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코로나·경제난… 베네수엘라 ‘최악 엑소더스’

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-06-23 01:50 미국·중남미 섹션 목록 확대 축소 인쇄

3000만명 인구 중 560만명 고국 떠나
콜롬비아 등 주변국 난민 수용 한계치

극심한 사회·경제적 위기와 코로나19에 따른 여파로 베네수엘라 난민 사태가 정점으로 치닫고 있다.

21일(현지시간) 가디언은 “베네수엘라 ‘엑소더스’가 기록적인 수준이다. 중남미는 결코 예전 같지 않을 것”이라고 보도했다. 인구가 3000만명가량인 베네수엘라에서 2015년 이후 지금까지 생존을 위해 고국을 떠난 사람은 560만명에 이른다. 미국의 제재 이후 경제는 깊은 불황에 빠졌고, 인플레이션이 2300%에 달하는 것으로 추정된다. 코로나19까지 겹치며 이 같은 상황은 더 심해졌는데 전국적으로 범죄 조직도 활개 치며 국민 대다수가 빈곤 상황을 면하지 못하고 있다.

특히 이번 사태는 중남미 역사상 가장 심각한 난민 위기라는 평가가 나올 정도로 심각하다. 유엔이 최근 발표한 통계에 따르면 지난해 말까지 베네수엘라에서 390만명이 공식적인 난민 지위도 없이 해외로 도피했는데, 이들은 국제적인 보호를 필요로 하지만 시리아 등 다른 지역 난민에 비해 주목받지 못하는 실정이다.

에두아르도 스타인 유엔난민기구(UNHCR)·국제이주기구(IOM) 베네수엘라 특사는 지난 석 달간 베네수엘라에서 매일 2000명가량의 이주민이 발생한 것으로 추정했다. 스타인 특사는 “중남미에서 전쟁이 벌어지지 않으면서 부유한 나라 중 하나인 이곳에서 이렇게 많은 사람이 빠져나간 건 전례 없는 일”이라며 앞으로 중남미 전체에 영향을 미칠 것이라고 했다.

이미 베네수엘라 난민이 콜롬비아 등 중남미의 이웃 나라들로 흘러들면서 주변국에서는 대량 난민 위기가 닥치고 있다. 콜롬비아가 인도적 차원에서 베네수엘라 난민과 불법 체류자들에게 10년짜리 거주 허가를 발급하며 173만명을 수용했는데, 더이상 난민을 수용하기는 어렵다는 입장이다. 국제구호단체인 노르웨이난민위원회(NRC)의 도미니카 아르세니우크 콜롬비아 지부장은 “베네수엘라의 사태를 대처하는 데 국제연대와 자금 지원이 턱없이 부족하다”면서 ‘우리는 난민 위기의 변곡점에 있다”고 말했다.

김정화 기자 clean@seoul.co.kr
2021-06-23 12면
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