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개인방송 수익 접은 카카오TV… 넷플릭스 모델로 승부

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-06-01 03:15 IT·인터넷 섹션 목록 확대 축소 인쇄
후원·광고 수익 공유서비스 7월 말 종료
오리지널 콘텐츠 생산에 집중할 계획
3년간 3000억원 들여 예능·드라마 제작
‘카카오TV’의 개인방송 화면 이미지. 카카오 제공
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▲ ‘카카오TV’의 개인방송 화면 이미지.
카카오 제공

카카오의 온라인 동영상 플랫폼인 카카오TV가 유튜브식 인터넷개인방송 중심에서 넷플릭스식 온라인동영상서비스(OTT) 모델로 전환한다. 개인 라이브 방송 대신 카카오엔터테인먼트의 오리지널 콘텐츠를 주력으로 하는 채널로 변신하는 것이다.

카카오TV는 31일 오는 7월 말 카카오TV 개인방송 진행자와 PD에 대한 후원 및 광고수익 공유 서비스를 중단한다고 밝혔다. 활동량과 성과에 따라 차등 혜택을 제공하던 ‘PD 등급’도 폐지한다.

카카오TV 측은 “지난해 하반기부터 자체 제작한 오리지널 영상이나 TV·케이블에서 보던 스타일의 영상을 주로 선보이는 서비스로의 단계적 변화를 꾀하고 있다”고 설명했다. 이미 경쟁사들이 시장을 꽉 잡은 개인방송 플랫폼으로는 승부를 낼 수 없다고 판단한 것이다.

실제로 ‘빅데이터 플랫폼 기업’ 아이지에이웍스에 따르면 지난 4월 기준 카카오TV 앱의 월간 순이용자 수는 43만명으로 유튜브(4170만명)나 아프리카TV(280만명), 트위치(242만명) 등 경쟁 개인방송 플랫폼에 크게 뒤졌다.

카카오TV의 개인방송 역사는 2007년으로 거슬러 간다. 당시 ‘tv팟 라이브’라는 이름으로 시작해 주로 스포츠나 게임 중계 용도로 쓰이다가 2015년 9월부터 후원 기능을 탑재했다. ‘팟수’라는 애칭의 고정 시청자층이 생겼고 개인방송을 소재로 한 예능 프로그램인 ‘마이리틀텔레비전’의 플랫폼으로 쓰이기도 했다. 2017년 2월에는 카카오TV로 통폐합되면서 유상무·김기열 등의 연예인과 대도서관·밴쯔를 비롯한 인기 높은 개인방송 진행자를 영입했지만 눈에 띄는 성과를 내지 못했다.

카카오TV는 앞으로 오리지널 콘텐츠 생산에 집중할 계획이다. 지난해 9월 카카오에서 자체 제작한 드라마와 예능 등의 오리지널 콘텐츠를 처음 선보인 뒤 6개월 만인 지난 3월 누적 조회 수 4억회를 돌파했다. 카카오 오리지널 콘텐츠는 넷플릭스나 웨이브 등에서도 볼 수 있기 때문에 실제 이용자들은 더 많을 것으로 보인다. 카카오엔터테인먼트는 2023년까지 3000억원을 들여 콘텐츠 240여개를 제작하겠다는 포부도 밝힌 바 있다.

업계 관계자는 “웨이브는 2025년까지 1조원, 티빙은 2023년까지 4000억원, 스튜디오지니는 2023년까지 4000억원 이상을 투자하는 등 토종 업체들의 오리지널 콘텐츠 경쟁이 치열한 가운데 카카오도 안 되는 사업을 빨리 접고 선택과 집중에 나선 것”이라고 말했다.

한재희 기자 jh@seoul.co.kr
2021-06-01 21면
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