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‘오미크론’ 처음 발견한 의사 “피로 호소…증상은 경미”

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-11-28 11:00 중동·아프리카 섹션 목록 확대 축소 인쇄

안젤리크 쿠체 박사 “증상 특이하지만 가볍다”

24명의 환자 “너무 피곤하다” 호소
증상 가볍지만 노인은 위험할 수도
남아공 신속 보고에 대처 시간 벌어
남아프리카공화국 요하네스버그에서 지난 21일(현지시간) 한 아동이 화이자 백신을 접종받고 있다. 2021.11.21 AP 연합뉴스

▲ 남아프리카공화국 요하네스버그에서 지난 21일(현지시간) 한 아동이 화이자 백신을 접종받고 있다. 2021.11.21 AP 연합뉴스

새로운 코로나19 변이 ‘오미크론’ 출현으로 우려가 높아지고 있는 가운데, 새 변이가 ‘델타’ 변이와 비교해 위험성은 그리 높지 않을 것이라는 분석도 나오고 있다.

지난해 10월 인도에서 발견된 델타 변이는 이번 바이러스에 비해 전염력이 60% 가량 높아 급속히 번지면서 전세계 지배종이 됐다. 오미크론은 이런 델타 변이보다 전염력이 높은 것으로 알려져 전 세계에 공포가 확산하고 있다.

새 변이에 대해 처음으로 보건당국에 알린 남아프리카공화국의 안젤리크 쿠체 박사는 오미크론의 증상에 대해 “특이하긴 하지만 가볍다”고 27일(현지시간) 영국 일간지 텔레그래프와의 인터뷰에서 밝혔다.

●“이전 환자와 달랐고 아주 경미했다”

남아공의사협회장을 맡고 있는 쿠체 박사는 이달 초 남아공 행정 수도인 프리토리아에서 개인 진료를 보다 당국에 새 변이 발생 가능성을 보고한 것으로 알려졌다.

그는 탈진 증상을 보인 일가족 4명이 코로나19 양성 반응을 보이자 지난 18일 남아공 백신 자문위원회에 이 사실을 알렸다.

쿠체 박사는 환자 중 극심한 피로를 호소하는 젊은이들, 맥박수가 매우 높았던 6살 아이도 있었다고 설명했다. 미각이나 후각 상실을 경험한 이는 없었다. 그는 “이런 증상은 이전에 내가 치료했던 것과는 매우 달랐고 아주 경미했다”고 설명했다.
26일(현지시간) 남아프리카공화국 요하네스버그에서 주민들이 코로나19 검사를 받기 위해 기다리고 있다. 2021.11.26 AP 연합뉴스

▲ 26일(현지시간) 남아프리카공화국 요하네스버그에서 주민들이 코로나19 검사를 받기 위해 기다리고 있다. 2021.11.26 AP 연합뉴스

그는 총 24명의 환자가 코로나19에 양성 반응을 보였으며 대부분 건강한 남성들로 “너무 피곤하다”고 호소했다고 전했다. 그중 절반은 코로나19 미접종자였다.

쿠체 박사는 “열이 나고 맥박이 매우 높은 6살 아이가 있었는데 입원시킬지 고민했다”며 “그러나 이틀 후 후속 조치를 하자 아이는 훨씬 나아졌다”고 말했다.

다만 그는 새 변이가 당뇨병, 심장병 등 기저질환이 있는 노인들에게는 큰 타격을 줄 수 있다고 경고했다. 그는 “지금 우리가 걱정해야 하는 것은 백신을 맞지 않은 노인들이 새 변이에 감염됐을 때”라고 강조했다.

한편 학계에서는 오미크론이 델타 변이보다 훨씬 빨리 발견돼 불행 중 다행이라는 평가도 나오고 있다. 오미크론은 남아공에서 바이러스의 스파이크 단백질에 32가지 유전자 변이를 일으킨 새로운 변이가 발견됐다고 처음으로 세계보건기구(WHO)에 보고하면서 알려졌다.

CNN은 “남아공 당국이 자국 내 확진자가 급증하자 검체 염기서열 분석에 주력해 변이를 신속하게 파악할 수 있었다”고 보도했다.

●“불행 중 다행으로 빨리 보고돼 시간 벌었다”

웬디 바클레이 임페리얼 칼리지 런던 바이러스학 교수도 블룸버그 통신에 불행 중 다행으로 오미크론은 인도발 델타 변이와 달리 남아공 당국의 신속 대처로 대비 시간을 벌었다고 말했다.
남아프리카공화국 요하네스버그 OR 탐보 국제공항에서 26일(현지시간) 여행객들이 비행기를 타기 위해 줄을 서고 있다. 2021.11.26 AP 연합뉴스

▲ 남아프리카공화국 요하네스버그 OR 탐보 국제공항에서 26일(현지시간) 여행객들이 비행기를 타기 위해 줄을 서고 있다. 2021.11.26 AP 연합뉴스

영국 웰컴 트러스트 생어 연구소의 코로나19 유전학 연구소장 제프리 배럿은 “델타 변이 사태 당시엔 상황이 어떻게 돌아가는지 알아차렸을 땐 바이러스가 이미 세계 곳곳에 퍼진 뒤였다”며 남아공 보건당국의 보고에 대해 호평했다.

오미크론은 요하네스버그를 주도로 하는 남아공 하우텡주에서 집단 발생하면서 존재가 처음 알려졌다. 남아공 행정수도인 프리토리아 대학생 사이에 집단감염이 발생한 뒤 확진자가 점점 늘어 요하네스버그 인근에서 수천명의 신규 확진자가 나왔다.

당국 조사 결과 새 확진자의 90%에게서 새 변이가 발생한 것으로 확인됐다. 변이 바이러스에 감염된 사람의 감염재생산지수는 2로 나타났다. 확진자 1명이 주위 2명을 감염시킬 수 있다는 의미다.

정현용 기자 junghy77@seoul.co.kr
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