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암호화폐 범죄를 쫓다

비만, 바이러스 독성까지 높인다

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-03-05 07:44 과학 섹션 목록 확대 축소 인쇄

美 연구팀, 국제학술지에 발표

바이러스, 비만한 생쥐 몸서 오래 생존
다른 비만 생쥐로 옮겨갈 때 변이 심해
항바이러스성 단백질 생성 못 해 ‘위험’
비만인 사람은 인플루엔자 바이러스에 쉽게 감염되고 치료 기간도 길 뿐만 아니라 바이러스를 쉽게 변형시킨다는 연구 결과가 나왔다. 사이언스라이브러리 제공
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▲ 비만인 사람은 인플루엔자 바이러스에 쉽게 감염되고 치료 기간도 길 뿐만 아니라 바이러스를 쉽게 변형시킨다는 연구 결과가 나왔다.
사이언스라이브러리 제공

세계보건기구(WHO)는 지난달 말 과체중이나 비만으로 전 세계에서 매년 최소 280만명이 사망하면서 ‘전염병’ 수준에 도달했다고 밝혔다. 선진국은 물론 개발도상국과 중진국 등까지 전 세계 성인 인구의 50% 이상이 비만 상태다.

비만은 체내에 지방이 과다하게 쌓여 있는 상태로 고혈압, 당뇨, 지방간 등은 물론 우울증의 원인이 된다. 대장암이나 췌장암, 유방암, 전립선암 발병 가능성도 높인다. 지난해 네덜란드 라이덴대 의대 연구팀은 체지방률과 뇌의 형태, 구조가 밀접한 연관성을 갖고 있어 비만이나 과체중인 사람은 정상 체지방률을 가진 사람에 비해 인지능력이 떨어지고 치매 위험까지 높다는 연구 결과를 발표하기도 했다. 지난 세기 말 WHO는 “비만은 21세기 인류가 극복해야 할 중요한 질병”으로 규정하기도 했다.

최근 코로나19가 전 세계적으로 유행하고 있는 가운데 비만이 사람의 면역계와 바이러스에 대한 방어체계를 약화시켜 바이러스성 질병의 독성과 감염력을 높일 수 있다는 연구 결과가 발표됐다.

미국 세인트주드아동연구병원 감염질병과 및 테네시대 보건과학센터 통합의생명과학과 공동연구팀은 비만이 인플루엔자 바이러스의 독성과 변이를 촉진시킨다고 4일 밝혔다. 이 같은 연구 결과는 미국 미생물학협회에서 발행하는 오픈 액세스 국제학 술지 ‘엠바이오’(mBio) 3월 3일자에 실렸다.
뚱뚱한 생쥐 다섯 마리를 거치면서 나타난 인플루엔자 바이러스 변형이 마른 생쥐들에게서는 열 마리를 거쳐야 나타난다. 뚱뚱한 생쥐의 몸속에서 바이러스의 변형이 쉽게 일어난다는 사실을 보여 준다. 미국 세인트주드아동연구병원 제공
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▲ 뚱뚱한 생쥐 다섯 마리를 거치면서 나타난 인플루엔자 바이러스 변형이 마른 생쥐들에게서는 열 마리를 거쳐야 나타난다. 뚱뚱한 생쥐의 몸속에서 바이러스의 변형이 쉽게 일어난다는 사실을 보여 준다.
미국 세인트주드아동연구병원 제공

이전 연구들에 따르면 비만인 사람이 내쉬는 호흡 속에 인플루엔자 바이러스가 더 많이 포함돼 있고 바이러스의 생존 기간도 더 길다. 생쥐나 영장류 실험에서도 비만인 동물의 경우 인플루엔자 바이러스가 폐속으로 더 깊고 넓게 퍼지는가 하면 몸속에 남아 있는 시간도 더 길다. 연구팀은 비만 동물의 체내 환경이 인플루엔자 바이러스를 더 빠르게 변이시킬 수 있다고 가정하고 실험을 했다.

연구팀은 마른 생쥐와 비만 생쥐를 3일 동안 인플루엔자 바이러스에 노출시킨 뒤 바이러스 복제 시간을 측정했다. 또 이 생쥐들의 몸속에서 바이러스를 추출해 마르거나 비만한 또 다른 생쥐들에게 각각 주입해 3일간 바이러스 복제 과정을 관찰했다. 바이러스가 한 숙주에서 다른 숙주로 확산되는 과정을 모사한 것이다.

그 결과 바이러스는 비만 생쥐에게 더 오래 남아 치료 기간이 오래 걸리는가 하면 비만 생쥐에서 다른 비만 생쥐로 옮겨 갈 때 바이러스 변이가 더 심하게 나타났다. 이 같은 현상은 마른 생쥐에서 다른 생쥐로 전염될 때는 거의 관찰되지 않았다. 연구팀에 따르면 마른 생쥐끼리 바이러스가 전염될 때보다 비만 생쥐에서 옮겨 가는 인플루엔자 바이러스의 병독성이 더 강한 것으로도 확인됐다.

일반적으로 생물과 무생물의 중간에 해당하는 바이러스가 숙주인 동물에 침입하면 동물세포는 방어작용으로 항(抗)바이러스성 단백질인 ‘인터페론’을 만들어 낸다. 비만 생쥐는 면역계가 취약해 이 같은 인터페론 생성 반응이 약해지기 때문에 인플루엔자 바이러스의 변이가 심해지고 독성도 강해진다고 연구팀은 보고 있다.

스테이시 슐츠 체리 세인트주드 어린이병원 교수(감염·면역학)는 “이번 발견은 매년 인플루엔자 바이러스가 조금씩 변이를 일으켜 완벽하게 대응하는 것을 어렵게 만드는 이유를 설명해 주고 있다”며 “비만은 공중 보건에 지속적인 위협이 될 수 있는 만큼 적극적인 대책이 필요하다”고 말했다.

유용하 기자 edmondy@seoul.co.kr
2020-03-05 25면
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