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아프간 기여자의 ‘한국살이’… 편견은 진행 중

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입력 :ㅣ 수정 : 2022-02-08 01:50 사회 섹션 목록 확대 축소 인쇄

첫 입국 79가구 전국 6곳서 정착

29가구 퇴소, 현중 협력업체 취업
일부 주민 구청서 ‘분산 정착’ 요구
“차별로 아이들 상처받으면 안 돼”

아프가니스탄에서 한국 정부 조력자로 일하다 무장세력 탈레반 집권을 피해 지난해 8월 한국에 ‘특별기여자’ 신분으로 입국한 아프가니스탄 기여자 가운데 29가구 157명이 7일 전남 여수 해양경찰교육원에서 열린 퇴소식에 참가했다. 여수 뉴스1
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▲ 아프가니스탄에서 한국 정부 조력자로 일하다 무장세력 탈레반 집권을 피해 지난해 8월 한국에 ‘특별기여자’ 신분으로 입국한 아프가니스탄 기여자 가운데 29가구 157명이 7일 전남 여수 해양경찰교육원에서 열린 퇴소식에 참가했다.
여수 뉴스1

지난해 탈레반의 집권을 피해 입국한 아프가니스탄 특별기여자들이 6개월 만에 임시 생활시설을 떠나 본격적인 ‘한국살이’를 시작하게 됐다.

정부의 지원 등으로 대부분이 국내에서 일자리를 얻어 안정적 생활 기반을 갖추게 됐지만 한편에선 이들에 대한 막연한 거부감도 여전하다. 탈레반을 피해 한국에 왔지만 이제는 편견과 맞서야 할 처지가 된 것이다.

29가구(157명)의 아프간 기여자들은 임시 생활시설로 머물던 전남 여수 해양경찰교육원에서 7일 퇴소했다. 이로써 지난해 8월 입국한 79가구(391명) 가운데 72가구의 아프간 기여자가 시설을 떠나게 됐다. 남은 7가구(40명)의 아프간 기여자도 9일 여수를 떠나 전국 각지에 정착하게 된다.

정부 관계자는 “아프간 기여자들은 인천, 경기 화성·김포·시흥, 충북 음성, 울산 등 6곳에 나눠 거주하게 된다”면서 “79가구 중 지난해 12월 미국으로 출국한 1가구, 대학원 진학을 선택한 1가구, 아직 구직 중인 1가구를 뺀 76가구 아프간 기여자가 모두 직장을 구했다”고 전했다.

이날 시설을 떠난 29가구의 아프간 기여자들은 현대중공업 엔진기계사업부 협력업체 등 12곳에 취업해 선박 건조와 관련된 일을 하게 된다. 거처는 울산 동구 서부동 현대중공업 사택으로 정해졌다.

정부합동지원단은 10월 말까지 활동하며 이들이 순조롭게 지역사회에 정착하고 직장 생활을 할 수 있도록 계속 지원할 방침이다. 아프간 기여자들은 난민과 같은 법적 지위를 가지며 입국 후 5년 동안 우리나라에서 자유로운 취업 활동이 가능하다. 울산시 교육청과 지자체는 울산에 정착하는 기여자중 60여 명이 초·중·고 학생이어서 교육 방안을 논의한다.

그러나 지역사회에는 이들에 대한 불편한 시선도 존재한다. 특히 기여자들이 울산 동구에 대거 뿌리를 내린다는 소식이 알려지자 주민 20여명은 이날 동구청을 방문해 기여자들을 ‘분산 정착’시켜야 한다고 의견을 내기도 했다.

지난 6일 울산시 홈페이지 소통공간에서 한 작성자는 “한 학교에만 25명이라는 (아프간) 아이들이 오게 된다. 이렇게 한곳에 집중적으로 난민을 떠안은 곳은 없다”면서 “(한국 아이들이) 그들이 갖고 있는 종교, 사상, 문화를 아무것도 모른 채 흡수할 수밖에 없는 상황”이라고 주장했다. 이 글은 하루 만에 조회 수 2만회를 넘겼고 공감 수도 약 3000개를 기록했다.

이한숙 이주와인권연구소 소장은 “울산으로 옮긴 아이들이 차별로 인해 또 상처를 받으면 안 된다”면서 “문화도 다르고 한국어가 아직은 서툴러 한곳에 모여 학습하는 것이 더 효율적일 수 있다”고 밝혔다.



한재희 기자
곽진웅 기자
2022-02-08 10면
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