“소년체전 없애자… 그래야 대한민국 스포츠가 산다”

입력 : ㅣ 수정 : 2019-08-19 00:57

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‘듣보잡 논란’ 곽용운 대한테니스협회장
곽용운 대한테니스협회장이 18일 서울 송파구 대한테니스협회에서 가진 인터뷰에서 지난해 안민석 더불어민주당 의원과의 ‘듣보잡’ 논란과 유소년 선수 육성 계획 등을 밝히고 있다. 이종원 선임기자 jongwon@seoul.co.kr
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▲ 곽용운 대한테니스협회장이 18일 서울 송파구 대한테니스협회에서 가진 인터뷰에서 지난해 안민석 더불어민주당 의원과의 ‘듣보잡’ 논란과 유소년 선수 육성 계획 등을 밝히고 있다.
이종원 선임기자 jongwon@seoul.co.kr

곽용운(59) 대한테니스협회장은 지난해 10월 국정감사 당시 ‘듣보잡’(듣도 보도 못한 잡X이라는 뜻의 속어) 논란으로 화제가 된 인물이다. 2016년 7월 치러진 협회장 선거에서 주원홍(63) 당시 회장을 물리쳐 파란을 일으켰다. 당시 일부에서 “정치권의 지원을 받은 것 아니냐”는 의혹을 제기하기도 했다. 18일 서울 송파구 방이동 올림픽공원의 대한테니스협회에서 그를 직접 만나 당시 상황과 테니스계 현안 등을 들어 봤다.

-2016년 7월 30일 열린 대한테니스협회장 선거에서 연임을 노리던 주 회장을 60대52로 이겨 이변의 주인공이 됐다. 테니스계의 해묵은 파벌 갈등이 어제오늘 일은 아닌데, 별다른 인맥도 없이 당선돼 의심스러운 눈으로 바라보는 이들이 있다.

“사실 나도 당선을 기대하고 나온 건 아니었다. 누군가는 조직의 잘못된 관행·부조리를 공론화하고 이를 타파해야 한다고 생각했기에 손을 들었다. 당시 선거는 전임 집행부에 대한 ‘심판’ 성격이 강했다. 테니스계 인사들이 무명이던 나를 선택한 것이 내가 잘 나서가 아니라는 것을 알고 있다. 초심을 잃지 않고 임기(2020년 12월)까지 혁신을 이어 갈 것이다.”

-대한테니스협회장 선거에는 어떻게 관심을 갖게 됐나.

“내가 살아온 이야기부터 해야겠다. 1970 ~1980년대 마산고·건국대에서 테니스 선수로 생활하다가 1982년 상업은행(현 우리은행)에 입사했다. 대한민국에서 땅값이 제일 비싸다는 상업은행 명동지점에서 1997년까지 일했다. 한국에 주 5일 근무가 도입되기 전이어서 토요일에도 저녁 5시까지 일했다. 누구나 다 그랬지만 그땐 가족과의 삶이 없었다. 재미교포인 아내(양현영·54)의 권유로 미국 이민을 떠났다. 캘리포니아주 샌디에이고에 터를 잡았다. 미국프로골프연맹(PGA) 티칭프로 자격증을 따 골프로 전향했다. 코치 일을 하러 간 컨트리클럽에서 은행 경력을 인정받아 재경·인사 업무도 맡았다. 나중에는 골프장 경영에도 참여했다. 어느 정도 경제적 기반을 마련했지만 주류로는 살 수 없었다. 아무리 발버둥을 쳐도 이민자가 더는 올라갈 수 없는 ‘유리천장’ 같은 것이 있었다. 때마침 한국에 있던 후배 하나가 “회사 일을 도와 달라”고 연락했다. 가족을 두고 혼자 귀국했다. 그때가 2015년이었다. 한국에 오니 테니스계에서 나를 기억하는 사람이 많지 않았다.”

-선거에 직접 나서게 된 계기는 무엇인지.

“난 테니스 덕분에 평생 배고프지 않게 살 수 있었다. 나이가 들면서 ‘내가 받은 혜택을 다른 사람에게도 나눠 주고 싶다’는 생각이 들었다. 한국으로 돌아온 뒤 지인들과 테니스 동호인 클럽을 만들었다. 운동으로 친목을 다지고 주변에 도움도 주자는 취지였다. 2016년 7월 대한테니스협회장 선거가 다가왔다. 당시 테니스계에서 주원홍 집행부의 전횡을 성토하는 목소리가 높았다. 하지만 이에 맞서려는 후보가 없었다. 정 나설 이가 없다면 우리 클럽에서라도 후보를 내자고 의견을 모았다. 어렵사리 클럽 소속 A씨를 추대했다. 선거 구도가 갖춰지자 흑색선전이 난무했다. A씨가 부담을 느껴 후보 등록 3일 전 전격 사퇴했다. 우리 진영은 ‘멘붕’에 빠졌다. 테니스협회 개혁이 물거품이 되는 것 아닌가 걱정이 컸다. 결국 “나라도 나서겠다”고 선언했다. 누구와 상의하지 않고 내린 갑작스러운 결정이었다.”
그린벨트에 조성해 논란된 육사 테니스장 2015년 12월 개장한 경기 구리시 갈매동 육군사관학교 실내 테니스장 모습. 당시 대한테니스협회가 개발제한구역에 조성해 문제가 되고 있다. 대한테니스협회 제공
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▲ 그린벨트에 조성해 논란된 육사 테니스장
2015년 12월 개장한 경기 구리시 갈매동 육군사관학교 실내 테니스장 모습. 당시 대한테니스협회가 개발제한구역에 조성해 문제가 되고 있다.
대한테니스협회 제공

-현재 대한테니스협회의 가장 큰 어려움은 무엇인가.

“무엇보다도 육군사관학교 테니스 코트 관련 소송이 발목을 잡고 있다. 2015년 당시 집행부는 육사 교정 안에다가 30면 규모의 테니스 코트를 세웠다. 일반인이 이용할 수 있는 테니스 코트 가운데 최고 수준의 시설로 화제를 모았다. 문제는 이곳이 개발제한구역(그린벨트)이었다는 점이다. 준공 심사를 받으려면 보전 부담금 88억원을 내야 하는데, 협회에는 그런 거액이 없다. 2017년 9월 감사원에서도 “육사 테니스장은 불법”이라고 결론 내렸다. 지난달 검찰이 이 부분을 확인하기 위해 경기 구리시청을 압수수색했다. 어떤 연유로 이런 사태가 벌어졌는지 자세히 밝혀져야 한다. 여기에 주 전 회장은 30억원 넘게 들어가는 테니스 코트 시설 공사를 친동생이 운영하는 업체(미디어윌)에 맡겨 논란이 됐다. 이 업체는 현 집행부를 상대로 “공사대금을 지급해 달라”며 소송을 진행 중이다. 협회 자금에 가압류가 걸려 한때 직원 월급 주기도 힘들었다. 1심은 우리가 졌다. 다음달에 있을 2심 결심공판에서 좋은 결과가 있을 것으로 기대한다. 만에 하나 재판에서 최종 패소하면 협회는 파산도 각오해야 한다.”

-국감이 끝난 지 1년 가까이 지난 지금도 포털사이트에 ‘곽용운’을 치면 연관 검색어로 ‘듣보잡’이 뜬다. 정치권에서 외압 같은 것이 있었나.

“정부나 여당 어디에서도 그런 것은 느끼지 못했다. 지난해 국감을 전후해 나에 대해 몇 가지 의혹이 제기돼 경찰 조사를 받았지만 무혐의 처분을 받았다.”

-대화 내용이 다소 무거워졌다. 정현(23) 선수 때문에 테니스계가 신바람이 날 것 같다.

“우리 같은 (척박한) 현실에서 정현 같은 선수가 나온 것이 기적이다. 그가 아니더라도 세계랭킹 100~300위대에 우리 선수들이 대거 포진해 있다. 한국 테니스가 역사상 최고 전성기를 맞고 있다. 정현 덕분에 사회체육 저변도 크게 넓어졌다. 대학 테니스 동아리에 지원하는 학생 숫자가 두 배 이상 늘었다. 서울만 해도 테니스 레슨을 할 수 있는 미니 코트가 100곳 이상 생겨났다.”

-안타깝게도 정현 선수가 요즘 부진한데.

“부상 때문에 그렇다. 정신적으로 피로한 부분도 있다. 갑자기 전 세계의 주목을 받다 보니 부담감 역시 상당할 것이다. 월드클래스 기량의 선수라면 누구나 겪는 통과의례다. 그는 클레이 코트(흙으로 된 코트)나 하드 코트(아스팔트나 폴리우레탄 소재 코트) 모두에서 안정된 기량을 보여 준다. 기본기가 탄탄하다는 뜻이다. 앞으로도 쉽게 무너지지는 않을 것이다. 다만 어린 선수여서 보다 많은 경험이 필요하다. 테니스 팬들이 더욱 응원해 주면 좋겠다.”

-우리나라와 미국의 유소년 선수 육성 시스템을 비교한다면.

“우리는 운동선수라고 하면 밥 먹고 운동만 하는 이들을 떠올린다. 보통은 초등학교 입학을 전후해 부모의 손에 이끌려 운동 한 가지를 정해서 평생의 업으로 삼는다. 어린 학생 입장에서는 내가 무슨 운동에 소질이 있는지도 모르고 전공을 선택한다. 미국은 다르다. 초등학교에 운동부가 없다. 우리의 소년체전 같은 행사도 존재하지 않는다. 일단 동네 클럽 같은 곳에서 취미로 시작한다. ‘재미’가 가장 중요하다. 이 운

동을 해 보다가 흥미를 못 느끼면 곧바로 다른 운동으로 바꾼다. 충분히 시간을 두고 탐색한다. 학교 수업도 소홀히 하지 않는다.”

-우리 유소년 선수들에게 하고 싶은 말이 있다면.

“나 같은 기성세대 선수들은 기량에 관계없이 일단 대학부터 진학하려고 했다. 지금은 다르다. 고교를 졸업하고 곧바로 프로로 뛰어드는 이들도 있다. 테니스만 해도 정현이나 권순우(22), 이덕희(21) 등은 1년 내내 국제대회에 참가하느라 전 세계를 돌아다닌다. 학교에 적을 둬도 공부할 시간이 없다. 운동선수가 꼭 대학 교육을 받아야 하는 건 아니지만 인성교육과 인문학만큼은 반드시 학습해야 한다. 유소년 선수의 인성교육 문제를 사회가 다 같이 고민해야 할 때가 됐다.”

-유소년 선수를 육성하는 지도자들에게 조언할 것이 있다면.

“우리나라는 코치들이 학교장 등 인사권자의 눈치를 지나치게 본다. 이른바 윗사람에 대한 ‘정치’에 지나치게 많은 에너지를 쏟는 경향이 있다. 미국에서도 그런 사례가 없다고 할 수는 없지만 선수를 발굴해 길러 내는 ‘실력’이 최우선이다.

류지영 기자 superryu@seoul.co.kr
2019-08-19 17면
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