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캐나다 원주민 기숙학교 터에 표식 없는 무덤 터 또 발견, 무려 751개

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-06-25 06:57 미국·중남미 섹션 목록 확대 축소 인쇄
24일(이하 현지시간) 캐나다 남서부 서스캐처원주의 옛 원주민 기숙학교 터에서 무려 751개의 무덤 터가 새롭게 발견된 사실이 공개돼 충격을 더하는 가운데 지난 6일 브리티시컬럼비아주 캠루프스의 가톨릭 기숙학교 터에 묻힌 215개의 무덤 터 근처에 임시 추모탑이 들어서 곰인형 등이 놓여져 스러진 이들의 넋을 달래고 있다. 로이터 자료사진 연합뉴스

▲ 24일(이하 현지시간) 캐나다 남서부 서스캐처원주의 옛 원주민 기숙학교 터에서 무려 751개의 무덤 터가 새롭게 발견된 사실이 공개돼 충격을 더하는 가운데 지난 6일 브리티시컬럼비아주 캠루프스의 가톨릭 기숙학교 터에 묻힌 215개의 무덤 터 근처에 임시 추모탑이 들어서 곰인형 등이 놓여져 스러진 이들의 넋을 달래고 있다.
로이터 자료사진 연합뉴스

캐나다의 옛 원주민 기숙학교 부지에서 표식도 없이 묻힌 무덤 터 751개가 새롭게 발견돼 충격을 더한다.

남서부 새스캐처원주 원주민 단체인 ‘원주민 주권 연합’(FSIN)은 카우세스의 옛 매리벌 원주민 기숙학교 자리에서 표식 없는 무덤 터를 발견했다고 전날 밝힌 데 이어 24일(현지시간) 구체적인 숫자를 751개라고 밝혔다고 영국 BBC가 전했다. 카우세스는 새스캐처원주 주도 리자이너에서 동쪽으로 164㎞ 떨어진 작은 도시로, 이번에 무덤이 발견된 곳은 1899~1997년 가톨릭교회가 운영한 것으로 전해졌다.

앞서 지난달 말 브리티시 컬럼비아(BC)주 남부 내륙도시 캠루프스의 원주민 기숙학교 부지에서도 아동 유해 215구가 집단 매장된 현장이 확인돼 충격을 던졌는데 이번에는 세 배가 넘는 규모의 집단 매장 터가 확인된 것이다.

BC주 집단 유해 발굴 소식을 접한 FSIN은 이달 초부터 연방 정부의 재정 지원을 받아 옛 기숙학교 부지의 아동 매장지 발굴을 위한 탐사 작업을 벌여왔다고 현지 언론이 전했다. 원주민 단체는 매리벌 기숙학교에서 레이더 탐사 작업을 집중적으로 벌여 이번에 매장지를 발견했다고 전날 밝혔다가 이날 구체적으로 숫자가 751개에 이른다고 밝혔다.

원주민 기숙학교는 1890년대부터 1990년대에 이르기까지 정부와 가톨릭교회 주도 아래 운영됐으며, 전국 139곳에서 강제 수용된 원주민 아동이 15만명에 달했다. 공식 조사 결과 이 시설에서 백인 동화 교육을 받는 동안 학대와 질병 등으로 6000여명의 어린이가 사망한 것으로 드러났다.

쥐스탱 트뤼도 총리는 성명을 내 “끔찍하게 슬픈 일”이라며 “원주민들이 마주했던 체계적인 인종차별과 정의롭지 못한 일들을 부끄럽게 상기시킨다”고 유감을 표명했다.

캐나다 정부는 지난 2008년 원주민 기숙학교에 대해 정부 차원에서 처음으로 공식 사과했으며 트뤼도 총리도 2017년 “부끄러운 역사”라며 거듭 머리를 숙였는데 이번에 또다시 거푸 사죄했다. 하지만 원주민 기숙학교 가운데 70%를 운영한 가톨릭 교회는 아직까지 한 번도 공식 사죄를 한 적이 없다고 BBC는 지적했다.

임병선 평화연구소 사무국장 bsnim@seoul.co.kr
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