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“영국 변이보다 60% 강해” 80개국 퍼진 델타 변이…백신 효과는

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-06-21 07:56 국제 섹션 목록 확대 축소 인쇄

유럽·미국에서 빠르게 확산 
WHO “지배종 된다” 경고
백신 접종이 늦출 수 있어

코로나19 바이러스 차림으로 방역 강조하는 印 경찰 27일(현지시간) 인도 하이데라바드의 한 교차로에서 경찰들이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 대한 방역을 강조하기 위해 코로나19 바이러스 모양의 헬멧과 방패를 착용한 채 도로 위에 서 있다. 인도 보건?가족복지부에 따르면 일일 코로나19 신규 확진자 수는 이달 초 41만 명까지 늘었다가 줄어들어 이날 21만1천298명까지 감소했다. 하이데라바드 AFP 연합뉴스
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▲ 코로나19 바이러스 차림으로 방역 강조하는 印 경찰
27일(현지시간) 인도 하이데라바드의 한 교차로에서 경찰들이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 대한 방역을 강조하기 위해 코로나19 바이러스 모양의 헬멧과 방패를 착용한 채 도로 위에 서 있다. 인도 보건?가족복지부에 따르면 일일 코로나19 신규 확진자 수는 이달 초 41만 명까지 늘었다가 줄어들어 이날 21만1천298명까지 감소했다. 하이데라바드 AFP 연합뉴스

코로나19 신규 확진자 수가 연일 30만~40만명대를 기록하고 있는 인도는 현재 병상 부족으로 어려움을 겪고 있다. 사진은 코로나19 확진자로 붐비고 있는 인도의 한 병원 내부의 모습. 한국 월드비전 제공

▲ 코로나19 신규 확진자 수가 연일 30만~40만명대를 기록하고 있는 인도는 현재 병상 부족으로 어려움을 겪고 있다. 사진은 코로나19 확진자로 붐비고 있는 인도의 한 병원 내부의 모습. 한국 월드비전 제공

지난해 10월 인도에서 처음 발견된 델타 변이(B.1.617.2)가 세계 80여개 나라로 퍼져나간 것으로 파악됐다. 델타 변이는 기존 코로나 바이러스뿐만 아니라 영국발 알파 변이보다도 전파력이 60%가량 강한 것으로 알려졌다. 세계보건기구는 인도발 델타 변이가 세계적 지배종이 될 수 있다고 전망했다.

세계보건기구(WHO) 수석과학자 숨야 스와미나탄 박사는 18일(현지시간) 기자회견에서 “델타 변이는 전파력이 두드러지게 높아 세계적으로 지배종이 되는 과정에 있으며, 이는 상당히 진척돼있다”라고 말했다. WHO는 감염률과 백신 저항력이 높은 델타 변이를 ‘우려 변이’ 단계로 지정해 놓았다.

영국은 신규 확진자의 90%가 델타 변이에 감염된 것으로 확인됐다. 신규 확진자 9000명 이상을 연속으로 기록한 러시아도 신규 확진의 89%가 델타 변이 감염으로 알려졌다. 중국 선전 지역에서도 델타 변이 바이러스 확진 사례가 발견됐다.

미국 질병통제예방센터(CDC)는 델타 변이가 41개 주에서 발견됐으며 최근 확진자의 10%가 델타 변이에 감염된 것으로 나타났다고 밝혔다. 한국에도 지난 12일까지 155명의 델타 바이러스 감염자가 있는 것으로 확인됐다.

아시시 자 브라운대학 공중보건학 교수는 “현재 델타 변이 바이러스 감염자는 전체 코로나19 확진자 6~10%에 불과하지만, 8월에 이르면 델타 변이 바이러스가 지배종이 될 수 있다”고 뉴욕타임스에 말했다.
조 바이든 미국 대통령 당선인이 21일(현지시간) 델라웨어주 뉴왁의 크리스티아나 병원에서 생중계되는 가운데 화이자-바이오엔테크의 코로나19 백신 주사를 간호사 타베 마스에게 맞고 있다. 뉴왁 AP 연합뉴스 자료사진

▲ 조 바이든 미국 대통령 당선인이 21일(현지시간) 델라웨어주 뉴왁의 크리스티아나 병원에서 생중계되는 가운데 화이자-바이오엔테크의 코로나19 백신 주사를 간호사 타베 마스에게 맞고 있다.
뉴왁 AP 연합뉴스 자료사진

“백신 형성 항체 피해갈 수도” 연구
2차 접종까지 마친 후 감염은 1건뿐


바이든 미국 대통령은 델타 변이가 치명적이라며 백신 접종을 거듭 독려했다. 델타 변이 바이러스 확산을 그나마 늦추는 방법으로 거론되는 것은 백신 접종이다. 코로나19 백신을 개발한 제약사 아스트라제네카와 화이자는 자사 백신을 2번 다 맞았을 경우, 델타 변이 바이러스 중증질환 예방 효과는 각각 92%, 96%라고 밝혔다.

그러나 인도 ‘구자라트 생명공학 연구센터’의 연구진들은 최근 동료 평가 중인 논문에서 컴퓨터 시뮬레이션 등을 토대로 델타 변이가 기존 코로나19 항체를 회피하는 능력이 있다고 주장했다.

연구진은 델타 변이의 경우 스파이크 단백질의 NTD(N-말단 도메인)에서 돌연변이가 발견됐다고 지적했다. 연구진은 “델타 변이에서는 Arg158 등 기존 두 아미노산이 없어졌고 스파이크 단백질에 돌연변이가 생겼다”며 이런 변화 때문에 항체는 이 바이러스를 기존과 다른 것으로 인식하고, 이 때문에 델타 변이는 면역계의 공격을 피해 감염력을 높일 수 있다는 것이다.

다만, 인도의 다른 전문가들은 델타 변이의 ‘면역 회피’가 아직 광범위하게 확인되는 상황은 아니라고 말했다. 구자라트주의 한 의료 시설에 근무하는 의사 아미트 프라자파티는 “우리 시설의 경우 백신 2차 접종까지 마친 이가 감염된 사례는 한 건밖에 없었다”면서 “이번 연구 결과는 항체 형성 후에도 경계를 늦춰서는 안 된다는 경고로 받아들이면 될 것”이라고 덧붙였다.
‘예방수칙 지켜 코로나19 함께 이겨내요’ 30일 오전 서울 광화문광장에서 열린 환경보건시민센터 주최 ‘신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 예방 글로벌 캠페인’에 참가한 시민들이 예방수칙이 적힌 손팻말을 들고 있다. 2020.3.30  연합뉴스

▲ ‘예방수칙 지켜 코로나19 함께 이겨내요’
30일 오전 서울 광화문광장에서 열린 환경보건시민센터 주최 ‘신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 예방 글로벌 캠페인’에 참가한 시민들이 예방수칙이 적힌 손팻말을 들고 있다. 2020.3.30
연합뉴스

김유민 기자 planet@seoul.co.kr
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