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‘음주운전 3회’ 강정호, 국내 프로야구 복귀 추진

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-03-18 13:21 사건·사고 섹션 목록 확대 축소 인쇄
강정호가 2020년 6월 서울 마포구 상암동의 한 호텔에서 열린 사과 기자회견에서 입장을 밝히고 있다. 연합뉴스

▲ 강정호가 2020년 6월 서울 마포구 상암동의 한 호텔에서 열린 사과 기자회견에서 입장을 밝히고 있다. 연합뉴스

‘음주운전 3회’로 물의를 일으켰던 강정호(35)가 국내 복귀를 추진한다.

키움 히어로즈는 18일 “한국야구위원회(KBO)에 강정호에 대한 임의해지 복귀 승인을 요청했다”고 발표했다. 키움은 지난 17일 강정호와 최저연봉 3000만원에 계약을 체결했다.

키움 측은 미국에 머무는 강정호와 세 차례 통화를 통해 영입 의사를 전달했다. 고형욱 단장은 “40년 넘게 야구인으로 살아온 선배 야구인으로서 강정호에게 야구선수로서 마무리할 마지막 기회를 주고 싶어 영입을 추진하게 됐다”고 영입 배경을 설명했다. 강정호가 키움의 제안을 받아들이면서 계약이 이뤄졌다. 

강정호는 2006년 현대 유니콘스에서 데뷔해 2014년까지 타율 0.298 139홈런으로 맹활약하며 메이저리그 진출에 성공했다. 미국 진출 첫해에 타율 0.287 15홈런 OPS(출루율+장타율) 0.816으로 맹활약했고, 2년차엔 타율 0.255 21홈런 OPS 0.867의 기록을 남겼다.
강정호가 2017년 5월 음주운전 항소심 선고 공판에 출석하기 위해 서울 서초동 서울중앙지법에 들어서고 있다. 연합뉴스

▲ 강정호가 2017년 5월 음주운전 항소심 선고 공판에 출석하기 위해 서울 서초동 서울중앙지법에 들어서고 있다. 연합뉴스

그러나 2016년 12월 서울 강남구 삼성동 인근에서 혈중알코올농도 0.084%의 음주 상태로 운전하다가 가드레일을 들이받는 사고를 내고 달아났다. ‘음주뺑소니’도 모자라 ‘운전자 바꿔치기’를 한 정황까지 드러나 강한 비판을 받았다. 이후 2009년 8월, 2011년 5월 두 차례 음주운전 사고를 내고도 구단에 보고하지 않은 것까지 밝혀지면서 여론의 거센 역풍을 맞았다. 법원은 징역 8개월에 집행유에 2년을 선고했다.

미국 취업비자를 못 얻은 그는 2018년 다시 피츠버그에 복귀했지만 예전만큼의 모습을 못 보여주고 결국 방출당했다. 2020년 국내 복귀를 추진했지만 팬들이 강하게 반발했고, 결국 사과 기자회견까지 연 이후에 복귀 의사를 철회했다. 당시 강정호는 인스타그램에 “변화된 모습을 보여드리고 싶었던 마음도, 히어로즈에서 야구를 하고 싶었던 마음도 모두 저의 큰 욕심이었다”고 사과했다.

다시 야구를 안 할 것 같았던 강정호는 키움의 제안으로 다시 기회를 잡게 됐다. 미국에서 훈련 중인 강정호는 조만간 국내에 입국할 예정이다.

류재민 기자 phoem@seoul.co.kr
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