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비트코인 비번 까먹어 2600억원 날릴 위기 처한 美남성

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-01-14 08:35 국제 섹션 목록 확대 축소 인쇄
7002비트코인이 들어 있는 전자지갑 비밀번호를 잊어버린 미국 컴퓨터 프로그래머 스테판 토마스.

▲ 7002비트코인이 들어 있는 전자지갑 비밀번호를 잊어버린 미국 컴퓨터 프로그래머 스테판 토마스.

한 미국 남성이 10년 전 받은 비트코인의 전자지갑 비밀번호를 잊어버리는 바람에 2600억원을 날릴 위기에 처했다.

12일(현지시간) 영국 일간 가디언에 따르면 미국 캘리포니아주 샌프란시스코에서 일하는 컴퓨터 프로그래머 스테판 토마스는 10년 전 암호화폐 관련 영상을 제작해준 대가로 7002비트코인을 받았다.

당시 1비트코인의 가격은 2∼6달러(약 2000∼6500원)로, 그가 수령한 금액은 한화 약 1530만∼4600만원 수준이었다. 토마스는 이를 전자지갑에 넣어두고선 그대로 잊어버렸다.

이후 암호화폐에 대한 관심이 커지면서 최근 수년간 비트코인의 가격은 천정부지로 치솟았다. 최근 1비트코인의 가격은 3만 4000달러(약 3727만원)를 기록하기도 했다.

이 덕분에 토마스의 전자지갑에 들어있는 비트코인의 가치총액은 약 2억 3806만 8000달러(약 2608억원)에 달했다.

그러나 전자지갑을 오랫동안 확인하지 않은 탓에 토마스는 비밀번호를 까먹어버렸다.

과거 자주 사용하던 비밀번호를 조합해 8번을 시도해봤지만 번번이 실패했다.

비밀번호 입력을 10번 틀리면 전자지갑에 내장된 하드디스크 드라이브 자체가 완전히 암호화돼 비트코인을 영영 찾을 수 없게 된다.

토마스는 “요즘 누워서 비밀번호가 뭐였는지만 생각한다”면서 “새로운 비밀번호 조합을 생각해내 컴퓨터 앞으로 달려가 시도해봤지만 지갑은 열리지 않았다”고 말했다.

이번 일로 인해 암호화폐를 더욱 싫어하게 됐다고 전한 그는 “은행이 있는 이유는 우리가 이런 일들을 하기 싫어하기 때문이지 않냐”며 울분을 토했다.

그의 사연이 알려지자 사이버 활동을 모니터링하는 업체 ‘스탠퍼드 인터넷 옵저버토리’ 소속의 한 인터넷 보안 전문가는 트위터를 통해 “6개월 이내에 비밀번호를 찾아줄 테니 보유한 비트코인의 10%를 달라”는 제안을 내놓기도 했다.

암호화폐 분석업체 체이널리시스에 따르면 1850만 비트코인 중 20%는 주인이 전자지갑을 여는 데에 실패해 찾아가지 못하고 있는 것으로 추정된다.

2013년에도 한 IT업계 직원은 7500비트코인이 들어 있던 하드디스크 드라이브를 실수로 내다 버려, 당시 가치로 약 60억원에 달하는 비트코인을 찾지 못한 것으로 알려졌다.

신진호 기자 sayho@seoul.co.kr
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