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감동 사연으로 5억원 모았는데, 그런 일은 없었다

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-07-25 14:08 국제 섹션 목록 확대 축소 인쇄
“고속도로에서 휘발유 떨어졌는데
노숙자가 전재산 20달러 줘 살았다”
거짓감동사연으로 40만 달러 모금
법원, 1년형에 피해액 배상 판결
BMW, 루이비통 구입하고 도박까지
왼쪽사진은 케이트 매클루어. 오른쪽 사진은 고펀드미에 성금게시물을 올릴 때 첨부한 사진. AP

▲ 왼쪽사진은 케이트 매클루어. 오른쪽 사진은 고펀드미에 성금게시물을 올릴 때 첨부한 사진. AP

미국에서 감동 사연을 가장한 사기로 40만 달러(약 5억 2300만원)의 성금을 모은 여성에게 징역형이 선고됐다.

CNN은 24일(현지시간) “법원은 2급 사기에 대해 유죄를 인정한 케이트 매클루어에게 1년 1일의 징역형을 선고하고 피해액을 배상토록 했다”고 보도했다.

뉴저지주에 살던 매클루어는 2018년 크라우드펀딩사이트인 ‘고펀드미’에 모금을 위한 감동사연을 올렸다. 자신이 한밤중 고속도로를 달리다 기름이 떨어졌는데 인근 노숙자가 자신의 전 재산인 20달러(약 2만 6000원)을 주어 기름을 넣도록 해 주었다는 내용이었다.

또 매클루어는 그 노숙자가 퇴역 군인이었다며 노숙자로 전락한 퇴역 군인들을 돕겠다고 했다. 그 결과 1만 4000여명이 40만 달러를 기부했다.

하지만 해당 범행을 공모한 매클루어와 남자친구 마크 다미코, 노숙인 조니 보빗이 갈등을 빚으면서 사기극은 드러났다. 보빗이 40만 달러 성금 중 사이트 수수료를 뗀 36만 7000달러 중 7만 5000달러만 받자 불만을 품고 매클루어와 다미코를 상대로 민사소송을 낸 것이다.

해당 사건을 조사한 뉴저지주 검찰은 지난해 매클루어의 이야기 전체가 가짜였다고 발표했다. 세 사람은 고펀드미에 모금 사연을 올리기 한 달 전 쯤에 카지노 근교에서 만난 적이 있었을 뿐이었다.

매클루어 커플은 이 돈으로 BMW 차량과 루이비통 핸드백을 사고, 새해를 맞아 라스베가스 여행을 가서 카지노 도박을 했다. 다미코와 보빗는 앞서 유죄를 인정하고 처벌을 받았다.

워싱턴 이경주 특파원
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