강경화, 오산·평택 미군 기지 방문… ‘한미동맹 강조’

입력 : ㅣ 수정 : 2019-09-20 17:15

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에이브럼스 주한미군사령관과 면담… “외교국방 당국 간 긴밀한 공조”
평택 미군기지에 도착한 강경화 외교부 장관 강경화(가운데) 외교부 장관이 20일 평택 미군기지(캠프 험프리스)에 헬기를 타고 도착, 기지를 향해 걸어가고 있다. 강 장관 오른쪽은 해리 해리스 주한 미국대사. 외교부 제공
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▲ 평택 미군기지에 도착한 강경화 외교부 장관
강경화(가운데) 외교부 장관이 20일 평택 미군기지(캠프 험프리스)에 헬기를 타고 도착, 기지를 향해 걸어가고 있다. 강 장관 오른쪽은 해리 해리스 주한 미국대사.
외교부 제공

강경화 외교부 장관이 20일 취임 후 처음으로 오산 공군기지와 평택 미군기지(캠프 험프리스)를 방문해 로버트 에이브럼스 주한미군사령관과 면담하고 한미동맹 강화와 발전에 뜻을 모았다.

강 장관은 이날 평택 미군기지에서 에이브럼스 사령관과 만나 한반도 비핵화와 평화정착을 위한 외교적 노력을 군사적으로 지원함과 동시에 굳건한 연합대비태세를 유지하는 데 있어 에이브럼스 사령관의 역할과 기여를 평가했다고 외교부는 전했다.

에이브럼스 사령관은 강 장관의 험프리즈 기지 방문을 환영하며 “강 장관의 방문이 한미 국방 당국 간은 물론이고 외교·국방 당국 간에도 긴밀한 공조가 이루어지고 있음을 보여준다”고 했다.

강 장관은 “규모와 최신성 면에서 최고 수준이라 할 수 있는 캠프 험프리스 기지야말로 우리 국민들이 한마음 한뜻으로 한미동맹을 지지하고 있다는 증거”라고 했고, 에이브럼스 사령관은 기지 건설에 있어 한국 국민들의 지지와 지원에 사의를 표했다.

외교부는 “강 장관과 에이브럼스 사령관은 지난 66년간 한미동맹이 새로운 환경에 성공적으로 적응, 진화해 온 것처럼 앞으로도 한미동맹이 한층 더 강화되고 발전할 수 있도록 함께 협력해 나가자는 데 뜻을 같이 했다”고 설명했다.
한미 장병과 오찬하는 강경화 외교부 장관 강경화 외교부 장관이 20일 오산 공군기지에서 황성진 공군작전사령관과 케네스 윌즈바크 미 7공군사령관을 비롯해 한미 공군장병 20여 명과 오찬 간담회를 하고 있다. 외교부 제공
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▲ 한미 장병과 오찬하는 강경화 외교부 장관
강경화 외교부 장관이 20일 오산 공군기지에서 황성진 공군작전사령관과 케네스 윌즈바크 미 7공군사령관을 비롯해 한미 공군장병 20여 명과 오찬 간담회를 하고 있다.
외교부 제공

앞서 강 장관은 오산 공군기지에서 황성진 공군작전사령관과 케네스 윌즈바크 미 7공군사령관이 참석한 가운데, 한미 공군장병 20여 명과 오찬 간담회를 했다. 간담회에서 강 장관은 급변하는 역내 안보정세에 대응하여 그 어느 때보다도 한미동맹이 중요함을 강조했다고 외교부는 전했다.

강 장관은 또한 오산 한국항공우주작전본부와 평택 한미연합사단에서 중앙방공통제소 외 방공포대 등 주요시설을 시찰했다.

강 장관의 미군 기지 방문에는 해리 해리스 주한 미국대사가 동행했다. 해리스 대사는 트위터에 오산 공군기지로 향하는 미군 블랙호크에 탑승한 자신과 강 장관의 사진 등을 게재하기도 했다.

강 장관의 이날 미군 기지 방문은 지난달 정부의 한일 군사정보보호협정(지소미아) 종료 결정 이후 불거진 한미 관계 균열 우려를 잠재우려는 행보로 풀이된다. 이밖에 에이브럼스 사령관과 면담에서는 정부가 미군기지 조기반환 추진 결정과 관련해 의견을 교환했을 것으로 보인다.

김현종 청와대 국가안보실 2차장도 전날 에이브럼스 사령관과 조찬 회동을 하고 한미동맹과 동북아 지역 전략 등을 주제로 대화를 했다고 자신의 트위터에 밝힌 바 있다.

박기석 기자 kisukpark@seoul.co.kr
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