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‘정점 28만명’ 예측에도… “거리두기는 최후 수단” 선 긋는 정부

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-07-20 02:06 보건·의료 섹션 목록 확대 축소 인쇄

7만명 넘어 83일 만에 최다 확진
전파력 강한 BA.5 우세종 코앞

당국, 새달 말로 정점 한 달 당겨
4차 접종 독려 위해 보상책 강화
백신 연관 사망 땐 최대 1억 지급

열화상 검사기 앞 지나는 시민들 코로나19 신규 확진자 수가 19일 0시 기준 7만 3582명을 기록했다. 지난 4월 27일 이후 83일 만에 최다로 방역 당국은 코로나19 재유행의 시기이자 6차 대유행의 문턱으로 평가했다. 사진은 지난 18일 서울 성북구청에 설치된 열화상 발열검사 장치 앞을 지나는 시민들의 체온이 측정돼 화면에 표시된 모습. 뉴시스
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▲ 열화상 검사기 앞 지나는 시민들
코로나19 신규 확진자 수가 19일 0시 기준 7만 3582명을 기록했다. 지난 4월 27일 이후 83일 만에 최다로 방역 당국은 코로나19 재유행의 시기이자 6차 대유행의 문턱으로 평가했다. 사진은 지난 18일 서울 성북구청에 설치된 열화상 발열검사 장치 앞을 지나는 시민들의 체온이 측정돼 화면에 표시된 모습.
뉴시스

방역당국이 다음달 하순 하루 확진자가 최대 28만명에 달할 것이라고 전망을 수정했다. 전파력과 면역 회피력이 강한 BA.5가 우세종으로 자리잡고 있는 데다 면역이 감소하고 방역에 대한 경각심도 느슨해진 여파다. 방역당국은 우선 백신 접종과 자발적 방역 수칙 준수를 독려할 계획이다.

중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 19일 0시 기준 신규 확진자는 7만 3582명을 기록했다. 일주일 전인 지난 12일(3만 7347명)보다 두 배 수준이고, 4월 27일(7만 6765명) 이후 83일 만에 가장 많다. 모든 연령대서 발생이 늘고 있는데, 특히 10대는 이달 둘째 주 하루 평균 발생률(113.6명)이 전주의 2.4배다.
임숙영 방대본 상황총괄단장은 이날 브리핑에서 “8월 중순에서 8월 말 사이에 20만~28만명까지 가능할 것”이라고 내다봤다. 앞서 지난 12일 9월 말 하루 최대 20만명을 예상했던 방역당국이 일주일 만에 예측치를 상향 조정한 것이다.

유행이 빨라진 원인에 대해 임 단장은 “BA.5는 전파가 빠르고 면역 회피 가능성이 높다”면서 “기존 면역이 감소하는 시기이고 사회적 거리두기를 해제하면서 방역의 긴장도도 완화되고 있다”고 밝혔다. 국내 BA.5 검출률은 이달 둘째 주 47.2%로 조만간 검출률 50%를 넘겨 우세종이 될 것으로 보인다. 해외 유입(62.9%)까지 합한 전체 검출률은 이미 52.0%다.

전파력이 더 높다고 알려진 BA.2.75의 국내 사례는 아직 감염 경로가 파악되지 않았다. 일각에서는 보건소에서만 60세 이상 등을 대상으로 유전자증폭(PCR) 검사를 진행해 변이 추이를 정확하게 추적하지 못한다는 비판도 나온다. 이에 임 단장은 “델타나 오미크론 유행 때와 같이 주당 1500건 이상 검체를 표본 추출해 검사한다”면서도 “신속한 검사를 위해 지방자치단체와 논의해 임시 선별검사소를 늘리려 한다”고 덧붙였다.

방역당국은 사회적 거리두기에 대해선 고려하고 있지 않다. 박혜경 방대본 방역지원단장은 “통제 중심의 국가 주도 방역으로 지속 가능하지 않다”면서 “매우 위중한 상황이 발생하거나 치명률을 높이는 변이가 발생할 때 최후의 수단”이라고 선을 그었다.

대신 4차 접종을 비롯한 백신 접종을 독려하기 위해 피해보상 대책을 강화한다. 이날부터 ‘코로나19 예방접종 대응추진단’에서 백신 피해보상 지원 업무를 분리해 ‘코로나19 예방접종 피해보상지원센터’를 운영한다. 코로나19 백신과의 관련성이 의심되는 질환에 대한 의료비 지원은 최대 3000만원에서 5000만원으로 높이고, 사망 위로금은 5000만원에서 1억원으로 확대한다. 기존 방침에 따라 의료비(지난 12일 기준 143명)와 사망위로금(5명)을 지급받은 경우에도 별도 신청 없이 추가 의료비나 사망위로금을 지급한다. 부검 결과 코로나19 백신과의 연관성이 드러나지 않더라도, 접종 42일 내 원인불명으로 사망한 경우 위로금 1000만원을 지급하기로 했다.

김주연 기자
2022-07-20 9면
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