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[사설] 한중 관계 새 방향 모색할 박진 외교장관 방중

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-08-07 19:02 사설 섹션 목록 확대 축소 인쇄
박진 외교부 장관과 왕이 중국 외교부장이 4일 캄보디아 프놈펜 소카호텔에서 열린 아세안+3(한중일) 외교장관회의에서 악수하고 있다. 두 사람은 9일 중국 칭다오에서 한중 외교장관 회담을 갖는다. 연합뉴스
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▲ 박진 외교부 장관과 왕이 중국 외교부장이 4일 캄보디아 프놈펜 소카호텔에서 열린 아세안+3(한중일) 외교장관회의에서 악수하고 있다. 두 사람은 9일 중국 칭다오에서 한중 외교장관 회담을 갖는다. 연합뉴스

박진 외교부 장관이 왕이 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장 초청으로 8~10일 중국을 방문한다. 어느 때보다 불확실성으로 가득 차 있는 시기의 방중이다. 중국은 윤석열 정부에 문재인 정부 당시의 ‘사드 3불(不)’ 약속을 지키라는 압박을 거두지 않는다. 미국이 주도하는 대중(對中) 견제용 반도체 동맹 ‘칩4’ 참여 여부에도 한국이 어떤 결정을 내놓을지 중국은 촉각을 곤두세우고 있다. 난제가 첩첩산중이지만 그럴수록 윤석열 정부 한중 관계의 미래를 가늠할 수 있다는 점에서 의미는 작지 않다.

미국과 중국은 벌써부터 신냉전 체제를 강화하는 데 경쟁적으로 나서고 있는 상황이다. 설상가상 낸시 펠로시 미국 하원의장의 대만 방문은 중국의 강력한 반발을 불러 위기의식마저 고조시켰다. 한미동맹을 공고히 하면서 중국의 이해도 이끌어 내는 것은 갈수록 어려워지는 것이 현실이다. 윤 대통령이 외교부 업무보고에서 박 장관에게 “중국이 오해하지 않도록 우리가 사전에 설명을 잘하고 풀어 갈 수 있도록 적극적 외교를 하라”고 말한 것도 새로운 ‘대중 외교 패러다임’의 주문이라고 본다.

칭다오에서 9일 열리는 한중 외교장관 회담은 윤 대통령이 언급한 ‘적극적 대중 외교’의 출발점이 돼야 한다. 앞서 박 장관은 동아시아정상회의(EAS) 외교장관회의에서 대만 사태를 두고 “힘에 의한 일방적 현상 변경은 용납할 수 없다”면서도 “한국은 ‘하나의 중국’이라는 입장을 지지한다”고 말했다. ‘할 말’은 하면서도 배려할 것은 배려하는 발언은 외교의 기본에 충실한 자세라고 본다. 앞으로의 대중 외교도 이해를 구하는 외교가 아니라 설득하는 외교가 돼야 한다. 창다오 회담이 꼬여 가기만 하던 한중 관계에도 풀어 갈 실마리가 없지 않음을 보여 주는 미래지향적인 자리가 돼야 한다.

2022-08-08 27면
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