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[기고] 잘 조성한 임도가 ‘백년숲’을 지킨다/박종호 한국치산기술협회장

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-05-24 03:54 기고 섹션 목록 확대 축소 인쇄
박종호 한국치산기술협회장
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▲ 박종호 한국치산기술협회장

기후변화로 인한 산림 재해가 심각하다. 올해만 해도 전국에서 430여건의 산불이 발생해 여의도 면적의 약 80배에 해당하는 2만 3000여㏊의 산림이 사라지게 됐다. 산불통계 작성 이후 최대 피해다.

지난 3월 울진·삼척 산불은 국내 역사상 최장 기간 만에 진화됐다. 그나마 ‘적기적소’에서 사나운 화마의 기운을 잠재울 수 있었던 데에 임도의 역할이 작지 않았다. 임도는 산림을 관리하기 위해 설치한 도로지만 산불 등 재난 발생 시에는 진화차량과 인력이 빠르게 현장에 접근하거나 대피하는 수단으로 활용된다.

임도의 가치는 산불현장에서 극명하게 확인된다. 지난해 울진 금강송보호지역에 처음 조성한 산불진화 임도는 올봄 화재 때 방화선이 돼 주었을 뿐 아니라 진화차량과 특수진화대의 이동통로가 돼 금강송 피해를 최소화하는 데 기여했다. 삼척에서 울진까지 화마가 덮쳤지만 임도를 개설해둔 소광리의 산림피해 면적은 225㏊, 임도가 없던 응봉산의 피해 면적은 1933㏊로 차이가 컸다. 해당 보호지역 전체 면적 대비 피해율은 소광리가 6.7%, 응봉산은 19.0%였다.

2020 산림기본통계를 보면 숲의 울창한 정도를 나타내는 임목축적(나무의 재적)이 10억 3837만㎥로 식목일이 제정된 1946년(5644만㎥)과 비교해 18.4배 늘었다. 그런데 숲이 울창해지면서 재해로 인한 피해도 급증했다. 지난해 산불 피해(2919.8㏊)로 인한 경제적 손실은 1239억 6100만원으로 추정된다. 산불 피해 이후 토사 유출 등 제2, 제3의 피해가 반복되는 과정을 거쳐 원상 회복하는 데 100년의 시간이 소요된다. 숲을 지키는 노력이 필요한 이유다.

임도는 산불·산사태·병해충 등 산림 재해에 신속히 대처하는 기능뿐 아니라 임업기계화 등 산림경영기반 필수시설로서의 역할을 담당한다. 최근에는 산림휴양, 치유, 숲교육, 숲길 등 산림복지 기능에서도 역할이 주목받고 있다. 산림에 인위적으로 도로를 개설하는 것이 생태적·환경적 영향을 미친다는 우려의 시선이 있지만 임도의 순기능에 대한 고려도 필요하다. 초기 양적 확대에 집중하다 2000년대 환경친화적인 녹색 임도 정책을 펼친 데 이어 앞으로는 다양한 역할과 기능을 고려한 임도 설계가 요구된다.

2021년 기준 우리나라 임도는 2만 3000여㎞가 조성돼 있다. 1㏊당 3.81m로 독일(46m), 오스트리아(45m), 일본(13m) 등에 비해 매우 부족하다. 기후변화로 인해 갈수록 증가할 산림재해에 대비할 수 있도록 조성된 임도를 체계적으로 유지·관리하는 동시에 라이다(LiDAR)와 첨단 정보통신기술의 접목을 통해 ‘사각지대’를 해소할 수 있는 중장기 로드맵을 그려야 한다.
2022-05-24 29면
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