회에서 활용할 길이 막막하다는 것이다.

한씨는 “해외에서 신분을 숨긴 채 첩보 수집 활동을 하는 블랙요원들은 현지 방첩기관의 추적과 체포 위험에 항상 노출돼 있어 생명의 위협을 느낀다”고 말했다. 이어 “보안을 이유로 요원들은 신용카드 하나 마음대로 만들지 못하고 자식들조차 아빠, 엄마가 무슨 일을 하는지 모른다”면서 “그저 국가의 부름 한 마디에 주말과 연휴 없이 일하지만 막상 조직에서 나오면 갈 데가 없는 현실의 벽에 부딪힌다. 대부분의 선배들이 그랬다”고 한숨 쉬었다.
국가정보원(NIS)
클릭하시면 원본 보기가 가능합니다.

▲ 국가정보원(NIS)

계급정년은 일정 기간 승진하지 못하고 동일한 계급에 머물러 있으면 자동으로 퇴직하는 제도를 말한다. 당초 취지는 공직사회에 활력을 불어넣기 위한 차원으로 도입됐지만 이 때문에 60세 연령정년을 채우기도 힘들고 조직에서는 진급을 위해 제 목소리를 내지 못하는 경우들이 있다고 했다.

그는 “목숨을 내놓고 일하는 블랙요원들은 위험수당도 없이 격무에 시달리다가 자칫 현지에서 붙잡히면 현행범으로 체포되거나 고문 등 취조를 당하고 가족이 위험에 빠지는 등 심각한 후유증을 겪기도 한다”고 전했다.

국정원은 2000년대 이후 ‘댓글 조작 사건’ 등 각종 정치적 사건에 휩쓸리면서 여론의 뭇매를 맞았다. 이는 직원들의 사기에도 영향을 미쳤다. 국회에서는 야당 의원들을 중심으로 현 정부 들어 대북 동향 등 주요 첩보 활동들이 위축되면서 요원들의 자부심과 보람도 많이 약화됐다는 의견이 나오기도 했다.
국정원 블랙요원 서울신문DB

▲ 국정원 블랙요원
서울신문DB

국내 첫 ‘민간 정보컨설팅 회사’ 세워
한국기업 노리는 스파이 잡는 전사 변신


무장경호·흔적방지·미행회피 방안 등 차별화

고민이 깊어가던 중 전 세계를 공황에 몰아 넣은 감염병, 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증)가 터졌고 하늘길과 바닷길이 끊겼다. 당시 해외에 거주하는 교민과 유학생, 여행객 등은 미처 대피하지 못해 고립 위기에 놓였고 해외 사업을 펼치고 있거나 예정했던 기업들은 이러지도 저러지도 못하는 상황 속에서 귀국길에 오르거나 정보 부족에 속을 태웠다.

외교부나 국정원이 모든 걸 챙길 수 없는 허술해진 보안 속에 산업스파이들의 기승과 기업 핵심 기술의 유출도 우려됐다. 안전이 담보되지 않은 ‘깜깜이’ 정보 상황에서 일을 진행하는 건 자칫 더 큰 경제적 손실과 인명 피해로 이어질 수 있었다.

‘정보기관에서 테러·재난 등 유사시 비상탈출계획을 짜고 국민 안전과 국익 향상을 위해 해외에서 많은 시간 작전을 수행했던 경험들이 도움이 되지 않을까.’

생각이 여기까지 미친 한씨를 포함한 해외 정보 수집과 대테러·항공 보안 분야 등에서 10년 이상 근무한 국정원 요원들이 뭉쳤다. 해외 정보 수집 분야에서 다년간 험지 파견 경험이 풍부한 전직 국군정보사령부 요원도 합류했다. 모두 5급 이상 국가공무원들로 조직에서 인정 받는 ‘날고 기는’ 우수한 요원들이었다.
이들은 국내에서 처음으로 민간 정보컨설팅 회사 ‘위즈노트’를 차렸다. 공익에 초점을 맞추면서 해외에서 한국 기업을 노리는 사기꾼을 잡는 전사로 변신했다.

코로나19와 같이 감염병이나 자연재해, 테러·시위 등 지역 정세가 급변하는 위기시 해외 현지에 구축한 네트워크(15곳)를 이용해 국내 기업에 필요한 정보와 대응책을 마련하고 피랍 등 비상사태가 발생했을 때 탈출·대피 경로를 개척하는 일까지 현직에서 쌓아온 ‘원스톱’ 노하우를 모두 쏟아내겠다고 했다. 

테러·피랍·전염병 등 비상시 대피 계획 마련
“위기대처요령·의료대응 무상 안전 교육”


필요시 24시간 무장 경호 등을 지원하고 산업스파이 등에 대비해 도청 및 흔적방지 매뉴얼, 파파라치 미행 회피 방안 등 전문 요원들만의 특화된 서비스도 제공할 예정이다.

한씨와 의기투합한 전직 요원 김모씨는 “외교부나 국정원이 커버하기 힘든 국민 개개인의 해외 안전 사각지대가 너무나 많다”면서 “우리 국민의 안전을 위해 해외 봉사자나 유학생, 비영리단체(NGO) 등 현지 체류시 ‘안전 정보’를 무상 제공하고, 테러 등 신변 위협 요인이 발생했을 경우 대처요령과 의료대응 등 교육도 무상 제공할 계획”이라고 말했다.

특히 정보기관 특유의 정보수집능력과 정보분석력으로 첩보 이상의 위협 평가 종합보고서와 맞춤형 대응전략을 짜 기업에 제공하기로 했다. 신흥시장 등 투명성과 접근성이 떨어지는 곳에서는 정보 우위를 통해 다양한 위험 요인을 사전에 막고 대처하는게 중요하다는 것이다.

회사를 세운 지 1년도 안됐지만 이미 대기업 A사의 요청으로 국보급 유물 보안 관리 매뉴얼 제작과 납품을 진행했고 해외 B국가 국방부 등과 사이버보안 관련 프로젝트도 추진 중에 있다. 
영화 ‘007 어나더데이’ 제임스본드 영국 정보기관 첩보요원 역의 피어스 브로스넌. 영화 ‘007 어나더 데이’ 스틸 컷. 이십세기폭스코리아 제공

▲ 영화 ‘007 어나더데이’ 제임스본드
영국 정보기관 첩보요원 역의 피어스 브로스넌. 영화 ‘007 어나더 데이’ 스틸 컷.
이십세기폭스코리아 제공

“英 정보기관 출신 요원들 민간서 맹활약”

FT “요원 출신, 고도로 숙련된 수사 역량에
고급정보 발굴능력, 위기 대처능력 탁월”

위즈노트 대표 컨설턴트로 나선 한씨는 “이미 미국·영국·프랑스 등 해외에서는 정보기관 출신들이 설립한 민간정보회사들이 자국민의 비즈니스 정보 수요에 적극 대응하며 활발하게 활동하고 있다”면서 “국내에서는 비즈니스 정보 수요는 느는데 서비스는 없는 실정이다. 정보기관에서 터득한 노하우를 사장시키지 말고 우리도 비즈니스에 접목해야할 때”라고 서비스 확대의 필요성을 강조했다.

실제 영국 경제지 파이낸셜타임스(FT)는 영화 007시리즈의 주인공 제임스 본드의 소속 배경이 된 영국 정보기관 ‘MI6’ 등 정보요원들이 퇴직 후 민간정보회사의 ‘기업 정보’(Corporate Intelligence) 업무에서 맹활약을 하고 있다고 보도했다.

데이터 교차 분석을 통한 고도로 정교화되고 숙련된 수사 역량으로 기밀 정보 네트워크에 접근하는 그들의 고급 정보 발굴 능력이나 위기 대처 능력은 매우 탁월하다는 분석이다. 이렇게 수집된 기밀 정보는 늘어나는 기업, 투자자간 분쟁시 법적 증거로도 활용될 수 있다.

전직 MI6 요원이 만든 영국 민간정보회사 ‘해클루트’(Hakluyt)는 2018년에만 5900만 파운드(약 900억원)의 매출을 올렸다. 
영화 ‘007 스카이폴’ 제임스 본드 영국 정보기관 MI6 첩보요원 제임스 본드 역의 다니엘 크레이그. 영화 ‘007 스카이폴’ 의 스틸 컷. 소니 픽쳐스 릴리징 브에나 비스타 영화 제공

▲ 영화 ‘007 스카이폴’ 제임스 본드
영국 정보기관 MI6 첩보요원 제임스 본드 역의 다니엘 크레이그. 영화 ‘007 스카이폴’ 의 스틸 컷.
소니 픽쳐스 릴리징 브에나 비스타 영화 제공

“정보요원 노하우, 공익 위해 쓰겠다”

“신분 숨긴 채 살아가는 정보요원들,
퇴직 후 희망되려 사명감 갖고 일할 것”

한씨는 고도로 훈련된 정보요원으로서의 순기능을 국민의 안전과 이익을 위해 최대한 발휘하겠다고 밝혔다. 

한씨는 “이윤 추구도 물론 중요하다. 그러나 우리는 정보기관에서 쌓은 노하우를 국민 안전을 위한 공익사업 부분에 많이 쓸 것”이라면서 “향후 해외 체류지역의 위험 정보를 실시간 전하고 대응방법도 지원할 수 있는 모바일앱 서비스를 확대할 예정”이라고 밝혔다.

또 “정부가 미처 챙기지 못하는 사각지대를 비즈니스 영역과 결합해 지원사격하겠다”고 말했다.

그는 “신생 사업에 뛰어든 모두가 안정적인 삶을 뒤로 하고 새로운 길에 도전했다”면서 “모험이지만 평생 신분을 숨긴 채 가족도 모르게 국가와 국민을 위해 살아가야 하는 수많은 정보요원들에게 퇴직 후 하나의 선택지로서 희망을 보여주기 위해 사명감을 가지고 할 것”이라고 다짐했다.

국정원에서 요원으로 활동했던 한씨의 실명과 사진은 여러 가지 사정을 감안해 게재하지 않기로 했다. 
영화 ‘007 스펙터’ 제임스 본드 영국 정보기관 MI6 첩보요원 제임스 본드 역의 다니엘 크레이그. 영화 ‘007 스펙터’ 의 포스터. 유니버셜픽쳐스 제공

▲ 영화 ‘007 스펙터’ 제임스 본드
영국 정보기관 MI6 첩보요원 제임스 본드 역의 다니엘 크레이그. 영화 ‘007 스펙터’ 의 포스터.
유니버셜픽쳐스 제공

영화 ‘007 스펙터’ 제임스 본드 영국 정보기관 MI6 첩보요원 제임스 본드 역의 다니엘 크레이그. 영화 ‘007 스펙터’ 의 포스터. 유니버셜픽쳐스 제공

▲ 영화 ‘007 스펙터’ 제임스 본드
영국 정보기관 MI6 첩보요원 제임스 본드 역의 다니엘 크레이그. 영화 ‘007 스펙터’ 의 포스터.
유니버셜픽쳐스 제공

강주리 기자 jurik@seoul.co.kr
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