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배터리 소송 끝, LG·SK 협업 투자 잰걸음

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-04-18 16:48 기업·산업 섹션 목록 확대 축소 인쇄
GM과의 합작공장 설립 관련 발표하고 있는 김종현 LG에너지솔루션 사장 LG에너지솔루션 제공
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▲ GM과의 합작공장 설립 관련 발표하고 있는 김종현 LG에너지솔루션 사장
LG에너지솔루션 제공

2년 간의 소송전 터널에서 빠져나온 국내 배터리 업계가 협업과 투자를 강화하며 본격적인 사업 확대에 잰걸음을 하고 있다.

18일 업계에 따르면 LG에너지솔루션은 지난 16일(현지시간) 북미 1위 완성차업체 GM과 전기차 배터리 제2합작공장을 미국 테네시 주에 설립한다고 밝혔다. 약 2조 7000억원을 투자, 2023년 양산하는 게 목표다. 약 1300명의 일자리를 창출할 것으로 회사는 전망했다.

LG와 GM의 협업은 이번이 두 번째다. 양사는 앞서 2019년 미국 오하이오 주에 연간 35GWh 규모 배터리 제1합작공장 설립을 발표한 뒤 현재 공장을 짓고 있다. 이번 제2공장까지 더하면 두 회사는 미국에서만 2024년까지 연간 총 70GWh의 생산능력을 갖춘다. 이는 한 번 충전으로 500㎞ 주행이 가능한 고성능 전기차를 약 100만대 생산할 수 있는 규모다.

조 바이든 대통령 재임 시절 미국의 전기차 시장은 빠르게 성장할 것으로 예측된다. 시장조사기관 SNE리서치는 미국 전기차 시장이 올해 110만대에서 2025년 420만대로 연평균 40% 이상 커질 것으로 예측한다. 바이든 정부는 2050년 탄소중립 추진을 위해 그린 에너지 분야에 4년간 2조 달러(약 2234조원)를 투자하고 정부 관용차 300만대를 전기차로 교체하는 등의 정책을 펴고 있다. 이에 LG는 GM과의 협업 외에도 5조원 이상을 단독으로 투자해 70GWh 이상의 배터리 생산능력을 추가 확보할 계획이라고 밝힌 바 있다. 기존 미시간 공장(5GWh)과 GM과의 합작공장(70GWh)을 더해 미국에서만 총 145GWh의 생산능력을 갖는 셈이다.

김종현 LG에너지솔루션 사장은 “배터리 생산뿐만 아니라 연구개발(R&D)부터 제품 개발 및 원재료 조달까지 미국 내에서 차별화된 안정적인 공급망 체계를 갖추는 데 더욱 주력할 것”이라고 말했다.

한편 SK이노베이션은 앞서 지난 16일 현대차그룹과 협업한다고 밝혔다. 현대차와 기아의 하이브리드 전기차(HEV) 배터리를 공동으로 개발하고 생산하는 데 손을 잡은 것이다. 전동화 차량에 최적화된 ‘파우치형 배터리’를 개발해 실제 차량에 적용하는 것이 목표다. 2024년 현대차가 선보이는 하이브리드 자동차에 탑재될 것으로 보인다. SK이노베이션 관계자는 “현대차 외에도 다양한 글로벌 자동차업체들과 협력모델을 확대하고 있다”고 강조했다.

오경진 기자 oh3@seoul.co.kr
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