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암호화폐 범죄를 쫓다

MS, AI 기업 ‘뉘앙스’ 인수 초읽기…160억 달러 규모로 역대 두 번째

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-04-12 14:16 국제경제 섹션 목록 확대 축소 인쇄
마이크로소프트(MS)가 인공지능(AI) 및 음성인식 기술 회사인 뉘앙스(Nuance)커뮤니케이션 인수가 초읽기에 들어갔다. 사진은 중국 베이징의 마이크로소프트(MS) 사무실 앞에서 마스크를 쓴 남성이 이 휴대전화를 보며 지나가고 있다. 베이징 AP 연합뉴스

▲ 마이크로소프트(MS)가 인공지능(AI) 및 음성인식 기술 회사인 뉘앙스(Nuance)커뮤니케이션 인수가 초읽기에 들어갔다. 사진은 중국 베이징의 마이크로소프트(MS) 사무실 앞에서 마스크를 쓴 남성이 이 휴대전화를 보며 지나가고 있다. 베이징 AP 연합뉴스

마이크로소프트(MS)가 인공지능(AI) 및 음성인식 기술 회사인 뉘앙스(Nuance)커뮤니케이션 인수가 초읽기에 들어갔다.

11일(현지시간) 블룸버그통신 등에 따르면 MS의 뉘앙스 인수 협상은 이번 주중 타결될 수 있으며 이르면 12일중 발표될 것으로 보인다. 협상 중인 인수 가격은 주당 56달러 수준으로 160억 달러(약 17조 9280억원)에 이른다. 지난 9일 종가(45.58달러)보다 23% 프리미엄이 반영된 것이다. 다만 아직 협상이 타결되지 않은 만큼 조건은 변경될 수 있다고 블룸버그는 전했다.

협상이 타결될 경우 MS가 지난 2016년 세계 최대 글로벌 비즈니스 인맥 플랫폼인 링크드인을 262억 달러에 인수한 데 이어 역대 두번째로 큰 규모다. 지난해 동영상 공유앱 틱톡의 미국 운영권을 사들이는 등 활발하게 기업 인수에 나선 MS가 뉘앙스 인수를 제안한 것은 지난해 12월인 것으로 전해진다. 뉘앙스는 2019년부터 MS와 헬스케어 분야에서 협력해 왔다.

AI를 이용한 음성 인식 전문 업체인 뉘앙스는 1992년 미 복합기 업체 제록스에서 분사해 설립됐다. 애플의 AI 비서 기술인 시리(Siri) 개발에 참여했으며 미국 동부 매사추세츠주 벌링턴에 본사를 두고 있다. 의료부터 자동차 산업에 이르기까지 다양한 분야의 응용 소프트웨어 기술을 갖추고 있다. 연 매출은 3억 4600만 달러에 순이익은 700만 달러다. 지난 9월 기준 직원 7100명이 근무하고 있다.

MS가 뉘앙스를 인수하려는 까닭은 알파벳의 구글·아마존과 AI 분야에서 벌이는 경쟁에서 살아남기 위한 의도로 해석된다. MS는 최근 몇 년동안 직원 수천명을 AI 분야에 투입해 왔다. 향후 AI가 클라우드 서비스 판매의 핵심 동력이 될 것이라는 기대에서다. 이번 인수가 타결되면 MS가 음성 소프트웨어 분야에서 역량을 확대할 수 있을 것이란 분석이 나온다. 아누라그 라나 블룸버그 인텔리전스 선임 애널리스트는 “MS가 다른 업종에 비해 뒤처진 헬스케어 산업의 디지털화를 가속화하는 데 큰 도움이 될 것”이라며 “가장 큰 단기적 이점은 뉘앙스 제품이 현재 MS팀에서 사용되는 원격의료 분야”라고 분석했다.

김규환 선임기자 khkim@seoul.co.kr
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