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암호화폐 범죄를 쫓다

“러시아, 메르스용 이름만 바꿔 코로나 백신으로 내놔 ”

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-08-13 18:12 유럽 섹션 목록 확대 축소 인쇄

백신 지원 국부펀드 CEO “살짝 변형”
‘세계 최초’ 타이틀 놓고 논란 지속될 듯

12일(현지시간) 러시아 국부펀드 RDIF가 공개한 코로나19 백신 ‘스푸트니크V’. 러시아 보건부 소속 가말레야 연구소가 개발했다. 소련이 세계 최초로 발사한 인공위성인 ‘스푸트니크’에서 이름을 따온 것은 백신 개발 경쟁에서 미국을 제쳤다는 자신감을 드러내려는 의도다. 모스크바 AP 연합뉴스
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▲ 12일(현지시간) 러시아 국부펀드 RDIF가 공개한 코로나19 백신 ‘스푸트니크V’. 러시아 보건부 소속 가말레야 연구소가 개발했다. 소련이 세계 최초로 발사한 인공위성인 ‘스푸트니크’에서 이름을 따온 것은 백신 개발 경쟁에서 미국을 제쳤다는 자신감을 드러내려는 의도다.
모스크바 AP 연합뉴스

러시아 정부가 임상시험도 마치지 않은 코로나19 백신을 승인한 이후 전 세계 의료계의 우려가 커지고 있다. 기존에 러시아가 연구해 온 메르스(중동호흡기증후군) 백신을 사실상 그대로 가져다 만든 것임에도 ‘세계 최초’ 타이틀을 얻고자 무리하게 출시했다는 지적이다. 러시아 당국은 ‘근거 없는 지적’이라고 맞서고 있지만, 러시아산 감염병 백신에 대한 논란이 가열될 것으로 보인다.

12일(현지시간) CNBC방송에 따르면 러시아 국부펀드 RDIF의 키릴 드미트리예프 최고경영자(CEO)는 자국의 바이러스 백신 ‘스푸트니크V’에 대해 “메르스 백신을 살짝 변형해 만들었다”고 설명했다. RDIF는 스푸트니크V의 해외 판매를 맡고 있다.

그는 “러시아는 2년간 메르스를 연구해 백신 출시를 눈앞에 둔 상태였다”면서 “메르스 유행 사태가 일어난 지 오래지 않아 이번 바이러스가 확산해 그나마 다행”이라고 덧붙였다. 사실상 기존에 개발하던 메르스 백신을 이름만 바꿔서 내놨다는 뜻이다.

그는 “다른 나라도 원한다면 11~12월에는 이 기술을 이용할 수 있을 것”이라며 “우리의 백신에 회의적인 이들은 쓰지 않으면 된다. 그들도 자신만의 백신을 하루빨리 개발하기 바란다”고 덧붙였다.

앞서 블라디미르 푸틴 러시아 대통령은 지난 11일 가말레야 연구소에서 개발한 스푸트니크V의 사용을 승인했다고 밝혔다. 인간을 대상으로 시험에 착수한 지 42일 만이다. 그러나 이 백신은 3상 임상시험을 거치지 않았다. 수만명을 대상으로 3상 시험을 마무리한 뒤 제품을 내놓는 서구 세계에서는 상상할 수 없는 일이다.

이 때문에 오히드 야쿱 영국 서식스대 과학정책연구단 박사는 11일 언론 인터뷰에서 러시아 백신에 대해 “맹물보다 조금 나은 수준”이라고 혹평했다. 과학전문매체 네이처도 11일 “스푸트니크V 임상시험 대상자가 고작 38명이었다. 부작용에 대한 연구는 이뤄지지 않았다”고 비판했다. 제대로 된 과정을 밟아 제조한 약이 아니라는 지적이다. 타릭 야사레비치 세계보건기구(WHO) 대변인 역시 “러시아 백신에 대한 자격 인정 가능성을 논의하고 있다”면서도 “자격 논의를 진행하는 것이 이 제품이 안전하다고 본다는 뜻은 아니다”라고 선을 그었다.

이에 대해 미하일 무라슈코 러시아 보건부 장관은 12일 브리핑에서 “일부 외국 동료가 경쟁심과 시기심 때문에 근거 없는 견해를 밝히고 있다”며 “우리 백신은 일정한 임상 지식과 자료를 확보했다”고 반박했다. 필리핀과 브라질 파라나주에서도 안전성 논란과 관계없이 이 백신을 쓰겠다고 선언했다. 감염병 확산세가 통제 불능 상황으로 빠지자 ‘급한 불부터 끄자’고 판단한 것으로 보인다.

류지영 기자 superryu@seoul.co.kr
2020-08-14 17면
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