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‘친중논란’ WHO도 “제로코로나, 지속 불가능”

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-05-11 22:20 중국 섹션 목록 확대 축소 인쇄

사무총장 “中 다른 전략 전환 필요”
학계 “방역 탓 기회비용 3400조원
우한 봉쇄 때 피해보다 10배 이상”
일각선 “방역 풀면 150만명 사망”

지난 10일 중국 베이징에서 퇴근하는 직장인들이 마스크를 쓰고 번화가인 중심업무지구(CBD)를 지나가고 있다. 평소 같으면 차량과 인파가 몰리지만 지금은 베이징 당국이 내린 코로나19 준(準)봉쇄 조치로 대부분 상점이 문을 닫아 ‘유령도시’가 됐다. 베이징 AP 연합뉴스

▲ 지난 10일 중국 베이징에서 퇴근하는 직장인들이 마스크를 쓰고 번화가인 중심업무지구(CBD)를 지나가고 있다. 평소 같으면 차량과 인파가 몰리지만 지금은 베이징 당국이 내린 코로나19 준(準)봉쇄 조치로 대부분 상점이 문을 닫아 ‘유령도시’가 됐다. 베이징 AP 연합뉴스

미국 등 서구의 비난에도 중국이 주요국 가운데 유일하게 ‘제로 코로나’ 정책을 유지하는 가운데 세계보건기구(WHO)가 “베이징의 정책은 지속 가능하지 않다”고 지적했다. 올해 코로나19 봉쇄에 따라 중국이 본 경제 피해가 2년 전 후베이성 우한 사태의 10배를 넘어섰다는 주류 경제학자의 주장도 나왔다. 방역과 경제를 모두 챙기겠다고 공언한 시진핑 중국 국가주석의 고민이 커지는 대목이다.

테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장은 10일(현지시간) 기자회견에서 “바이러스 특성 등을 감안할 때 중국의 제로 코로나 기조는 지속 가능하지 않다”며 “이미 중국 전문가들과 논의했고 우려도 전달했다. (제로 코로나를 포기하고) 다른 전략으로 전환하는 것이 필요하다”고 강조했다. 2년 전 코로나19 대유행 당시 무리한 ‘중국 감싸기’로 비판받던 거브러여수스 사무총장조차 쓴소리를 시작한 것이다. 마이크 라이언 WHO 긴급대응팀장 역시 한 달 넘게 이어진 상하이 봉쇄를 두고 “사회와 경제, 인권에 미칠 영향이 고려돼야 한다”며 부정적 입장을 나타냈다.

WHO의 우려를 반영하듯 중국 베이징대 쉬젠궈 국가발전연구원 교수는 최근 한 세미나에서 “코로나19 방역 조치로 올해에만 1억 6000만명이 경제 활동에 영향을 받았고 18조 위안(약 3400조원)의 기회비용이 발생했다”고 분석했다고 사우스차이나모닝포스트(SCMP)가 11일 전했다. 그는 “2020년 우한 봉쇄 당시 피해(1300만명·1조 7000억 위안)보다 10배 이상 많다”며 “중국은 올해 성장률 목표치인 5.5%를 달성하기 어려워 보인다. 2020년 성장률(2.3%)에도 못 미칠 수 있다”고 설명했다.
테워드로스 아드하놈 거브러여수스 세계보건기구(WHO) 사무총장. 서울신문 DB

▲ 테워드로스 아드하놈 거브러여수스 세계보건기구(WHO) 사무총장. 서울신문 DB

그러나 베이징 지도부 입장에서는 섣불리 봉쇄 완화 카드를 꺼낼 수 없다. 선진국에 견줘 의료 체계가 열악한 중국이 제로 코로나 정책을 접으면 사망자가 백만명을 넘을 것이라는 충격적인 연구 결과가 나왔기 때문이다. SCMP에 따르면 중국 푸단대는 미국 인디애나대, 미 국립보건원과 함께 학술지 ‘네이처 메디신’에 발표한 논문에서 “중국 정부가 현 상황에서 별도 조치 없이 봉쇄를 풀면 약 1억 2000만명이 오미크론 변이에 감염돼 150만명이 사망할 것”이라며 “(접종을 거부하는) 80대 이상 노인 가운데 50%라도 백신을 맞게 하는 등 선제 조치부터 취해야 한다”고 밝혔다. 시 주석으로서는 ‘이러지도 저러지도 못하는’ 형국이다.



베이징 류지영 특파원
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