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[이재갑의 감염병 이야기] 이제는 코로나19 백신 접종 수용도를 높여야 할 때

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-05-04 02:34 이재갑의 감염병 이야기 섹션 목록 확대 축소 인쇄
이재갑 한림대 강남성심병원 감염내과 교수
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▲ 이재갑 한림대 강남성심병원 감염내과 교수

코로나19 백신 접종이 부쩍 속도를 내고 있다. 예방접종센터와 위탁의료기관을 확충하면서 백신 수급만 원활하게 된다면 하루 50만명 이상 접종도 조만간 가능할 것으로 보인다. 이제 집단면역 달성을 위한 가장 중요한 관건은 국민들이 백신을 기꺼이 맞도록 하는, 수용도라고 할 수 있다. 최근 백신 접종 동의율 감소에서 보듯 백신 이상반응을 불안해하는 사람이 많다.

얼마 전 코로나19 백신 접종 예진을 했던 30대 여성이 생각이 난다. 예진을 시작할 때 매우 불안한 얼굴이어서 백신 접종에 대한 이상반응을 설명하고 용기를 내어 접종하러 오셔서 고맙다고 했다. 접종을 마친 사람은 해외여행을 한 뒤 자가격리를 면제한다고 말해 주니 가을에 결혼한다며 신혼여행을 해외로 갈 수 있겠다고 기뻐했다. 약혼자도 빨리 접종할 방법이 없는지도 물었다. 예비명단에 신청해 놓으라고 하니 활짝 웃으며 예진실을 떠났다. 정부가 백신 접종을 적극적으로 설득하고 제대로 된 정보를 알리는 게 무엇보다 중요하다는 걸 새삼 느꼈다.

현재 질병관리청은 주간 단위로 이상반응 신고사례 등 관련 정보를 제공하고 있다. 그러나 단순 숫자만으론 일반인들이 이해하기 불편하다. 상세한 정보를 보기 쉽게 보여 주고 이상반응에 대한 대처요령도 알기 쉽게 제시할 필요가 있다. 아무리 좋은 정보라도 국민들이 이해할 수 없다면 소용이 없다.

백신 접종에 대한 인센티브도 적극적으로 제시해야 한다. 백신 접종자는 확진자와 밀접접촉하거나 해외여행 뒤 자가격리를 면제하는 방식은 특히 젊은층에서 백신 접종을 촉진하는 좋은 방안이 될 것이다. 백신 노쇼로 인한 폐기물량을 줄이기 위해 위탁의료기관에서 예비명단을 활용해 백신 접종을 확장한 것도 좋은 반응을 얻고 있다. 다만 예비명단을 의료기관이 각자 모집하고 연락하는 것은 상당한 행정 부담을 주기 때문에 예비접종자 모집과 위탁의료기관을 연결할 수 있는 통합시스템을 개발하는 게 좋지 않을까 싶다.

외국에서 백신 접종 수용도를 올리기 위해 시행한 방식을 우리나라 상황에 맞추어 도입하는 것도 고민할 수 있겠다. 가령 이스라엘은 2회차 예방접종을 한 뒤 일주일이 지나면 그린패스라는 예방접종 디지털증명서를 발급해 공연이나 식당, 실내 체육시설 출입을 자유롭게 할 수 있도록 했다. 아울러 백신 접종을 거부하는 유대교 근본주의자들을 대상으로 적극적인 설득 작업을 병행했다.

우리나라에서도 5인 이상 모임 금지를 완화해 주거나 종교시설 출입자 제한을 면제해 주는 것 같은 방식을 활용할 수 있지 않을까 싶다. 여기에 더해 미국 기업들이 시행한 백신휴가 같은 방식도 적극 검토하면 좋겠다.

백신 수급, 접종, 수용도. 세 마리 토끼를 다 잡기 위해 정부, 국민이 노력해서 내년 이맘때에는 코로나19로부터 조금 더 안전한 세상에서 살 수 있으면 좋겠다.
2021-05-04 29면
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