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[길섶에서] 권력/문소영 논설위원

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-03-18 04:10 길섶에서 섹션 목록 확대 축소 인쇄
길섶에서

▲ 길섶에서

권력을 화무십일홍(花無十日紅)에 비유한다. 아무리 아름다운 꽃이라도 열흘 이상은 못 가듯이 권력의 유효기간이 짧다는 의미다. 권력이 세습되던 옛날에 만들어진 말이니 지금은 오죽하랴. 현대 사회에선 선출직이나 임명직들은 특정한 기간, 즉 2년에서 6년까지 한시적으로 권세를 누리니 화무십일홍이 보다 일상화했다. 물론 일부 재벌이지만 중세의 귀족처럼 자신의 재력을 후세에 물려주고는 있다.

화무십일홍의 교훈에 귀 기울이는 사람들은 뜻밖에 권력을 잡아 보지도 못한 자들이다. 권력을 쥔 자에게는 이런 비유가 귀에 들리지도 않는다. 조언에 귀 기울이던 사람들도 권력을 잡으면 표변하는 경우가 적지 않다. 이른바 ‘완장 효과’다. 권력을 두려워했으니 처신에 조심할 것 같지만, 양날의 칼인 권력 사용법을 모르는 만큼 권력에 취해 함부로 휘둘러 자신이 다친다. 벼린 칼의 힘은 칼집에 있을 때 가장 크다고 한다. 권력의 힘과 효과도 마찬가지가 아닐까 한다.



문소영 논설위원
2022-03-18 31면
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