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[사설] 전 세계 강타한 ‘델타 변이’ 강 건너 불 아니다

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-06-16 03:29 사설 섹션 목록 확대 축소 인쇄
‘델타 변이’로 알려진 인도발 코로나19 변이 바이러스가 74개국으로 확산되면서 전 세계가 비상이 걸렸다. 인도에서 처음 발견된 델타 변이는 미국과 영국은 물론 동남아와 아프리카, 환태평양 국가에서도 발견되며 확진자가 발생한 것으로 확인됐다. 델타 변이는 영국발 변이보다도 전염성이 약 60% 더 강한 것으로 알려져 있다. 지금까지 확인된 변이 바이러스 가운데 가장 전염성이 강하다는 것이 전문가들의 진단이다.

성인 인구의 80% 가까이가 백신 1차 접종을 마친 영국도 신규 확진자의 90% 이상이 델타 변이 감염자라고 한다. 지난주에 확진자가 1313명으로 전주(520명)보다 2.5배나 불어나는 등 델타 변이 확산이 걷잡을 수 없이 빨라지자 오는 21일로 예정했던 사회적 거리두기 전면 해제 시점을 7월 19일로 한 달 연기했다. 발 빠른 백신 보급에 힘입어 일상생활을 되찾고 있는 미국에서도 경고음이 커지고 있다. 스콧 고틀리브 전 미 식품의약국(FDA) 국장은 최근 언론과의 인터뷰에서 “델타 변이가 미국 코로나19 감염자의 약 10%에 달하고 2주마다 2배로 늘고 있다”고 우려했다. 바이러스 감시·통계 시스템이 제대로 구축돼 있지 않은 나라일수록 전염 속도가 빨라 올가을 대유행으로 이어질 수 있다는 우려가 높다.

한국도 델타 변이의 무풍지대가 아니다. 지난달 말 인천에서 처음 확인된 이후 서울과 경기도로 확산된 것이 확인됐고, 지난 9일에는 광주 지역에서도 첫 확진자가 나왔다고 한다. 아직까지 감염 경로가 불분명하지만, 전국적으로 ‘조용한 전파’가 시작됐다는 것이 전문가들의 진단이다. 백신 접종 시작이 늦은 한국으로선 우선 감염 연결 고리를 조기에 규명하면서 델타 변이 차단에 주력해야 한다. 백신 접종 속도를 지금보다 더 높이고, 개인 위생을 강화하며 소모임을 자제하는 등 철저한 방역으로 새로운 난국을 헤쳐 나가야 한다.

2021-06-16 31면
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