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암호화폐 범죄를 쫓다

美 사망 15만여명 ‘최악’… 트럼프 “초고속 백신 개발”

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-07-29 01:15 미국·중남미 섹션 목록 확대 축소 인쇄

코로나 7개월 만에… 확진도 443만명
트럼프 최측근 오브라이언 확진에
백악관 “자가격리… 감염 우려 없어”

모두가 ‘인권운동 대부’ 추모하는데… 그곳에 트럼프는 없었다 검은 마스크를 쓴 도널드 트럼프 미국 대통령이 27일(현지시간) 노스캐롤라이나주 모리스빌에 있는 후지필름 코로나19 백신 제조시설을 방문한 자리에서 엄지손가락을 치켜들고 있다. 트럼프 대통령이 공개석상에 마스크를 쓰고 등장한 것은 이날이 두 번째다. 모리스빌 AP 연합뉴스
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▲ 모두가 ‘인권운동 대부’ 추모하는데… 그곳에 트럼프는 없었다
검은 마스크를 쓴 도널드 트럼프 미국 대통령이 27일(현지시간) 노스캐롤라이나주 모리스빌에 있는 후지필름 코로나19 백신 제조시설을 방문한 자리에서 엄지손가락을 치켜들고 있다. 트럼프 대통령이 공개석상에 마스크를 쓰고 등장한 것은 이날이 두 번째다. 모리스빌 AP 연합뉴스

로버트 오브라이언 미국 국가안보보좌관이 코로나19 확진 판정을 받았다는 사실이 27일(현지시간) 전해지면서 백악관에 또 한 번 코로나19 비상이 걸렸다. 당장 평소 마스크를 잘 쓰지 않는 도널드 트럼프 미 대통령에게 우려의 시선이 쏟아졌다. 트럼프 대통령은 즉각 “최근에 그를 본 일이 없다”며 진화에 나섰지만 사망자가 15만명을 넘어선 가운데 백악관도 안전지대가 아닐 정도로 사태가 심각하다는 사실이 다시 한번 확인됐다.

국가안보회의(NSC)를 총괄하는 오브라이언 보좌관은 현재까지 확진 판정을 받은 행정부 당국자 중 최고위급이다. 코로나19에 먼저 걸린 그의 딸로부터 전염된 것으로 전해졌다. 백악관 집무동인 웨스트윙에서 근무하며 대통령을 지근거리에서 보좌해 온 그의 확진 판정은 트럼프 행정부에는 충격이 아닐 수 없다. 백악관은 서둘러 성명을 내고 “(오브라이언이) 가벼운 증상으로 안전한 곳에서 자가격리 업무를 해 왔고, 대통령과 부통령이 전염됐을 위험은 없다”고 강조했다.

하지만 일부 NSC 직원은 오브라이언의 감염 사실을 통보조차 받지 못했다는 불만이 나오면서 허술한 대처를 둘러싸고 논란이 일고 있다.

백악관 주변에서 확진자가 나온 것이 처음은 아니다. 지난 5월 마이크 펜스 부통령 대변인을 시작으로, 대통령 보좌 군인, 대선 캠프 관계자, 대통령 장남 도널드 트럼프 주니어의 여자친구도 감염됐다.

미국 사망자는 28일 오후 현재 15만 444명, 확진자는 443만 3410명을 기록했다. 지난해 12월 31일 세계보건기구(WHO) 첫 발병 보고 이후 7개월 만에 거듭 최악의 상황을 맞고 있다. 바이러스 대응 실패로 수세에 몰린 트럼프 대통령은 백신 생산에 목을 매고 있다. 복수의 제약사를 통한 동시다발적인 백신 개발을 10월까지 성공시켜 대선 전 민심을 한번에 뒤집겠다는 노림수다.

그는 이날 노스캐롤라이나주 모리스빌 후지필름 공장의 백신 생산시설을 방문해 “초고속 작전이 백신 개발 기간을 수년 단축했다”고 주장했다. 이곳은 노바백스가 올가을 3만명 임상시험을 목표로 1차 백신 생산에 들어간 곳으로, 미 정부는 2억 6500만 달러(약 3200억원) 규모의 제조시설 계약을 맺었다.

이재연 기자 oscal@seoul.co.kr
2020-07-29 19면
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