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포스텍 차형준 교수팀, “플라스틱 먹어치우는 거저리과 유충 국내 첫 발견”

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-07-15 15:13 과학 섹션 목록 확대 축소 인쇄
포스텍 화학공학과 차형준 교수(오른쪽)와 통합과정 우성욱씨가 스티로폼을 먹는 거저리 유충을 들어 보이고 있다. 포스텍 제공
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▲ 포스텍 화학공학과 차형준 교수(오른쪽)와 통합과정 우성욱씨가 스티로폼을 먹는 거저리 유충을 들어 보이고 있다. 포스텍 제공

국내에 흔한 거저리과(科) 곤충이 분해하기 어려운 플라스틱 성분인 폴리스타이렌을 분해할 수 있다는 연구 결과가 나왔다.

포항공대(포스텍) 화학공학과 차형준 교수 연구팀은 15일 “우리나라에 서식하는 딱정벌레목의 곤충인 산맴돌이 거저리의 유충이 분해가 매우 까다로운 폴리스타이렌을 생분해할 수 있음을 국내 처음으로 발견했다”고 밝혔다.

차 교수와 통합과정 우성욱팀, 안동대 송인택 교수가 참여한 이번 공동연구 결과는 최근 응용 및 환경미생물 분야 권위지인 ‘응용·환경미생물학’ 온라인판에 논문으로 실렸다.

전체 플라스틱 생산량의 6% 정도를 차지하는 폴리스타이렌은 특이한 분자 구조 때문에 분해하기 매우 어려운 것으로 알려졌다.

연구팀은 이 연구에 따라 거저리과나 썩은 나무를 섭식하는 곤충이 폴리스타이렌을 분해할 수 있다는 가능성을 보여준다고 주장했다.

산맴돌이거저리 유충의 장내 균총 내 폴리스타이렌 분해 균주를 이용해 효과적인 분해 기술 개발을 기대할 수도 있다.

차형준 교수는 “플라스틱 분해 박테리아를 이용하면 완전 분해가 어려웠던 폴리스타이렌을 생분해할 수 있어 플라스틱 쓰레기 문제 해결에 이바지할 것”이라고 말했다.

한편 2017년까지 전 지구에서 플라스틱 쓰레기는 83억t 생산됐으나 재활용 비율은 9% 이하다.

포항 김상화 기자 shkim@seoul.co.kr
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