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셔먼, 25일부터 이틀간 中 간다

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-07-22 06:17 미국·중남미 섹션 목록 확대 축소 인쇄

바이든 정부 출범 후 최고위급 첫 방중

최종건 제1차관, 제8차 한미일 외교차관협의회 최종건 외교부 제1차관이 21일 일본 도쿄 외무성에서 웬디 셔먼(Wendy R. Sherman) 미국 국무부 부장관, 모리 다케오 일본 외무성 사무차관과 제8차 한미일 외교차관 협의회를 가졌다. 2021.7.21 외교부 제공
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▲ 최종건 제1차관, 제8차 한미일 외교차관협의회
최종건 외교부 제1차관이 21일 일본 도쿄 외무성에서 웬디 셔먼(Wendy R. Sherman) 미국 국무부 부장관, 모리 다케오 일본 외무성 사무차관과 제8차 한미일 외교차관 협의회를 가졌다. 2021.7.21 외교부 제공

웬디 셔먼 미국 국무부 부장관의 아시아 순방을 계기로 21일 한미일 외교차관 협의회가 4년 만에 열렸다. 셔먼 부장관은 또 오는 25일부터 이틀 간 중국을 방문키로 결정했다. 셔먼 부장관의 중국 방문이 결정됨에 따라 올해 1월 조 바이든 행정부 출범 이후 최고위급의 중국 방문이 성사된다.

한일 정상회담 불발로 경색된 분위기 속에서 이날 도쿄의 외무성 이쿠라 공관에서 열린 한미일 외교차관 협의회에는 최종건 외교부 1차관과 셔먼 부장관, 모리 다케오 일본 외무성 사무차관이 참석했다. 최 차관은 공동회견에서 “4년간 중단됐던 한미일 차관 협의의 재복원이라고 보면 된다”면서 “앞으로 한미일 공조에 중요한 플랫폼이 될 것”이라고 말했다.

지난달 한미일 북핵수석대표 협의회에 이어 차관 협의회에서도 북핵 문제 논의가 주를 이룬 것으로 보인다. 최 차관은 “한반도 비핵화는 긴 게임”이라며 “이를 위해 한미일의 전략적 공조가 중요하다”고 강조했다. 또 “조 바이든 정부가 외교에 방점을 두고 있는 만큼 북한의 반응이 매우 중요하다”고 밝혔다.

특히 셔먼 부장관은 이번 협의를 통해 이뤄진 3국 공조가 북한에 분명한 메시지를 줬다고 평가했다. 그러면서 미국의 대화 메시지에 북한이 전향적으로 대응하기를 기대한다는 취지를 전했다. 모리 차관은 유엔 안전보장이사회 대북 결의 이행의 중요성도 재확인했다고 밝혔다. 그는 북한에 의한 일본인 납치 문제에 대한 이해와 협력을 요청했으며, 한미의 지지 표명이 있었다고 전했다.

셔먼 부장관의 중국 방문이 성사되기까지 미중 간 기싸움이 치열했던 것으로 알려졌다. 지난주 미 국무부는 셔먼 부장관이 한국, 일본, 몽골을 방문할 계획을 밝혔지만 중국 방문에 대해선 함구했다. 그러나 줄다리기 끝에 셔먼 부장관의 방중이 성사된 것으로 보인다.



신융아 기자 yashin@seoul.co.kr
이경주 워싱턴특파원 kdlrudwn@seoul.co.kr
2021-07-22 8면
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