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5만년 전 충돌… 1400메가톤급 폭발, 섭리에 전율하다

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-08-04 01:26 여행 섹션 목록 확대 축소 인쇄

합천 초계분지 ‘운석이 빚은 예술’

극동 지역 두 번째 운석충돌구
히로시마 원폭 9만 배 파괴력
동서 8㎞·남북 5㎞ 분지 남겨
여름밤 은하수 관람 최적지로

인근 황매산 카트·캠핑 즐기고
황강서는 카누 등 ‘강수욕’ 힐링

①경남 합천 대암산 활공장에서 본 초계분지 전경. 화채 그릇처럼 움푹 파인 모습 위로 5만년 전 운석이 충돌하는 장면이 오버랩되는 듯하다. ②전기 카트를 타고 돌아본 황매평원. ③무료로 즐기는 황강 카누 체험.
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▲ ①경남 합천 대암산 활공장에서 본 초계분지 전경. 화채 그릇처럼 움푹 파인 모습 위로 5만년 전 운석이 충돌하는 장면이 오버랩되는 듯하다. ②전기 카트를 타고 돌아본 황매평원. ③무료로 즐기는 황강 카누 체험.

대략 5만년 전. 빙하기 끝자락의 어느 날. 경남 합천에 살던 구석기인들은 아마 하늘에서 불기둥이 떨어지는 장면을 목격했을 것이다. 지름이 200m나 되는 거대한 운석이 날아와 지표면과 충돌했으니 말이다. 땅은 순식간에 불구덩이가 됐을 테고, 하늘은 잿빛 먼지구름으로 뒤덮였을 것이다. 지구 최후의 날 ‘둠스데이’가 꼭 이런 모습이겠지. 시간이 흘러 불구덩이는 거대한 분지가 됐고, 사람들이 정착해 살면서 비옥한 땅으로 변했다. 바로 ‘운석충돌관광지’로 이름을 얻고 있는 합천 초계분지다.

나라 안에 화채 그릇 모양의 분지가 두 곳 있다. 강원 양구의 펀치볼과 합천 초계분지다. 두 곳 모두 거대한 분화구 형태를 하고 있는 건 같지만, 형성 과정은 전혀 다르다. 펀치볼은 오랜 기간 차별침식으로 형성됐다는 게 정설이다. 반면 초계분지는 차별침식설, 운석충돌설 등 몇몇 견해로 갈렸다. 논란이 사그라든 건 2020년이다. 한국지질자원연구원이 땅속 142m까지 시추해 얻은 암석 기둥에서 운석충돌의 직접 증거를 찾아낸 것이다.
①경남 합천 대암산 활공장에서 본 초계분지 전경. 화채 그릇처럼 움푹 파인 모습 위로 5만년 전 운석이 충돌하는 장면이 오버랩되는 듯하다. ②전기 카트를 타고 돌아본 황매평원. ③무료로 즐기는 황강 카누 체험.
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▲ ①경남 합천 대암산 활공장에서 본 초계분지 전경. 화채 그릇처럼 움푹 파인 모습 위로 5만년 전 운석이 충돌하는 장면이 오버랩되는 듯하다. ②전기 카트를 타고 돌아본 황매평원. ③무료로 즐기는 황강 카누 체험.

공식적으로 확인된 운석충돌구는 전 세계 200여곳이라고 한다. 한반도에선 최초, 극동 지역에선 중국 랴오닝성의 슈옌(岫岩)에 이어 두 번째다. 슈옌 운석구가 지름 1.5㎞ 정도인 것에 견줘 초계분지는 동서 약 8㎞, 남북 약 5㎞로 몇 배 더 크다. 충돌 당시 폭발력은 약 1400Mt(메가톤)이었던 것으로 추정된다. 15~16kt(킬로톤)이었다는 일본 히로시마 원폭의 약 8만 7500~9만 3400배에 달하는 규모다. 충돌 이후로도 운석구는 수만년 동안 호수 형태로 남았다. 그러다 어느 시점에 물길이 열리며 담수가 모두 빠져나가고 지금과 같은 분지가 됐다.

초계분지의 거대한 규모를 확인할 수 있는 곳은 대암산이다. 정상(591m) 부근의 패러글라이딩 활공장에 서면 초계분지 전체가 한눈에 들어온다. 가슴이 뻥 뚫릴 만큼 시원한 풍경이다.

대암산 활공장까지는 초계면 원당마을이나 반대편 대양면 장지마을에서 임도를 따라 오를 수 있다. 원당마을 쪽은 승용차로도 오를 만한데, 장지마을 쪽은 도로 폭이 좁고 급경사 구간이 있어 사륜구동 차량으로 올라야 한다. 두 마을을 각각 진·출입로로 정하고 임도를 일방통행으로 운용하면 좀더 안전하고 수월하게 돌아볼 수 있지 않을까 싶다.

현재까지 초계분지를 즐길 만한 관광 시설은 종전의 활공장이 거의 전부다. 이제 막 태동한 관광지라 그렇다. 초계분지는 여름철 ‘은하수 맛집’으로 등극할 가능성이 매우 높다. 운석이 만든 분지 위로 은하수가 펼쳐지는 모습은 얼마나 낭만적일까. 황매산, 황계폭포 등 익히 알려진 ‘은하수 맛집’과 묶어 홍보한다면 합천의 효자 관광지로 떠오르지 싶다.
무료로 즐기는 황강 카누 체험.
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▲ 무료로 즐기는 황강 카누 체험.

여름을 시원하게 보낼 만한 합천의 여행지를 몇 곳 덧붙이자. 황매산은 산정의 기온이 평지보다 10도 가까이 낮아 피서지로 그만이다. 황매산 정상에 최근 전기 카트 두 대가 배치됐다. 문화관광해설사의 안내를 받으며 너른 황매평원 일대를 수월하게 돌아볼 수 있다. 시범 운용 중이어서 현재까지는 일반인도 신청만 하면 탑승할 수 있다. 황매평원 아래에도 오토캠핑장 등 각종 시설이 잘 조성돼 있다. 합천을 관통하는 황강은 너른 모래밭에서 ‘강수욕’을 즐기기 딱 좋다. 오는 7일까지 합천바캉스축제도 열린다. 카누 등을 무료로 빌릴 수 있다. 나무 보트를 타고 함벽루 일대를 두둥실 떠다니는 재미가 쏠쏠하다.

글·사진 합천 손원천 기자
2022-08-04 15면
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