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구조 골든타임 지난 美아파트 붕괴… “기적 바라는 기도뿐”

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-06-29 09:01 미국·중남미 섹션 목록 확대 축소 인쇄

사고 5일째 에어포켓 등 공간 안 보여
중장비 등장에 구조→수습 전환 관측

미국 플로리다주 마이애미 서프사이드 12층 아파트 붕괴사고 현장에 27일(현지시간) 굴착기 등 중장비가 등장했다. 2021.6.28  AP 연합뉴스
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▲ 미국 플로리다주 마이애미 서프사이드 12층 아파트 붕괴사고 현장에 27일(현지시간) 굴착기 등 중장비가 등장했다. 2021.6.28
AP 연합뉴스

미국 플로리다주 서프사이드에서 12층 아파트가 붕괴된 지 닷새째에 접어들면서 생존자 구조에 대한 기대는 점점 사라지고 있다.

다니엘라 레빈 카바 플로리다주 마이애미데이드 카운티장은 27일(현지시간) 기자회견에서 사망자가 9명으로 늘었고, 실종자는 152명이라고 밝혔다. 사망자 중 신원이 확인된 건 4명이다.

CNN에 따르면 이날 실종자 가족들은 참사 현장에서 구조 작업을 지켜봤지만 생존자 소식은 들리지 않았다. 전날 구조를 더디게 했던 화재는 잡혔지만, 다른 여러 곳에서 화재로 인한 유독가스와 먼지 때문에 구조 작업은 여전히 제약이 많은 상황이다. 잔해 속에 생존자가 있을 에어포켓(산소가 남은 공간) 등도 아직 발견되지 않았다. 실종자 가족들은 인근 간이추모소에서 기적을 바라는 듯 간절하게 기도했다.

이날 크레인과 굴착기가 동원돼 산더미처럼 쌓인 콘크리트 잔해를 옮기는 장면이 포착되자 인명 구조 작업이 복구·수습 작업으로 전환되는 것 아니냐는 관측도 나왔다. 이에 서프사이드의 찰스 버킷 시장은 “무기한 구조 작업이 될 것”이라며 부인했지만 “이제는 우리에게 조금 더 행운이 따라야만 한다”고 말했다. 현장에는 육군 공병대 등 300명 이상이 24시간 구조 활동을 이어 가고 있다.

뉴욕타임스는 이날 전문가들의 말을 인용해 붕괴 원인이 지하에 있을 가능성이 높다고 전했다. 2018년 컨설팅 때 수영장과 지하 주차장의 기둥과 벽에서 금이 발견되면서 총체적으로 910만 달러(약 102억원) 상당의 수리가 필요하다는 지적을 받았다는 것이다. 특히 이번 붕괴로 실종된 한 여성은 사고 당시 남편과의 통화에서 수영장에 구멍 같은 것을 발견했다고 말한 뒤 연락이 끊겼다.

CNN은 이날 “2년 전 붕괴 아파트 가까운 곳에 건물(20층)이 신축될 때 주민들이 흔들림을 느껴 당국에 우려를 전했다”며 여러 원인이 작용했을 가능성을 지적했다.

워싱턴 이경주 특파원 kdlrudwn@seoul.co.kr
2021-06-29 18면
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