노벨경제학상에 뒤플로 등 미국 학자 3명…빈곤 퇴치 연구

입력 : ㅣ 수정 : 2019-10-14 20:33

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영광의 올해 노벨경제학상 수상자들 스웨덴 왕립과학원 노벨위원회가 14일(현지시간) 스톡홀름에서 발표한 3명의 올해 노벨경제학상 수상자 사진. 왼쪽부터 아브히지트 바네르지(58, 매사추세츠 공대 교수), 에스테르 뒤플로(46, 매사추세츠 공대 교수), 마이클 크레이머(55, 하버드대 교수). 바네르지와 뒤플로는 부부이며 뒤플로는 노벨경제학상을 수상한 두 번째 여성이자 역대 최연소 노벨경제학상 수상자로 기록됐다. 2019.10.14  AFP 연합뉴스
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▲ 영광의 올해 노벨경제학상 수상자들
스웨덴 왕립과학원 노벨위원회가 14일(현지시간) 스톡홀름에서 발표한 3명의 올해 노벨경제학상 수상자 사진. 왼쪽부터 아브히지트 바네르지(58, 매사추세츠 공대 교수), 에스테르 뒤플로(46, 매사추세츠 공대 교수), 마이클 크레이머(55, 하버드대 교수). 바네르지와 뒤플로는 부부이며 뒤플로는 노벨경제학상을 수상한 두 번째 여성이자 역대 최연소 노벨경제학상 수상자로 기록됐다. 2019.10.14
AFP 연합뉴스

뒤플로·바네르지·크레이머 공동 수상
실험 기반 접근법으로 개발경제학 변화
뒤플로, 최연소·두번째 여성 경제학상
뒤플로와 바네르지 ‘부부’ 수상 눈길

올해 노벨경제학상은 에스테르 뒤플로(47)와 마이클 크레이머(55), 아브히지트 바네르지(58) 등 3명의 미국 경제학자들이 수상했다.

스웨덴 왕립과학원 노벨위원회는 14일(현지시간) 2019년 제51회 노벨경제학상 수상자를 이같이 결정했다고 발표했다.

뒤플로는 노벨경제학상을 받은 두 번째 여성이자 역대 최연소 노벨경제학상 수상자로 기록됐다.

또 바네르지와 뒤플로는 매사추세츠 공과대학(MIT)에서 교수와 학생으로 만나 결혼에 이르게 된 부부다. 두 사람은 현재 MIT 교수로 재직 중이다.

1964년에 태어난 미국 국적의 크레이머는 1992년 하버드대학에서 박사 학위를 받고 동 대학에서 교수로 학문 활동을 이어가고 있다.

노벨위원회는 수상 이유에 대해 세계 빈곤 경감을 위한 이들의 실험적 접근으로 빈곤과 싸우는 우리의 능력이 향상됐다고 설명했다.

그러면서 “불과 20년 만에, 그들의 새로운 실험 기반 접근법은 개발 경제학을 완전히 변화시켰는데, 이것은 현재 번성하는 연구 분야가 됐다”고 설명했다.

위원회는 “최근 극적인 개선이 있었지만 인류에게 가장 시급한 문제 중 하나는 모든 형태의 세계 빈곤을 줄이는 것으로, 여전히 7억명 이상이 극도로 낮은 소득으로 연명하고 있다”면서 이들이 수행한 연구의 중요성을 강조했다.

수상자들은 교육과 아동 건강에 관한 가장 효율적인 개입 등 세계 빈곤 문제를 작은 주제로 나눠 접근하는 방식으로 높은 평가를 받았다.

예컨대 1990년대 중반 크레이머와 그의 동료들은 케냐에서 학교 교육의 결과 등에 관한 현장 실험을 통해 그들의 접근법이 가지는 효율성을 입증했다.

뒤플로와 바네르지도 크레이머와 함께 다른 나라에서 다른 이슈를 가지고 유사한 연구를 수행했다.

위원회는 “그들의 실험적인 연구 방법은 이제 개발 경제학을 지배하고 있다”고 평가했다.

1961년 인도에서 태어난 바네르지는 1988년 하버드대학에서 박사 학위를 받았고, 1972년 프랑스 파리에서 태어난 뒤플로는 1999년 매사추세츠 공과대학에서 박사학위를 받았다.

수상자들은 상금 900만 스웨덴 크로나(약 10억8천만원)와 함께 노벨상 메달과 증서를 받는다.

노벨위원회는 지난 7일부터 생리의학상을 시작으로 8일 물리학상, 9일 화학상 등 과학 분야 수상자를 잇달아 발표했고, 10일에는 문학상, 11일에는 평화상 수상자를 발표했다.

이날 경제학상 수상을 끝으로 올해 노벨상 발표는 마무리됐다.

생리의학상은 윌리엄 케일린(미국) 하버드대 교수·그레그 서멘자(미국) 존스홉킨스대 교수·피터 랫클리프(영국) 옥스퍼드대 교수 등 3인이, 물리학상은 캐나다계 미국인 제임스 피블스(84), 스위스의 미셸 마요르(77)와 디디에 쿠엘로(53) 등 3인이 수상했다.

또 존 구디너프(미국·97)와 스탠리 휘팅엄(영국·78), 요시노 아키라(吉野彰·일본·71) 등 3명이 노벨화학상 수상자로 선정됐고, 문학상은 오스트리아의 페터 한트케(76)와 폴란드의 올가 토카르추크(57), 평화상은 아비 아머드 알리(에티오피아·43) 총리에게 돌아갔다.

시상식은 노벨의 기일인 12월 10일에 평화상은 노르웨이 오슬로에서, 나머지 상은 스웨덴 스톡홀름에서 열릴 예정이다.

신진호 기자 sayho@seoul.co.kr
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