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118일 만에 1만명 밑으로… 코로나 6~7월 재유행 가능성도

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-05-24 03:54 보건·의료 섹션 목록 확대 축소 인쇄

“완만한 감소세… 일정 시점엔 정체”

전파 빠른 수종의 변이 유입·확인
감소세 이끈 3차 접종 ‘동력’ 고갈
“의무격리기간 7일→5일 현실적”

23일 0시 기준 코로나19 신규 확진자가 9975명 발생했다. 지난 1월 25일(8570명) 이후 118일 만에 1만명 밑으로 내려가면서 완만한 감소세를 유지하고 있다. 하지만 여름철 재유행에 대한 전망도 꾸준히 나온다. 일부에선 격리의무 해제와 관계없이 여름철 재유행을 피하기 어렵다는 예측도 나온다. 전문가들은 ‘4주 후 격리의무 해제 검토’ 식의 불확실한 일정을 공지하기보다 의무격리 기간을 7일에서 5일로 단축하는 등 현실적 대안을 찾으라고 주문하고 있다.

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 이날 브리핑에서 “확진자가 계속 감소할 수는 없을 것이고 일정 시점에 정체될 것으로 본다”고 밝혔다. 방역당국과 전문가들의 분석을 종합하면 재유행의 위험 요소는 6~7월에 집중돼 있다. 김우주 고려대구로병원 감염내과 교수는 “자연 감염이나 백신 접종으로 생긴 면역력은 4개월 뒤부터 유의미하게 감소한다”며 “3차 접종자 대다수가 지난해 12월부터 올해 1월 사이에 백신을 맞아 이미 4개월이 지났고, 1~3월 코로나19에 걸린 이들의 자연 면역력은 6~7월이면 떨어진다”고 설명했다. 감소세를 이끌어 온 동력이 고갈된다는 것이다.

반면 재유행의 동력은 차오르고 있다. 전파가 빠른 ‘뉴욕 변이’ BA.2.12.1의 국내 감염 사례가 최근 줄줄이 확인되고 있고 면역회피력이 있어 한번 걸린 사람도 재감염될 수 있는 BA.4 변이와 BA.5 변이도 유입됐다. 면역력이 떨어지는 시점에 이런 변이가 우세화하면 순식간에 코로나19가 번질 수 있다. 자연 면역을 얻은 이들이 BA.4·BA.5 변이를 얼마나 방어할지가 관건이다.

엄중식 가천대길병원 감염내과 교수는 “변이가 충분히 퍼지지 않으면 6~7월을 재유행 없이 지날 수도 있다. 하지만 미국 뉴욕과 남아프리카공화국에서 재유행이 일어난 전례가 있어 한국도 6월 중 유행이 증가할 가능성이 있다”고 내다봤다.

거의 모든 방역이 풀린 상황에서 유행을 제어하기 위한 방법으로 전문가들은 ‘격리의무 유지’를 꼽는다. 정기석 한림대성심병원 호흡기내과 교수는 “격리의무 해제는 곤란하다. 차라리 기간을 7일에서 5일로 줄이는 방안이 현실적이라고 본다”면서 “확진자가 바이러스를 전파하는 것과 관련해 최신 데이터를 확보하고 과학적 근거에 따라 격리 기간을 조정해야 한다”고 말했다.

이재갑 한림대강남성심병원 감염내과 교수는 “격리의무를 해제하려면 유행 상황뿐만 아니라 사회적 여건도 중요하다”면서 “확진됐을 때 쉴 수 있는 제도적 장치를 마련하지 않으면 검사도 받지 않으려 할 테고 그렇게 되면 방역의 기본인 확진자 통계조차 믿을 수 없게 된다”고 우려했다.

이현정 기자
김주연 기자
2022-05-24 11면
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