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日 ‘물의’ 빚은 소마 주한공사에 귀국 명령

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-08-02 06:15 일본 섹션 목록 확대 축소 인쇄

외무성 “통상적 이동”… 경질성 조치 해석
韓 경찰 수사 착수도 인사에 연관 관측도

소마 히로히사 주한 일본대사관 총괄 공사가 13일 일본 정부의 방위백서 관련 서울 종로구 도렴동 외교부 청사로 초치되고 있다. 2021.7.13 연합뉴스
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▲ 소마 히로히사 주한 일본대사관 총괄 공사가 13일 일본 정부의 방위백서 관련 서울 종로구 도렴동 외교부 청사로 초치되고 있다. 2021.7.13 연합뉴스

문재인 대통령에 대한 부적절한 발언으로 물의를 빚었던 소마 히로히사 주한일본대사관 총괄공사가 곧 한국을 떠나게 됐다. 니혼게이자이신문은 1일 “외무성이 8월 1일부로 소마 총괄공사에게 본국 귀국 명령을 내렸다”고 보도했다.

아이보시 고이치 대사에 이어 주한일본대사관 내 ‘서열 2위’인 소마 공사는 지난달 15일 국내 언론에 “일본 정부는 한국이 생각하는 것만큼 양국 관계에 신경을 쓸 여유가 없다”, “문 대통령이 마스터베이션(자위행위)을 하고 있는 것” 등 발언을 해 파문을 일으켰다. 외교부는 응분의 조치를 취할 것을 일본 정부에 요구해 왔다.

한일 당국이 도쿄올림픽 개막에 맞춰 문 대통령과 스가 요시히데 총리 간 만남을 추진하던 시기에 나온 이 발언은 양국 정상회담이 불발된 원인 중 하나로 지목돼 왔다.

니혼게이자이는 이날 보도에서 “주한일본대사관 공사들은 그동안 약 2년 간격으로 인사이동을 했다”면서 소마 공사가 2019년 7월 한국에 부임해 2년이 지난 점이 이번 인사에 크게 감안됐다고 전했다. 문책성이 아니라 근무 기간을 감안한 통상적 인사이동의 형태로 교체한다는 외무성의 입장을 대변한 것이지만, 여러 정황들을 볼 때 경질성 조치로 해석되고 있다. 스가 총리는 앞서 “외교관으로서 극히 부적절한 발언”이라며 유감을 표한 바 있다.

일각에서는 이번 인사 조치가 시민단체의 고발에 따라 서울경찰청이 소마 공사에 대한 수사를 시작한 것과 연관됐을 수 있다는 관측도 나오고 있다.



김태균 선임기자 windsea@seoul.co.kr
2021-08-02 6면
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