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‘최고존엄’ 김정은도, 코로나19 앞에선 고집 꺾었다

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-05-12 18:18 북한 섹션 목록 확대 축소 인쇄
12일 열린 북한 노동당 중앙위원회 제8기 제8차 정치국회의에서 김 위원장이 마스크를 착용했다. 조선중앙TV

▲ 12일 열린 북한 노동당 중앙위원회 제8기 제8차 정치국회의에서 김 위원장이 마스크를 착용했다. 조선중앙TV

‘노 마스크’ 고집 김정은
정치국 회의엔 쓰고 나왔다


김정은 조선노동당 총비서 겸 국무위원장이 12일 열린 당 중앙위원회 8기 8차 정치국 회의에 마스크를 쓰고 등장했다.

‘최고존엄’인 그도 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산에 결국 고집을 꺾은 것이다. 김 위원장이 공식 행사에 마스크를 쓴 모습으로 나타난 것은 매우 이례적인 경우다.

이날 북한 조선중앙TV가 보도한 당 중앙위 정치국 회의 보도에서 김 위원장은 의료용 마스크를 착용한 채 서류를 들고 회의장에 나타났다.

미리 회의장에 들어와 대기하고 있던 간부들도 모두 마스크를 쓰고 있었다. 회의장 문 앞에서 김 위원장에게 문을 열어주는 현송월 당 부부장도 마스크를 착용한 상태였다.
12일 열린 북한 노동당 중앙위원회 제8기 제8차 정치국회의에서 김 위원장이 마스크를 착용하고 회의장에 입장하고 있다. 조선중앙TV

▲ 12일 열린 북한 노동당 중앙위원회 제8기 제8차 정치국회의에서 김 위원장이 마스크를 착용하고 회의장에 입장하고 있다. 조선중앙TV

회의 시작 이후에는 김 위원장만 마스크를 벗었다. 중간에 잠시 일부 참석자가 마스크 없이 등장한 것 외엔 조용원·김덕훈·리일환 등 주요 간부들 전원이 마스크를 착용한 채 회의가 진행됐다.

앞서 북한은 코로나19 확산 시기 일반 대중 대상 대규모 행사 외 주요 대면 정치 일정은 대체로 마스크 없이 진행해 왔다. 김 위원장은 물론 주요 동석 간부들도 노 마스크로 비춰졌다.

하지만 북한 내 오미크론이 발생, 최대 비상방역 체계 이행에 나선 만큼 김 위원장 마스크 착용 모습을 연출한 것으로 보인다. 김 위원장은 회의 후 퇴장할 때 다시 마스크를 쓰고 나섰다.

북한, 코로나19 감염자 발생…“자기 지역 철저 봉쇄” 주문

이날 북한 매체는 지난 2019년 말 코로나19 사태가 시작된 이후 처음으로 확진자가 발생한 사실을 공식 발표했다.

최근 북한에선 김일성 주석 생일(4월 15일) 110주년, 조선인민혁명군(항일 빨치산) 창설 90주년(4월 25일) 등을 계기로 열병식 등 대규모 인원이 집결하는 행사가 잇따라 열렸다.

이들 행사 참석자들이 거의 모두 ‘노마스크’였다는 점에서 자칫 대규모 확산으로 이어질 공산이 크다는 분석이다. 북한은 지금까지 코로나19 확진자가 한 명도 없다고 주장해왔다.

북한은 지난 8일 평양의 한 단체 발열자들을 검사한 결과, 오미크론 변이 바이러스 BA.2와 일치했다고 밝혔다.

북한이 확진자 규모를 밝히지 않았지만, ‘발열자들’이라고 한 사실로 볼 때 확진자가 다수일 가능성이 높다. 이미 집단 감염이 발생했을 수도 있다.
김정은 북한 국무위원장이 열병식 참가 청년들을 향해 오른손 엄지손가락을 치켜들고 있다. 조선중앙TV

▲ 김정은 북한 국무위원장이 열병식 참가 청년들을 향해 오른손 엄지손가락을 치켜들고 있다. 조선중앙TV

‘스텔스 오미크론’으로 불리는 BA.2는 기존 오미크론보다 전파력이 30∼50%가량 더 센 것으로 알려졌다.

검사는 지난 8일에 이뤄졌지만, 잠복기 등을 고려하면 4월 말∼5월 초에는 이미 감염됐을 수도 있다. 이때는 김정은 국무위원장이 열병식을 마친 참가자들과 기념사진을 찍는 등 관련 행사가 이어지던 시점이다.

김 위원장은 열병식 행사에 참석한 수만 명의 청년을 평양으로 다시 불러 지난 1일 ‘릴레이 사진’을 찍었다. 사진 속의 김정은은 물론이고, 청년들도 모두 ‘노마스크’였다.

한편 북한은 이번 오미크론 발생 대책 중 하나로 ‘전국 모든 시, 군의 자기 지역 철저 봉쇄’를 주문했다. 이는 중국의 제로 코로나 정책과 다소 유사한 정책 방향으로 평가될 수 있는 지점이다.

김채현 기자
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