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“KF21, 가속·착륙감 뛰어나… 2200회 더 출격해 완벽 개선”

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-07-21 04:47 국방·외교 섹션 목록 확대 축소 인쇄

‘1호 조종사’ 안준현 공군 소령

1년 넘게 교육·시뮬레이터 훈련
“조작 어려움 없고 충격 매우 적어
최초 비행, 끝이 아니라 이제 시작”
지난 19일 경남 사천 공군 제3훈련비행단에서 실시한 국산 초음속 전투기 KF21의 시험비행에 성공한 안준현 소령이 20일 사천에 있는 공군 제52시험평가전대에서 앞으로의 각오를 밝히며 포즈를 취하고 있다. 공군 제공
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▲ 지난 19일 경남 사천 공군 제3훈련비행단에서 실시한 국산 초음속 전투기 KF21의 시험비행에 성공한 안준현 소령이 20일 사천에 있는 공군 제52시험평가전대에서 앞으로의 각오를 밝히며 포즈를 취하고 있다.
공군 제공

국산 초음속 전투기 KF21 보라매의 첫 시험비행을 성공적으로 마친 공군 제52시험평가전대(52전대) 소속 안준현(공사 54기) 소령은 20일 “최초 비행이 끝이 아니라 이제 시작”이라며 개발 완료에 대한 의지를 드러냈다.

공군과 방위사업청에 따르면 안 소령은 이날 “이륙 순간이 가장 기억에 남는다”며 “가장 부담이 됐던 순간이기도 했지만 조종간을 당기면서 항공기가 부양하는 순간의 뭉클함과 감동이 가장 크게 기억에 남는다”고 전날 최초 비행을 담담하게 떠올렸다. 그러면서 “내색은 안 했지만 실은 이륙 직전까지 마음속의 부담이 컸다”면서 “막상 이륙 후 사천 상공에 떠오른 뒤부터는 편안하고 순조롭게 정해진 경로대로 비행했다”고 말했다.

안 소령은 지난해 2월부터 본격적인 KF21 시험비행 준비에 나섰다. 1년여 동안 계통교육부터 조종 절차 숙달 훈련, 조종 특성 평가, 시뮬레이터 탑승 등을 수행했다. 특히 KF21은 기존 항공기와 달리 거의 모든 조작이 터치스크린 방식의 다기능 시현기(MFD)로 이뤄지는 만큼 이와 관련한 훈련도 소화했다.

안 소령은 “KF21 시제 1호기는 이륙 시 가속력이 우수했고 부양 조작 시에 어려움 없이 원하는 조작으로 이륙이 가능했다. 실제 비행도 시뮬레이터와 거의 유사했고 안정감 있게 조작이 이뤄졌다”면서 “착륙 때도 큰 어려움이 없었으며 항공기 무게가 무거움에도 착륙 충격이 매우 적어 부드러운 착륙감을 보였다”고 설명했다. 안 소령은 2026년까지 2200여 소티(출격 횟수)를 통해 KF21 비행을 시험하는 과정에도 참여하게 된다.

그는 “비행시험을 마지막까지 안전하게 수행하는 것, 비행시험 중에도 정확하게 조작하는 것이 목표”라며 “공군 조종사로서 항공기가 최적의 상태를 갖춰 모두가 만족할 항공기를 만들 수 있도록 기여하고 싶다”고 각오를 다졌다.

안 소령은 2016년부터 52전대 개발시험비행 조종사로 근무하고 있다. 앞서 안 소령이 조종한 KF21 시제기는 전날 오후 3시 40분 경남 사천 공군 제3훈련비행단 활주로에서 이륙해 오후 4시 13분 착륙할 때까지 약 33분간 성공적으로 비행했다.

문경근 기자
2022-07-21 22면
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