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검찰 “옥시, 가습기 살균제 유해성 알았다” 진술 확보

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입력 :ㅣ 수정 : 2016-04-21 16:48 사회 섹션 목록 확대 축소 인쇄
가습기 살균제 사망 사건을 수사하는 검찰이 최대 가해업체로 알려진 영국계 옥시레킷벤키저(옥시) 직원으로 부터 “(살균제의) 인체 유해성을 인지했지만 안전성 검사는 하지 않았다”는 진술을 확보한 것으로 알려졌다.

옥시 실무자 검찰 출석 가습기 살균제 사망 사건을 수사하는 검찰이 업체 관계자 소환 조사를 본격화한 19일 옥시측 실무자가 참고인 신분으로 중앙지검에 출석하고 있다. 2016.4.19 [연합뉴스TV]연합뉴스
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▲ 옥시 실무자 검찰 출석
가습기 살균제 사망 사건을 수사하는 검찰이 업체 관계자 소환 조사를 본격화한 19일 옥시측 실무자가 참고인 신분으로 중앙지검에 출석하고 있다. 2016.4.19 [연합뉴스TV]연합뉴스

21일 검찰 등에 따르면 서울중앙지검 특별수사팀(팀장 이철희)은 경찰에서 사건을 송치받은 후인 지난해 11월쯤 옥시 연구원 직원을 참고인으로 불러 조사하는 과정에서 이러한 진술을 받아냈다.

이 직원은 문제의 화학성분인 PHMG 인산염이 함유된 ‘옥시싹싹 뉴가습기 당번’ 제조에 깊이 관여한 것으로 전해졌다.

1998년 처음 가습기 살균제 제품을 시장에 내놓은 옥시는 2001년부터 SK케미칼이 개발한 PHMG 인산염(원료명: SKYBIO 1125)이 희석된 신제품을 판매해왔다. 100명이 넘는 임산부와 영·유아 사망을 초래한 제품이다.

당시 검찰에 소환된 직원은 “연구원도 제품 출시 전 PHMG 성분이 인체에 유해할 수 있다는 점을 예상했지만 흡입독성 실험 등 안전성 검사는 생략했다. 이렇게 크게 문제가 될 줄은 몰랐던 것으로 보인다”는 취지로 진술한 것으로 전해졌다.

이 직원의 진술이 단초가 돼 검찰 수사 역시 급물살을 탄 것으로 알려졌다.

검찰은 올 2월 옥시 한국법인 등을 압수수색하는 과정에서 옥시 경영진이 제품의 유해성을 사전 인지했음을 뒷받침하는 자료를 다수 확보했다.

업계에서는 외국인투자기업인 옥시가 원가절감을 지상과제로 두고 안전성이 담보되지 않은 채로 제품 판매를 밀어붙인 것 아니냐는 관측도 나온다.

검찰은 이르면 다음 주 신현우(68) 전 대표이사 등 옥시의 전·현직 이사진을 피의자 신분으로 본격 소환조사할 방침이다.

2001년 전후 옥시의 최고경영자로 있던 신 전 대표는 논란이 된 제품 개발과 판매를 주도한 인물이다. 신 전 대표는 제품 출시에 앞서 영국 본사의 승인도 받은 것으로 검찰은 보고 있다.

검찰은 이날 옥시에서 소비자 민원을 접수하는 일을 한 전 직원 2명을 참고인으로 불러 옥시 홈페이지에 올라온 제품 부작용 관련 글이 삭제된 경위와 윗선의 지시 여부 등을 조사했다.

온라인뉴스부 iseoul@seoul.co.kr
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