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암호화폐 끝은 ‘막다른 길’… “취업해서 평범하게 살고 싶습니다”

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-07-19 01:45 창간 117주년 기획 섹션 목록 확대 축소 인쇄

[2021 부채 보고서-다가온 빚의 역습] ‘빚투’ 사연의 재구성

광풍에 휩쓸려 발을 내딘 ‘빚투’는 한 사람의 인생을 막다른 길로 내몬다. 수익률이 고꾸라지고 이자는 감당할 수 없는 수준으로 불어나 돌이킬 수 없는 빚의 수렁에 빠져들게 한다. 서울신문은 심층 인터뷰를 통해 강지훈(31·가명)씨와 이형진(38·가명)씨의 빚투 사연을 재구성했다. 두 사람은 빚을 내 암호화폐(코인)와 주식에 투자했다가 실패해 신용회복(개인워크아웃) 절차를 밟고 있다.
암호화폐(코인)에 투자했다가 실패해 3000만원의 빚을 진 강지훈(가명)씨가 지난 13일 광주 북구의 광주청년드림은행에서 서울신문과 인터뷰를 하고 있다. 그는 취업해서 평범하게 사는 게 소원이라고 했다. 광주 김가현 기자 kgh528@seoul.co.kr
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▲ 암호화폐(코인)에 투자했다가 실패해 3000만원의 빚을 진 강지훈(가명)씨가 지난 13일 광주 북구의 광주청년드림은행에서 서울신문과 인터뷰를 하고 있다. 그는 취업해서 평범하게 사는 게 소원이라고 했다.
광주 김가현 기자 kgh528@seoul.co.kr

자고 나면 올랐다. 엄밀히 말하면 잠을 자는 와중에도 지훈씨가 투자한 코인 가격이 오르고 있었다. 두 달 만에 수익률 50%가 넘자 지훈씨는 이렇게 생각했다. ‘이대로라면 1년 치 생활비는 벌 수 있겠다. 이만큼 벌었는데 혹시 떨어진다고 해도 얼마나 손해 보겠어.’ 하지만 희망 섞인 바람은 오래가지 않았다. 지훈씨에겐 캐피탈과 카드론으로 받은 3000만원의 빚과 바닥으로 떨어진 코인을 손절한 150만원만 남았다.

지훈씨가 코인에 투자한 건 지난해 11월이었다. 지훈씨의 고등학교 동창은 코인의 높은 수익률을 입에 달고 살았다. “코인이 그렇게 수익이 쏠쏠하다더라.”, “요즘 코인 안 하는 애들이 없다.” 그때 생활비로 쓰려고 대출받은 돈이 눈에 들어왔다. 취업은 생각처럼 쉽지 않았고 준비 기간이 길어지면서 대출받은 1500만원은 1000만원으로 줄어 있었다. 당시 우상향 곡선만 그리던 코인에 남은 돈 중 500만원을 뚝 떼 넣었다. 한 달이 지났고 지훈씨는 추가로 1500만원의 카드론을 받았다. 당시엔 코인 가격이 1억원까지 갈 줄 알았다. 지훈씨 머릿속엔 ‘지금 잡아야 된다’는 생각밖에 없었다. 자신도 모르게 입 밖으로 이런 말이 나왔다. “잘만 하면 굳이 취업할 필요도 없겠는데.”

석 달이 지난 올 1월 말, 수익률이 마이너스로 돌아섰다. 급락한 가격에 코인을 팔았다가 조금 오르면 다시 코인을 사들이면서 쌓였던 돈은 점점 쪼그라들었다. 남들과 다를 것이라고 믿었지만 그 역시 ‘루저의 패턴’을 피해 갈 수 없었던 것이다. 3000만원 대출에 연 15%가 넘는 이자를 생각하니 머리가 아파졌다. 일용직 아르바이트라도 해서 빚을 갚아 보려 했지만 이자 내기도 버거웠다. 지훈씨는 지난 13일 신용회복위원회에 개인워크아웃을 신청했다. 전체 빚에서 이자를 탕감받고 매월 38만원씩 8년 동안 원금만 갚는 조건이다. 지훈씨는 직장에 다니면서 평범하게 사는 게 지금 인생에서 가장 큰 목표다.
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형진씨의 인생 목표도 ‘평범한 삶’이다. 형진씨는 지난해 8월 개인워크아웃을 신청해 올 1월부터 매월 230만원씩 갚고 있다. 코인과 주식 투자 광풍이 불기 전인 2017년, 여윳돈 200만원을 코인에 넣었다. 그 한 번이 형진씨 인생을 바꿔 놓을 줄은 몰랐다. 지난해와 올 초만큼은 아니지만 당시에도 코인 가격은 하룻밤 새 천국과 지옥을 오갔다. 수익이 나자 300만원을 추가로 넣었고 어느덧 돈은 4000만원으로 불어나 있었다. 한 달 내내 밥 먹듯 야근하면서 받아 든 월급 450만원, 그 돈을 코인으로 버는 데는 불과 몇 주가 걸리지 않았다.

그러다 4000만원이 찍혀 있었던 코인 거래소가 하루아침에 폐쇄됐다. 형진씨는 아직도 되뇐다. “어차피 투자한 돈은 500만원이니 거기서 멈췄어야 했는데, 4000만원이 원래 내 돈이라고 생각한 게 비극이었다”고.

손실을 만회하려고 신용대출로 5000만원을 받아 코인보다 안전하다고 여긴 주식에 투자했다. 형진씨는 2018년부터 2년 동안 빨간색과 파란색이 뒤엉켜 있는 주식 시황판을 보며 지냈다. 이 기간에 주식으로 손해를 본 금액이 1억 5000만원이나 됐다. 당시 안정적인 직장에 다니던 형진씨가 추가로 빚을 내는 건 어려운 일이 아니었다. 그가 받은 추가 대출 중에는 이자가 연 19%에 달하는 2금융권 대출도 있었다.

쌓였던 빚은 이내 폭탄이 돼 현실을 덮쳤다. 생활비를 줄이고 줄여도 불어나는 이자를 감당할 수 없었고 원금은 갚을 기회조차 없었다. 결국 형진씨도 빚잔치를 가졌고 개인워크아웃을 선택했다. “20대 후반에 입사해 10년 동안 열심히 직장 생활을 했지만 빚만 남게 됐다. 10년 세월이 무위로 돌아갔다. 이제라도 다시 시작할 수 있다고 믿고 싶다. 평범하게 살고 싶다.”

서울 홍인기 기자 ikik@seoul.co.kr
광주 김가현 기자 kgh528@seoul.co.kr
2021-07-19 3면
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