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“제주 람사르 습지를 지켜라”

“제주 람사르 습지를 지켜라”

강동삼 기자
강동삼 기자
입력 2022-04-27 15:55
업데이트 2022-04-27 15:55
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제주의 대표적인 람사르습지 중 하나인 물영아리오름의 모습. -제주도청 제공
제주의 대표적인 람사르습지 중 하나인 물영아리오름의 모습.
-제주도청 제공
제주지역에는 ‘자연의 콩팥’ 이라 불리는 습지가 제주시 177개소, 서귀포 145개소 등 총 322개소가 있다.

무엇보다 습지 안에는 환경부 지정 멸종위기 2급인 물장군과 맹꽁이 등 다양한 동식물들이 서식하고 있다. 그러나 최근 오름 탐방객이 늘면서 오름내 습지의 환경 파괴 또한 심각한 상황이다.

제주 서부 대표 오름인 한림읍 금악리 금악오름 분화구형 습지 주변에는 멸종위기 야생생물 2급 삼백초가 분포하고 있고, 멸종위기야생생물 2급 종인 맹꽁이의 산란처·서식처로서 매우 중요한 역할을 하는 곳. 그러나 최근 각종 TV 매체 또는 SNS 등을 통해 유명 관광지로 탐방객이 급증하면서 이곳에 서식하는 멸종위기생물인 삼백초, 맹꽁이, 비바리뱀 등 개체군이 감소하는 등 생태계가 파괴되고 있는 것으로 드러났다.

특히 물영아리오름 습지에는 희귀식물 보풀을 비롯, 송이고랭이, 물고추나물, 고마리 등이 군락을 이루고 있으며, 흰뺨검둥오리, 참개구리, 노란실잠자리 등이 서식하고 있어 자연환경 보전이 절실하다.

이에 제주특별자치도는 도내 주요 습지 중 대표적인 ‘람사르습지’를 대상으로 청정한 자연환경을 유지하고, 습지를 찾는 탐방객들이 자연보전의식을 갖도록 자연환경 보전활동을 본격적으로 추진한다고 27일 밝혔다.

도내에 람사르협회에서 지정·등록해 보호하는 습지는 물영아리오름, 물장오리오름, 1100고지, 동백동산, 숨은물뱅듸 습지 등 총 다섯 군데가 있다. 이 중 대표적인 보호습지인 동백동산 습지는 조천읍 선흘리 새마을회가, 물영아리오름 습지는 남원읍 수망리 마을회에서 본격적인 자연환경 보전활동을 연말까지 추진할 계획이다.

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지하수함양률이 높고 생물다양성이 풍부한 조천읍 선흘리 동백동산 습지의 모습.-제주도청 제공
지하수함양률이 높고 생물다양성이 풍부한 조천읍 선흘리 동백동산 습지의 모습.-제주도청 제공
동백동산 습지가 있는 제주시 조천읍은 2018년 제13회 람사르협약 당사국 총회에서 ‘람사르 습지 도시’로 인증받았으며, 물영아리오름 습지가 있는 서귀포시 남원읍 일대는 2019년 환경부에서 ‘람사르 습지도시 후보지’로 선정한 바 있다.

도는 이들 습지를 대상으로 2011년부터 해당 지역 특화사업으로 지킴이를 비롯, 마을 해설사, 자연환경 해설사들이 활동하고 있으며 생태체험 관광 프로그램 등을 운영 중이다.

마을주민들은 탐방로 및 분화구내 유입된 주홍서나물을 비롯, 서양금혼초, 애기수영, 돼지풀 등 외래식물 종자 유입을 막기 위한 에어 콤프레샤(공기압축기)를 설치해 환경 훼손을 막고 있는가 하면 습지내 잡초 제거, 쓰레기 줍기 등 환경활동을 벌이고 있다.

허문정 도 환경보전국장은 “지역 내 람사르습지를 포함한 도내 생태계 우수지역을 지키고 보전하고 있으며 특히 습지의 가치를 발굴·함양시키기 위해서는 지역주민의 자발적 참여는 물론 전문가와 기업의 참여도 요구된다”면서 “제주의 청정자연을 지키기 위한 자연환경 보전활동에 지원을 아끼지 않겠다”고 말했다.
제주 강동삼 기자

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