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고물가 쇼크에… ‘국민고통지수’ 최고치 찍었다

고물가 쇼크에… ‘국민고통지수’ 최고치 찍었다

정서린 기자
정서린 기자
입력 2022-07-05 20:30
업데이트 2022-07-06 03:16
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한경연 “올 1분기 고통지수 10.6”
소비위축·실업증가 악순환 우려

가파른 물가 상승으로 올 1분기 국민고통지수가 최고치를 찍었다.

전국경제인연합회 산하 한국경제연구원은 올 1분기 국민고통지수가 10.6을 기록해 확장실업률 통계가 집계되기 시작한 2015년 1분기부터 분기별 지수를 산출해 온 이래 가장 높았다고 5일 밝혔다.

미국 경제학자 아서 오쿤이 고안한 지수인 국민고통지수는 소비자물가 상승률에 확장실업률을 더해 구한다. 확장실업률은 실업자에 시간 관련 추가 취업 가능자(노동시간이 주 36시간 미만이면서 추가 취업을 희망하고 추가 취업이 가능한 사람)를 더한 수를 실업자로 본다.

국민고통지수는 그간 분기별로 등락을 거듭하며 2020년까지는 10 아래에 머물렀으나 코로나19에 따른 봉쇄 조치 등으로 지난해 1분기에는 확장실업률이 9.1%로 정점을 찍으며 10.5까지 치솟았다. 이후 지난해 3분기에는 확장실업률이 6.6%로 낮아지면서 9.1로 떨어졌다. 4분기부터 원자재 가격 상승에 따른 소비자 물가 급등이 이어지며 국민고통지수가 9.8로 높아졌다가 올 1분기 인플레이션이 고공행진을 거듭하며 10.6까지 올랐다. 이는 그간 국민고통지수 평균치(7.7)의 1.38배다.

한경연은 소비자 물가가 아직 생산자 물가에 비해 완만한 상승세를 보이는 건 기업들이 원자재 가격 상승에 따른 원가 부담을 감내하고 있어서라고 진단했다. 그러면서 “앞으로도 국제 원자재 가격 급등이 이어지면 기업들의 원가 부담 흡수 여력이 약해져 소비자 물가도 생산자 물가처럼 가파른 상승세를 보일 가능성이 높다”고 전망했다.

특히 국민고통지수 상승이 민간 소비에 미치는 영향을 따져 본 결과 전년 동기 대비 국민고통지수 증가율이 1% 포인트 높아지면 민간소비 증가율은 0.13% 포인트 낮아지는 것으로 나타났다. 국민고통지수가 오르면 가계의 구매 여력이 위축되는 것이다. 추광호 한경연 경제정책실장은 “국민고통지수가 높아지면 소비 위축 등 경제 악영향으로 실업이 증가해 지수가 다시 높아지는 악순환에 빠질 수 있다”며 “부족한 재정 여력 등으로 거시 정책 운용에는 한계가 있는 만큼 기업의 활력을 높이는 식으로 경제의 총공급 능력을 확충해 물가를 안정시키고 양질의 일자리를 많이 만들어야 한다”고 제언했다.
정서린 기자
2022-07-06 3면

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