러 언론 “조종실 창문 열어 불 확산 등 조종사 잇단 실수 참사 키워”

입력 : ㅣ 수정 : 2019-05-07 23:33

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악천후 지역관통 비행…연료 소진 없이 비상착륙 결정
착륙 미숙에 화재 났는데도 엔진 안 꺼 불 커져
‘사고기종 운항 중지’ 서명운동 본격화
러시아 국영 아에로플로트항공사의 여객기 ‘수호이 슈퍼 제트 100’이 5일(현지시간) 불길에 휩싸인 채 모스크바 셰레메티예보 국제공항에 비상착륙하고 있다.  모스크바 신화 연합뉴스
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▲ 러시아 국영 아에로플로트항공사의 여객기 ‘수호이 슈퍼 제트 100’이 5일(현지시간) 불길에 휩싸인 채 모스크바 셰레메티예보 국제공항에 비상착륙하고 있다.
모스크바 신화 연합뉴스

승객과 승무원 등 40여명이 숨진 러시아 국내선 여객기 화재 참사는 조종사의 잇단 실수가 희생자를 키운 결정적 원인이 된 것으로 보인다고 현지 유력 일간 ‘코메르산트’가 소식통들을 인용해 7일(현지시간) 보도했다.

신문은 “정확한 사고 원인은 블랙박스 해독 작업 등이 끝나야 드러나겠지만 이미 조종사의 일련의 실수로 사고가 났을 가능성이 큰 것으로 보인다”고 전했다.

신문은 조종사의 첫 번째 실수로 천둥·번개가 치는 악천후 지역을 관통해 비행하기로 한 점을 지적했다.

이어 낙뢰에 맞아 자동조종장치와 지상 관제소와의 주요 통신장치 등이 고장 난 상황에서 서둘러 비상착륙을 결정한 것도 문제였다고 꼬집었다.

비상착륙 과정에서의 화재를 막기 위해 공중을 선회비행하며 충분히 연료를 소진한 뒤 착륙했어야 한다는 지적이었다.

신문은 또 기장이 착륙 과정에서도 수동 착륙에 미숙함을 드러냈고 랜딩기어가 활주로와 충돌하는 상황에 제대로 대처하지 못했다고 전했다.

하지만 일부 항공업계 관계자는 “셰레메티예보 공항 인근은 항공기 운항이 집중적으로 이루어지는 지역으로 관제소와의 교신이 두절된 상태에서 낮은 고도에 머무는 것은 다른 항공기와의 공중 충돌 위험이 크다”고 반론을 제기하기도 했다.

여객기 조종사들은 화재가 더 번지도록 하는 실수도 범했다고 현지 RBC 통신이 이날 소식통을 인용해 보도했다.

러시아 수사당국과 연방항공청은 여객기가 착륙한 뒤에 조종사들이 조종실 내 창문을 여는 바람에 기내 공기 유입과 불 확산을 부추긴 사실을 확인했다고 통신은 전했다.

조종사들은 또 착륙 후 곧바로 엔진을 끄지 않는 실수도 저지른 것으로 파악됐다.

소식통은 “사고기 엔진이 불을 진화할 때까지 계속 가동됐다”고 전했다.

러시아 항공청은 이번 사고 뒤 여객기가 속한 국영항공사 ‘아에로플로트’ 조종사들의 교육 시스템을 비상 점검하고 있는 것으로 알려졌다.
‘비상착륙 중 화재’ 러시아 여객기 러시아 국영 아에로플로트 항공사 ‘슈퍼젯 100’ 기종 여객기가 5일 오후 5시 50분쯤 셰레메티예보 공항을 이륙했다 기체 이상으로 28분 만에 회항해 비상착륙하다 화재에 휩싸여 탑승객 41명이 숨졌다. EPA=연합뉴스 2019-05-06 05:25:49
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▲ ‘비상착륙 중 화재’ 러시아 여객기
러시아 국영 아에로플로트 항공사 ‘슈퍼젯 100’ 기종 여객기가 5일 오후 5시 50분쯤 셰레메티예보 공항을 이륙했다 기체 이상으로 28분 만에 회항해 비상착륙하다 화재에 휩싸여 탑승객 41명이 숨졌다. EPA=연합뉴스 2019-05-06 05:25:49

앞서 5일 오후 6시 2분쯤 북부 도시 무르만스크로 가기 위해 모스크바 북쪽 셰레메티예보 국제공항을 이륙했던 러시아 국영 아에로플로트 항공사 ‘슈퍼 제트 100’ 기종 여객기가 약 28분간의 비행 뒤 회항해 비상착륙하는 과정에서 기체에 화재가 발생하면서 대형 참사가 빚어졌다.

사고 여객기에 탑승했던 73명의 승객과 5명의 승무원 중 승객 40명과 승무원 1명 등 41명이 사망했다.

기체 뒷부분이 화염에 휩싸인 가운데 뒤쪽 좌석에 앉았던 승객들이 미처 대피하지 못하고 유독가스에 질식되거나 불타 숨졌다.

코메르산트에 따르면 사고기 기장 데니스 예브도키모프는 이륙 14분 뒤 비상통신채널을 통해 관제소에 연락해와 “여객기가 낙뢰를 맞아 주요통신장치와 자동조종장치가 고장났다”면서 회항하겠다고 알렸다.

관제소와의 주 연락 채널이 단절된 상태에서 자동조종장치 고장으로 하강 속도 및 각도 등을 계기판 수치와 전문적 경험에만 의존해 착륙해야 하는 상황이었다.

모스크바에서 무르만스크까지 2시간여 비행에 필요한 양의 연료도 대부분 그대로 남아 있어 착륙 중량도 큰 상태였다.

항공업계 관계자는 당시 12.4t의 연료를 싣고 이륙한 여객기가 약 2.5t의 연료를 소모해 10t 정도를 싣고 착륙했다고 타스 통신에 전했다.

비상착륙은 여객기가 너무 빠른 속도로 하강하면서 랜딩기어 바퀴가 활주로 콘크리트에 강하게 충돌하면서 기체가 3차례나 튕겨 나갔다.

전문가들은 두 번째의 강한 충돌에서 랜딩기어가 기체 중앙과 날개 쪽에 있는 연료통을 타격했고 유출된 연료가 가동 중인 엔진으로 흘러들면서 발화가 일어난 것으로 보고 있다.

이후 여객기가 정지했지만 동체 뒷부분이 완전히 화염에 휩싸여 통제 불능상태로 들어갔다.

대다수 승무원과 앞쪽에 앉아있던 승객들은 비상 트랩을 이용해 탈출하는 데 성공했지만 뒤편에 있던 승객들은 여객기가 활주로에 충돌하는 순간 심한 부상을 입어 스스로 탈출하기 어려웠던 것으로 전해졌다.

여객기 앞쪽에 탔던 승객 가운데 일부가 짐칸에 있는 수화물을 찾으려고 통로를 막고 있었던 것이 희생을 키웠다는 증언도 나왔다.
화염에 녹아내린 여객기러시아  불에 타 녹아내린 여객기의 동체가 처참하게 남아 당시 상황을 말해주고 있다.  모스크바 AP 연합뉴스
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▲ 화염에 녹아내린 여객기러시아
불에 타 녹아내린 여객기의 동체가 처참하게 남아 당시 상황을 말해주고 있다.
모스크바 AP 연합뉴스

사고조사위원회는 현장에서 블랙박스를 수거해 해독 작업에 들어갔다.

하지만 비행기록장치(FDR)와 음성기록장치(CVR)로 구성된 2개의 블랙박스 가운데 FDR이 강한 열에 심하게 손상돼 판독에 어려움이 있을 것으로 알려졌다.

조사위원회는 또 지상 관제소가 비상상황에 신속히 대응하지 못했을 가능성도 조사하고 있는 것으로 알려졌다.

슈퍼 제트 100 기종 자체의 결함을 지적하는 목소리도 높아지고 있다.

사회변혁운동 지원 온라인 사이트 ‘Change.Org’에선 슈퍼 제트 100 기종의 비행을 전면 중지하자는 서명 운동이 벌어지고 있으며 7일 오전 현재 13만명 이상이 서명했다.

한편 이번 여객기 사고 사망자 유족들에게는 아에로플로트 항공사에서 500만 루블, 사망자 거주 지역 지방 정부에서 200만 루블, 보험사에서 200만 루블 등 모두 900만 루블(약 1억 6000만원)의 배상금과 위로금이 지급될 예정으로 전해졌다.



강주리 기자 jurik@seoul.co.kr
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