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“사우디 바위에는 7000년을 버틴 낙타 조각이 있어요”

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-09-16 07:55 중동·아프리카 섹션 목록 확대 축소 인쇄
AFP 자료사진 연합뉴스

▲ AFP 자료사진 연합뉴스

AFP 자료사진

▲ AFP 자료사진

사우디아라비아 북부의 암석에 새겨져 지난 2018년 처음 발견된 낙타 조각들이다. 처음에 이 돋을새김을 발견한 연구자들은 대략 2000년 전의 것이라고 추정했다. 요르단의 고대 도시 페트라와 아주 유사해서 그렇게 짐작했는데 최근에는 8000년 전부터 7000년 전 사이에 조각이 새겨질 것으로 연대를 끌어올렸다고 영국 BBC가 15일(현지시간) 전했다.

바위에 새겨진 조각의 연대를 측정하는 일은 연구자들에게 벅찬 일이다. 동굴 그림과 달리, 바위 조각에는 유기체가 없어 샘플을 뜨기 어렵다. 이런 정도의 크기를 지닌 바위 예술작품은 이 일대에서도 아주 드물어 비교할 거리가 없는 문제도 있다.

고고학저널에 실린 연구진의 논문에 따르면 침식 패턴을 살피고 도구의 자국을 분석하고 근처에서 발견된 동물 뼈들을 검사한 결과 이 거대한 조각이 새겨진 연대를 추론한 것이다. 연구진의 추정대로 8000년 전~7000년 전 사이에 만들어진 것이 맞다면 5000년 전 조성된 스톤헨지, 4500년 전의 이집트 기자 피라미드보다 더 오래 된 인류의 작품이 된다. 통상 인류가 낙타를 길들이기 이전은 물론이고, 이 일대에서 경제발전이 이뤄지기 전의 일이다.

또 사우디아라비아의 모습도 많이 달랐을 것이다. 오늘날은 거의 사막이지만 당시만 해도 호수도 있고 너른 풀밭도 곳곳에 있었을 것이다.

물론 고대 인류가 왜 낙타 조각을 새겼는지 확인할 방법은 없다. 연구진은 유목 부족끼리 거래를 위한 만남의 장소를 표기하기 위해 이런 조각을 새겼을 것이라고 짐작했다. 또 몇천 년 전에 이런 작품을 남기려면 힘들었을 것이라면서 많은 조각들이 지상으로부터 한참 위인 지점에 남겨졌기에 조각가들은 비계를 세워 그 위에 올라가 작업했을 것이라고 추정했다.



임병선 평화연구소 사무국장 bsnim@seoul.co.kr
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