절박한 文, 분초 쪼개 전방위 설득… 강경파 ‘볼·펜’ 먼저 넘는다

입력 : ㅣ 수정 : 2019-04-11 09:40

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오늘 한미 정상회담
트럼프 회담 전 폼페이오·볼턴·펜스 접견
장관→부통령→대통령 ‘보텀업’도 불사
파격적 일정… 한미 비핵화 로드맵 총력
전문가 “돌출 결정·변수 사전 제어 의도”
文대통령 내외 출국  문재인 대통령이 10일 도널드 트럼프 미국 대통령과 정상회담을 하러 미국으로 출국하기 위해 서울공항에서 전용기로 이동하고 있다. 오른쪽 두번째부터 문 대통령, 강기정 청와대 정무수석, 부인 김정숙 여사, 김해영 더불어민주당 의원, 노영민 청와대 비서실장.  도준석 기자 pado@seoul.co.kr
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▲ 文대통령 내외 출국
문재인 대통령이 10일 도널드 트럼프 미국 대통령과 정상회담을 하러 미국으로 출국하기 위해 서울공항에서 전용기로 이동하고 있다. 오른쪽 두번째부터 문 대통령, 강기정 청와대 정무수석, 부인 김정숙 여사, 김해영 더불어민주당 의원, 노영민 청와대 비서실장.
도준석 기자 pado@seoul.co.kr

‘하노이 핵담판’ 결렬로 멈춰선 북미 대화의 모멘텀을 복원하는 절체절명의 과제를 짊어진 문재인 대통령이 10일 1박 3일 일정의 미국 방문길에 올랐다. 북미가 ‘완전한 비핵화’라는 큰 그림에 합의하고 이 과정에서 ‘굿 이너프 딜’(충분히 좋은 거래)을 만들어 한 발씩 서로 다가서도록 한다는 문 대통령의 중재안을 한미 공동의 비핵화 로드맵에 담아내느냐가 관건이다.

문 대통령이 워싱턴에서 실질적으로 비핵화 외교를 펼치는 시간은 현지시간으로 11일 하루 중 5시간가량이다. 지난해 5월에도 북미 정상회담 성사를 위해 1박 4일 일정의 방미 강행군을 펼쳤지만, 그때보다 더 분초를 쪼개 미 행정부와 백악관 고위 인사들에 대한 전방위 설득에 나선다.
한미 정상회담을 이틀 앞둔 9일(현지시간) 도널드 트럼프 미국 대통령이 워싱턴DC 백악관 집무실에서 압둘팟타흐 시시 이집트 대통령과 만나 대화하고 있다.  워싱턴 EPA 연합뉴스
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▲ 한미 정상회담을 이틀 앞둔 9일(현지시간) 도널드 트럼프 미국 대통령이 워싱턴DC 백악관 집무실에서 압둘팟타흐 시시 이집트 대통령과 만나 대화하고 있다.
워싱턴 EPA 연합뉴스

특히 낮 12시 도널드 트럼프 대통령과의 정상회담에 앞서 외교안보 핵심참모인 마이크 폼페이오 국무장관, 존 볼턴 백악관 국가안보보좌관을 접견한 뒤 이어 마이크 펜스 부통령과 따로 만나는 일정이 눈에 띈다. ‘장관→부통령→대통령’의 총 3단계 일정으로 정상회담 일정을 소화하는 셈이다. 정상 간 만남에 앞서 상대국 각료와 먼저 면담하는 것은 매우 이례적인 방식이다. 위기에 처한 톱다운(top down·정상이 합의한 뒤 실무진이 따르는 형식) 방식의 성공을 위해 사실상 보텀업(bottom up·실무진이 합의한 뒤 정상이 추인하는 형식) 방식을 시도하는 것으로 보인다.

특히 볼턴 보좌관과 펜스 부통령은 미국 정부 내 대표적 강경파라는 점이 주목된다. 그뿐만 아니라 온건파였던 폼페이오 장관도 9일(현지시간) 상원 세출위원회 소위에서 “내가 (‘김정은 북한 국무위원장은 독재자’라는) 그런 말을 했던 게 확실하다”고 했고, 하노이 회담 이후 줄곧 제재 유지를 강조했다. 문 대통령으로서는 미국 정부 내 강경파를 설득하지 못하고서는 비핵화 협상의 성공은 있을 수 없다는 절박함에 외교적 관행을 파격(破格)하고 실용적 측면에서 일정을 잡은 것으로 보인다.

신범철 아산정책연구원 안보통일센터장은 “강경파의 산을 먼저 넘으려는 취지”라며 “시간제약으로 원론적 입장을 확인하는 수준이겠지만 성의를 보여 이들의 마음을 얻으려는 측면과 정상회담 전 만남으로 (포괄적 합의·단계적 이행의) 공감대를 확산시켜보자는 것”이라고 설명했다.

문 대통령으로선 교착국면이 길어진다면 지난 1년여 한반도에 펼쳐진 평화무드가 원점으로 돌아가거나 오랜 기간 돌파구를 찾지 못할 수 있다는 점에서 성과가 절실하다.

앞서 문 대통령이 지난해 9월 말 유엔총회를 계기로 열린 한미 정상회담 때 트럼프 대통령이 자리를 뜬 뒤 뒤따라 나가던 폼페이오 장관을 붙들고 선 채로 10여분 남짓 북한의 비핵화 의지를 설득했던 것과 같은 맥락이다.

미국의 의중이 작용했다는 시각도 있다. 앞서 강경화 외교부 장관과 김현종 청와대 국가안보실 2차장의 방미 때 ‘굿 이너프 딜’로 요약되는 중재안을 파악했지만, 문 대통령에게 직접 확인하려는 의도라는 것이다. 홍민 통일연구원 북한연구실장은 “정상 대화를 앞두고 장관 등을 만나는 게 의외”라면서 “미국 입장에선 문 대통령의 생각을 들어보고 트럼프 대통령의 돌출적 결정이나 변수를 사전 제어하려는 의도도 있을 것”이라고 말했다.

임일영 기자 argus@seoul.co.kr

이재연 기자 oscal@seoul.co.kr
2019-04-11 3면
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