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닷새째 2000명대 확진… ‘비상계획’ 발동 우려

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-11-08 01:33 보건·의료 섹션 목록 확대 축소 인쇄

위중증 환자 1주 새 343→405명 증가세
한달내 중환자 병상 가동률 70% 넘을 듯

‘위드 코로나’ 첫 주말, 교회 가득 메운 신도들  단계적 일상회복(위드 코로나) 첫 주말을 맞은 7일 서울 영등포구 여의도순복음교회에서 신도들이 2부 예배를 보고 있다. 이달부터 수도권 지역에서도 수용 인원의 50%까지 대면예배가 가능하며 백신 접종 완료자만 참석할 경우 인원 제한이 없다. 여의도순복음교회 제공
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▲ ‘위드 코로나’ 첫 주말, 교회 가득 메운 신도들
단계적 일상회복(위드 코로나) 첫 주말을 맞은 7일 서울 영등포구 여의도순복음교회에서 신도들이 2부 예배를 보고 있다. 이달부터 수도권 지역에서도 수용 인원의 50%까지 대면예배가 가능하며 백신 접종 완료자만 참석할 경우 인원 제한이 없다.
여의도순복음교회 제공

단계적 일상회복에 따른 방역수칙 완화와 핼러윈 데이(10월 31일)의 영향으로 이번 주 확진자가 급증하면 향후 2~3주 내에 방역조치를 다시 강화하는 비상계획이 발동될 수 있다는 전망이 나온다. 방역 당국은 휴일 검사량 감소 효과가 사라지는 이번 주 중반부터 2000명대 중반을 넘어서는 신규 확진자가 나올 것으로 내다봤다.

단계적 일상회복 첫 주말인 7일 신규 확진자는 2224명으로, 지난 3일 이후 닷새 연속 2000명대를 유지하고 있다. 현재 발생한 확진자는 지난달 18~31일 일부 방역조치를 완화했을 때 감염된 이들로, 핼러윈 데이와 단계적 일상회복 조치의 영향은 아직 나타나지 않았다.

더 큰 문제는 위중증 환자 증가세가 심상치 않다는 점이다. 최근 1주간(1~7일) 위중증 환자는 343명→347명→378명→365명→382명→411명→405명으로 꾸준히 늘고 있다. 중증환자 전담 병상은 1121개 중 569개(50.8%)를 사용 중이고 552개가 남았다. 코로나19 백신 기본접종으로 얻을 수 있는 중증 악화 억제 효과도 한계가 있어 확진자가 늘면 중환자도 늘 수밖에 없다.

이런 추세라면 중환자 병상 가동률 70%를 넘길 때까지 한 달이 채 걸리지 않을 것이란 전망이 나온다. 국가수리과학연구소는 ‘시나리오별 코로나19 확산, 위중증 환자 예측’ 보고서에서 위중증 환자 수가 2주 뒤 500명대, 4주 뒤 800명대로 증가할 수 있다고 예측했다.

우선 정부는 지난 5일 하루 확진자 7000명이 발생했을 때 대응 가능하도록 수도권 지역에 병상 확보 행정명령을 발동했다. 상황에 따라 하루 1만명의 환자가 나와도 감당할 수준까지 확충할 계획이다.

병상 확대 노력에도 중증 환자, 사망자 증가세가 이어져 의료체계 부담이 가중되면 비상계획을 발동할 수 있다.

방역패스(접종증명·음성확인제) 확대, 사적모임·행사 규모 제한, 영업시간 제한, 취약시설 면회금지, 병상 확보 및 재택치료 확대 등이 약 한 달간 시행된다. 지난달 ‘단계적 일상회복’ 방안을 발표하면서 비상계획 세부기준을 마련하겠다고 밝혔지만 현재 나온 기준은 ‘중환자실 병상 가동률 75% 이상’이 유일하다. 전문가들은 서둘러 비상계획을 발동해야 한다고 주장한다. 실제 현장과 수치상의 가동률에 차이가 있어서다.

비상계획까지 가지 않고 일상회복을 추진할 방법은 크게 세 가지다. 987만명에 달하는 미접종자들의 접종 참여율을 높이거나 추가접종(부스터샷)을 서둘러 면역력을 높이는 방법 등이다. 기본 접종 후 예방효과를 보강하기 위해 맞는 추가접종은 50세 이상, 얀센 백신 접종자, 기저질환자, 요양병원 입원·입소자, 코로나19 치료병원 종사자 등의 고위험군부터 우선순위를 정해 진행 중이다. 8일부터는 얀센 백신 접종자에 대한 추가접종이 진행된다. 추가접종은 기본 접종 완료 후 6개월 후에 실시하는 게 원칙이지만 50세 이상 전체 대상의 추가접종 간격을 5개월로 일괄 조정해 시기를 조금이라도 당겨야 한다는 지적이 나온다.

이현정 기자 hjlee@seoul.co.kr
2021-11-08 1면
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