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강제동원 해법 설명 나선 박진 “일본도 성의있는 리액션 줘야”

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-07-19 13:50 일본 섹션 목록 확대 축소 인쇄
4년 7개월 만에 도쿄서 만난 한일 외교장관  박진(왼쪽) 외교부 장관과 하야시 요시마사 일본 외무상이 18일 일본 도쿄 미나토구에 있는 외무성 이쿠라공관에서 회담에 앞서 팔꿈치 인사를 나누고 있다. 외교장관이 양자 회담을 위해 일본을 방문한 것은 4년 7개월 만이다. 박 장관이 20일까지 예정된 일본 방문에서 장기간 경색됐던 한일 관계 개선 돌파구를 만들지 관심이 집중된다. 도쿄 연합뉴스

▲ 4년 7개월 만에 도쿄서 만난 한일 외교장관
박진(왼쪽) 외교부 장관과 하야시 요시마사 일본 외무상이 18일 일본 도쿄 미나토구에 있는 외무성 이쿠라공관에서 회담에 앞서 팔꿈치 인사를 나누고 있다. 외교장관이 양자 회담을 위해 일본을 방문한 것은 4년 7개월 만이다. 박 장관이 20일까지 예정된 일본 방문에서 장기간 경색됐던 한일 관계 개선 돌파구를 만들지 관심이 집중된다.
도쿄 연합뉴스

일본을 방문 중인 박진 외교부 장관이 일제강점기 강제동원 피해자 배상 해법을 논의하기 위한 민관협의체의 활동을 일본 측에 설명하면서 이해를 구한 것으로 알려졌다.


누카가 후쿠시로 일한의원연맹 회장은 19일 박 장관과 면담 후 일본 기자들과 만나 “박 장관은 한일 간에 해결책을 만들어가고 싶으니 일본 측도 성의있는 리액션을 주면 고맙겠다고 말했다”고 전했다. 누카가 회장은 “앞으로 한국이 (어떻게) 나올지를 상정하면서가 아니라 구체적으로 어떤 이야기가 나오고 어떤 식으로 진행해나갈지를 생각하는 게 우리(일본)의 일”이라고 밝혔다.

일본 정부는 그동안 강제동원 피해자 배상 문제는 1965년 한일 청구권 협정으로 해결됐다고 보고 2018년 대법원의 배상 판결은 받아들일 수 없다며 한국 정부가 해결책을 제시해야 한다는 주장만 되풀이해왔다. 이후 배상을 위한 한국 내 일본기업의 자산 매각에 대한 대법원 최종 판결이 올가을쯤 예정되면서 이 문제가 한일관계의 시한폭탄 격이 됐고 한국 정부가 이달 초 민관협의회를 출범시켜 대책 마련에 나선 상황이다. 박 장관이 언급한 성의있는 리액션은 한국 정부가 해결책 마련을 위한 피해자 설득에 나섰으니 일본 정부도 피해자에 대한 사죄나 일본기업의 배상 일부 참여 등에 나서야 하는 게 아니냐는 의미로 해석된다.

하야시 요시마사 외무상은 이날 각의(국무회의) 후 기자회견에서 “만약 일본기업의 자산 매각에 따른 현금화가 이뤄지면 한일 관계가 심각해질 수 있어 피해야 한다는 것을 지금까지 한국 측에 계속해서 전달하고 있다”고 밝혔다.
박진(왼쪽 두 번째) 외교부 장관이 18일 일본 도쿄 미나토구에 있는 외무성 이쿠라공관에서 하야시 요시마사(오른쪽 두 번째) 일본 외무상과 회담 준비를 하고 있다. 도쿄 연합뉴스
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▲ 박진(왼쪽 두 번째) 외교부 장관이 18일 일본 도쿄 미나토구에 있는 외무성 이쿠라공관에서 하야시 요시마사(오른쪽 두 번째) 일본 외무상과 회담 준비를 하고 있다.
도쿄 연합뉴스

이번 박 장관의 일본 방문은 4년 7개월 만에 한국 외교부 장관이 일본을 찾아 외교장관 회담을 하며 관계 개선의 물꼬를 텄다는 데 의미가 있다. 하지만 일본 내에서는 아직은 신중하게 접근하겠다는 분위기가 강하다. 보수·우익의 구심점이었던 아베 신조 전 총리가 갑자기 사망하면서 지지층 이탈을 우려하는 기시다 후미오 총리가 섣불리 한일 관계 개선에 나설 수 있는 상황이 아니라는 것이다. 아사히신문은 “기시다 정권이 역사 문제에서 한국과 타협하는 것으로 보이면 (자민당 내) 보수파의 반발을 초래할 우려가 있다”고 지적했다. 전날 하야시 외무상과의 회담이 모두 발언 공개 없이 비공개로 이뤄진 것도 보수층의 반발을 의식했기 때문으로 보인다.

또 일본 내에서는 윤석열 대통령의 지지율이 30%대로 하락하면서 민감한 문제인 강제동원 피해자 배상에 대해 윤석열 정부가 정치적 결단(대위변제)을 내릴 수 있을지 신뢰하기 어렵다는 반응도 있다. 외무성 간부는 요미우리신문에 “박 장관이 해결 의지를 보인 것은 긍정적으로 평가하지만 실제 해결책을 제시할 수 있을지는 의문”이라고 말했다.

도쿄 김진아 특파원
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