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[단독] 코인 투자라더니 ‘피라미드 사기’… 3만명 피눈물, 알려진 죽음만 3명

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-06-08 04:37 암호화폐 범죄를 쫓다 섹션 목록 확대 축소 인쇄

[2020 서울신문 탐사기획] 암호화폐 범죄를 쫓다

AI가 돈 불려준단 광고에 퇴직금 투자
지인에게도 권유, 출금 막히며 다 날려
60대 경비원·50대 여성 등 극단 선택
상위 사업자들은 이미 새 코인 갈아타

TCC 피해자 대표 “집단 고소 추진 중”
아버지 잃은 아들 “사법기관이 나서야”
수북이 쌓인 TCC 피해자 사실확인서 ‘TCC(트레이드코인클럽) 사건’ 피해자모임 대표 김희수씨가 7일 서울신문 편집국 내 스튜디오 바닥에 놓인 TCC 투자 피해자 150명 분량의 사실확인서들을 펼쳐 보이고 있다. 서울신문 취재 결과 이모씨 등 3명이 TCC 관련 암호화폐에 투자했다가 돈을 잃자 스스로 삶을 등졌다. 피해자모임은 전국의 피해자들과 연대해 검찰의 직접 수사를 요구하는 고소장을 제출하기로 했다. 정연호 기자 tpgod@seoul.co.kr
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▲ 수북이 쌓인 TCC 피해자 사실확인서
‘TCC(트레이드코인클럽) 사건’ 피해자모임 대표 김희수씨가 7일 서울신문 편집국 내 스튜디오 바닥에 놓인 TCC 투자 피해자 150명 분량의 사실확인서들을 펼쳐 보이고 있다. 서울신문 취재 결과 이모씨 등 3명이 TCC 관련 암호화폐에 투자했다가 돈을 잃자 스스로 삶을 등졌다. 피해자모임은 전국의 피해자들과 연대해 검찰의 직접 수사를 요구하는 고소장을 제출하기로 했다.
정연호 기자 tpgod@seoul.co.kr

블록체인 기술에 기반한 암호화폐는 세상을 바꿀 미래로 주목받고 있다. 동시에 욕망의 크기를 재는 투기판 수단으로도 부상했다. 2017년 89만원 가치의 비트코인은 그 해 2400만원으로 폭등하며 벼락부자의 환상을 부추겼다. ‘가즈아’(암호화폐 투자 수익을 기대한 감탄사) 광풍은 한국을 암호화폐의 천국에서 지옥으로 바꿨다. 정부가 지난 3년간 암호화폐의 법적·제도적 정비를 외면한 대가는 적지 않다. 암호화폐 익명성은 투기와 금융 피라미드 사기, 다크웹 범죄의 은닉 수단으로 악용됐다. 서울신문은 1·2부에 걸쳐 암호화폐의 현재와 미래를 진단한다.

30년간 재직했던 공기업에서 퇴직한 후 경비원으로 일했던 60대 이모씨는 지난해 3월 “가족들과 지인들에게 미안하다”는 말을 남긴 채 생을 등졌다. 가족 몰래 암호화폐에 투자했다가 아내와 이혼하고 자녀들과도 연을 끊은 이씨는 출금이 정지돼 투자금을 떼인 지 1년 만에 자취방에서 숨진 채 발견됐다. 이씨가 2017년 12월 ‘인공지능(AI)이 코인을 사고팔아 수익을 배당한다’는 다단계 투자업체 트레이드코인클럽(TCC)에 자신의 퇴직금 3000만원을 맡긴 지 1년 3개월 만이다.

서울신문 탐사기획부는 7일 이씨뿐 아니라 50대 여성 안모씨가 TCC 투자 피해로, 또 다른 60대 자영업자도 올 들어 코인 투자 실패로 스스로 목숨을 끊은 사실을 확인했다. ‘TCC 사건‘ 피해자모임 대표인 김희수(40)씨는 “TCC 사건의 피해액이 수천억원에서 조 단위까지 추산되는데 목숨을 끊은 분들이 여럿 있다는 얘기가 전해져 상황을 파악하고 있다”며 “다음주 중 전국의 피해자를 모아 1차로 검찰에 형사 고소를 제기할 것”이라고 밝혔다. 현재 피해자들은 최상위 사업자들이 출금 정지 시점을 사전에 알고 현금화를 마쳤다는 의혹도 제기하고 있다.

집단 소송 대리인인 최우석 변호사는 “전체 피해자 규모가 2만~3만명으로 추산한다”고 말했다. TCC 투자는 무등록 법인, 복잡한 수당 체계, 실체 없는 사업 등 금융 피라미드 조직 범죄를 빼닮았다. 최 변호사는 “TCC는 하위 사업자를 모집한 상위 사업자가 투자 금액의 10%를 수당으로 받는 등 3단계 이상의 다단계 구조로 운영됐다”며 “국내 무등록 법인이 사업 주체로 AI 트레이딩 시스템의 실체조차 불분명하다”고 지적했다.

숨진 이씨는 TCC 사건의 피해자이자 가해자였다. TCC가 2018년 3월 투자금 출금 등을 중단하면서 그의 돈은 디지털 숫자로만 남았다. 지인 박모(55)씨는 “이씨가 ‘큰돈을 벌어 아내에게 돈다발을 뿌려 주겠다’던 호언장담이 물거품이 된 데다 자신을 따라 투자했다가 돈을 잃은 지인들에 대한 극도의 죄책감에 빠졌다”고 말했다.

박씨에 따르면 이씨는 사망 직전 “사기꾼 ○○○ 죽이고 나도 죽는다”고 결심했다가도 “전화 안 받으면 나 죽은 줄 알라”고 말을 반복하는 등 정신적으로 피폐한 상태를 보였다. 가해자로 지목된 한 상위사업자는 서울신문과의 통화에서 “나도 피해를 봤다”고 반박했다.

또 다른 피해자 안씨는 TCC 상위 사업자들이 넘어간 또 다른 코인(H3)에 투자했던 8000만원의 출금이 막히자 지난해 12월 생을 마감했다. TCC 상위 사업자들이 다른 코인으로 갈아타 여전히 피해를 낳고 있는 셈이다. 신모씨는 올 초 다단계 코인 투자에 뛰어든 지 채 1년도 되지 않은 시점에서 역시 삶을 버렸다.

그의 아들은 “내 아버지처럼 ‘자신이 투자한 것은 사기가 아니다’라고 굳게 믿는 분이 있다면 이제라도 정신을 차려 달라”며 “사법기관이 암호화폐 사기 범죄를 강력히 처벌해야 한다”고 말했다.

탐사기획부 tamsa@seoul.co.kr
고혜지 기자 hjko@seoul.co.kr
2020-06-08 1면
암호화폐 범죄를 쫓다
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