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지난해 ‘극단 선택’ 모방효과로 증가…“올해는 코로나 블루”

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-09-22 14:22 사회 섹션 목록 확대 축소 인쇄
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지난해 극단적 선택으로 사망한 사람의 수가 전년보다 소폭 증가한 것으로 나타났다. 유명 연예인의 사례를 모방하려는 심리가 일부 영향을 줬을 것으로 추정됐다. 올해는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태의 장기화가 위험 요인으로 꼽혔다.

22일 보건복지부와 통계청이 발표한 2019년 사망원인통계에 따르면 지난해 ‘자살’로 인한 사망자는 1만 3799명으로 전년보다 0.9%(129명) 증가했다. 인구 10만명당 자살 사망자 수인 자살률은 26.9명으로 역시 0.9% 상승했다.

복지부는 죽음에 이르기까지 사회 구조적 요인과 개인적 요인이 복합적으로 작용하는 만큼 원인을 하나로 단정해 설명하기는 어렵다면서도 유명 연예인의 극단적 선택으로 인한 베르테르 효과(유명인의 자살 모방)가 일정 부분 영향을 주었을 것으로 분석했다.

실제 지난해 자살률을 월별로 보면 3월(-16.1%)과 4월(-10.9%)에는 감소했지만, 유명 연예인이 극단적 선택을 한 10월(9.0%)과 12월(19.7%)에는 증가했다.

특히 중앙심리부검센터가 지난해 전국 6개 시도의 자살 사망자를 전수조사한 결과, 사망한 연예인들과 비슷한 연령대인 20대 여성 자살사망자 수가 지난해 10∼12월 43.7명으로 1∼9월의 25명보다 급증한 것으로 나타났다.

올해는 코로나19의 장기화로 인한 우울감이 극단적 선택에 영향을 미칠 가능성이 있다고 복지부는 내다봤다. 사회적 고립과 경제적 어려움이 자살 위험 증가로 이어질 수 있다는 것이다.

이에 따라 정부는 연예계와 협력해 자살예방 프로그램을 개발하는 한편, 코로나 블루(우울) 확산에 대응하기 위해 심리상담과 휴식·치유 프로그램도 지원한다.

곽혜진 기자 demian@seoul.co.kr
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