문 대통령 “머지않아 종식” 발언 논란에 입장 내놓은 방역당국

입력 : ㅣ 수정 : 2020-02-25 16:42

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문재인 대통령이 13일 오전 서울 대한상공회의소에서 열린 코로나19 대응 경제계 간담회에서 모두발언을 하고 있다. 2020.2.13  도준석 기자 pado@seoul.co.kr

▲ 문재인 대통령이 13일 오전 서울 대한상공회의소에서 열린 코로나19 대응 경제계 간담회에서 모두발언을 하고 있다. 2020.2.13
도준석 기자 pado@seoul.co.kr

문재인 대통령이 지난 13일 코로나19와 관련해 “머지않아 종식될 것”이라고 언급했던 것에 대해 정부가 “경제인과의 자리에서 희망을 같이 나눈 것이라고 생각한다”는 입장을 밝혔다.

문 대통령 “코로나19, 머지않아 종식될 것”(2월 13일)

문 대통령은 지난 13일 이재용 삼성전자 부회장과 윤여철 현대자동차 부회장, 최태원 SK 회장, 구광모 LG 회장 등 주요 대기업 총수들과 함께 ‘코로나19 대응 경제계 간담회’를 가졌다.

이 자리에서 문 대통령은 “아직 국외 유입 등 긴장해야 할 부분들이 많이 남아 있지만 국내에서의 방역 관리는 어느 정도 안정적인 단계에 들어선 것 같다”면서 “검역 당국이 끝까지 긴장을 놓지 않고 최선을 다하고 있기 때문에 코로나19는 머지않아 종식될 것”이라고 말했다.

문 대통령이 이 같은 발언을 했을 당시에는 4일째 추가 확진자가 발생하지 않아 누적 확진자가 28명에 머물렀던 상황이었다. 이 중 7명은 완치 판정을 받고 격리해제 중이기도 했다.

31번 환자 나온 18일 이후 확진자 급증

그러나 닷새 뒤인 18일 대구에서 해외여행력이 없는 한국인 여성(61)이 31번째 환자로 확진 판정을 받으면서 상황이 급변했다.
대구에서 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증) 확진환자가 무더기로 발생한 가운데 19일 ‘슈퍼 전파지’로 지목받고 있는 대구 남구 대명동 신천지예수교 대구교회 건물 주변을 남구 보건소 관계자들이 소독하고 있다. 대구 뉴스1
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▲ 대구에서 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증) 확진환자가 무더기로 발생한 가운데 19일 ‘슈퍼 전파지’로 지목받고 있는 대구 남구 대명동 신천지예수교 대구교회 건물 주변을 남구 보건소 관계자들이 소독하고 있다. 대구 뉴스1

신규 확진자 수가 19일 20명, 20일 53명, 21일 100명, 22일 229명, 23일 169명, 24일 231명이 발생해 지금까지 국내 확진자 수가 총 833명이 됐다. 20일 첫 사망자가 나온 이후 24일까지 8명이 사망했다.

지난 22일 중앙방역대책본부는 31번 환자가 2월 7일쯤 발병한 것으로 추정하고 있다고 발표했다. 국내 코로나19 확산이 소강 국면에 접어들었다는 희망 섞인 기대가 고개를 들 무렵 실은 대구·경북 지역을 중심으로 코로나19가 무서운 속도로 퍼져가고 있었던 것이다.

이 때문에 문 대통령의 발언이 너무 안이했던 것 아니냐는 지적과 함께 국민들에게 잘못된 신호를 준 것 아니냐는 비판도 제기됐다.

정부 “대통령 발언, 희망 같이 나눈 것으로 이해”

문 대통령의 코로나19 조기 종식 언급에 대해 24일 김강립 중앙사고수습본부 부본부장은 오전 브리핑에서 “대통령이 경제계 인사들과 코로나19 발생으로 인한 경제의 부정적 영향을 최소화하기 위한 자리였다”면서 “‘우리가 힘을 합치면 머지않아 코로나19도 마무리될 수 있지 않겠느냐’는 희망을 같이 나눈 것으로 이해한다”고 밝혔다.
‘코로나19’ 브리핑하는 김강립 부본부장 김강립 중앙사고수습본부 부본부장(보건복지부 차관)이 24일 오전 세종시 정부세종청사에서 코로나19 대응 중앙사고수습본부 회의 결과 등 정례브리핑을 하고 있다. 2020.2.24  연합뉴스
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▲ ‘코로나19’ 브리핑하는 김강립 부본부장
김강립 중앙사고수습본부 부본부장(보건복지부 차관)이 24일 오전 세종시 정부세종청사에서 코로나19 대응 중앙사고수습본부 회의 결과 등 정례브리핑을 하고 있다. 2020.2.24
연합뉴스

김 본부장은 “당시 행사가 진행된 날에도 중수본 브리핑에서는 ‘현재 상황은 비록 추가 확진자가 며칠간 나타나지 않아 다행이지만 지금은 국외와 주변국 상황을 지켜볼 때 엄중한 상황으로 인식해야 한다’는 브리핑을 한 바 있다”고 덧붙였다.

즉 대통령이 방역 태세에 대한 국민의 불안감을 해소하고 코로나19가 경제에 끼치는 악영향을 차단하기 위해 희망적인 기대를 언급했지만, 정부와 방역당국이 경계를 늦춘 것은 아니었다는 뜻으로 풀이된다.

문 대통령은 23일 코로나19 확산과 관련해 위기경보 단계를 최고 단계인 ‘심각’으로 올리면서 “지나친 불안을 떨치고, 정부의 조치를 신뢰하고 협조해 달라. 온 국민이 자신감을 갖고 함께하면 승리할 수 있으며 신뢰와 협력이 바이러스와의 싸움에서 이기는 길”이라고 거듭 호소했다.

신진호 기자 sayho@seoul.co.kr
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