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4R 내내 부동의 1위… 박인비, 도쿄 ‘부동의 1위 후보’

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-03-30 01:36 골프 섹션 목록 확대 축소 인쇄

LPGA KIA클래식 우승… 통산 21승

생애 첫 ‘와이어 투 와이어’ 우승컵 들어
준우승만 3번 한 대회서 제대로 한풀이
박세리 LPGA 최다승 기록과 4승 차이
“ANA대회 호수에 당장 뛰어들고 싶어”
“올림픽은 내 골프 동기”… 2연패 도전
박인비(가운데)가 29일(한국시간) 미국 캘리포니아주 칼즈배드의 아비아라 골프클럽에서 끝난 미여자프로골프(LPGA) 투어 KIA 클래식에서 투어 통산 21승째를 확정한 뒤 김효주(오른쪽)의 물 세례를 받으며 함박웃음을 터뜨리고 있다. 칼즈배드 게티/AFP 연합뉴스
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▲ 박인비(가운데)가 29일(한국시간) 미국 캘리포니아주 칼즈배드의 아비아라 골프클럽에서 끝난 미여자프로골프(LPGA) 투어 KIA 클래식에서 투어 통산 21승째를 확정한 뒤 김효주(오른쪽)의 물 세례를 받으며 함박웃음을 터뜨리고 있다.
칼즈배드 게티/AFP 연합뉴스

“올림픽 2연패에 도전하고 싶다. 그전에 챔피언의 연못에 두 번째로 뛰어들었으면 좋겠다.”

박인비(33)가 미국여자프로골프(LPGA) 투어 KIA 클래식에서 통산 21번째 정상에 선 뒤 각 두 번째 올림픽과 시즌 첫 메이저대회 제패 욕심을 드러냈다.

박인비는 29일(한국시간) 캘리포니아주 칼즈배드의 아비아라 골프클럽(파72·6609야드)에서 끝난 대회 4라운드에서 2타를 줄인 최종합계 14언더파 274타로 우승했다. 올 시즌 처음 나선 대회에서 우승한 박인비는 그동안 준우승만 세 차례에 그친 이 대회 ‘우승 한풀이’를 전 라운드 선두로 우승하는 자신의 생애 첫 ‘와이어 투 와이어’로 장식했다.

에이미 올슨, 렉시 톰프슨(이상 미국·9언더파 279타) 등 2위 그룹을 여유 있게 5타 차로 따돌리고 지난해 2월 호주여자오픈 이후 13개월 만에 챙긴 첫 우승 상금은 27만 달러(약 3억 550만원)다.

5타 앞선 선두로 4라운드를 출발한 박인비는 톰프슨 등이 타수를 줄여 추격했지만 한때 7타 차까지 앞서 나갔다. 후반 연속 보기로 타수를 잃고도 16번 홀(파4) 두 차례 만에 공을 그린에 올린 뒤 잡아낸 이글로 사실상 승부에 방점을 찍었다.
박인비 게티/AFP 연합뉴스
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▲ 박인비
게티/AFP 연합뉴스

박인비는 “어느 정도 긴장감을 유지한 터라 중간 중간 흔들린 홀도 있었다”면서 “그러나 16번 홀 이글에 성공하면서 비로소 우승에 대한 확신이 들었다”고 밝혔다. 그는 “이글 퍼트 거리는 홀까지 30∼40피트(약 9∼12m) 가량이었을 것”이라면서 “당초 투 퍼트를 목표로 했는데 라인을 잘 읽었는지 공이 그림처럼 홀에 떨어졌다”고 덧붙였다.

한국 선수 중 시즌 첫 챔피언으로도 이름을 올린 박인비는 2016년 리우올림픽에 이어 도쿄올림픽에서도 우승에 도전할 든든한 버팀목도 놓았다. 박세리(44)의 LPGA 최다승 기록에 ‘4승’ 차로 다가선 박인비는 “선배의 발자취를 따르는 건 늘 영광이지만 기록을 넘으려 골프를 하지는 않는다”면서 “그보다는 올림픽이 내 골프의 동기가 된다”고 강조했다.

도쿄올림픽에는 6월 말 세계랭킹 기준으로 한 나라에서 2명이 나설 수 있다. 하지만 한국은 랭킹 15위 내에 2명 이상이 있어 최대 4명까지 출전할 수 있다. 현재 세계랭킹 4위인 박인비는 출전 순서로 따지면 1위 고진영(26), 2위 김세영(28)에 이어 세 번째다.

“전날 밤 아버지가 KIA 대회와 ANA 대회에서 연속 우승하는 꿈을 꾸셨다더라. 반은 이루어졌다”고 전한 박인비는 “당장 ‘포피스 폰드’에 뛰어들고 싶다. 다음 주가 정말 기대된다”며 ANA 인스퍼레이션의 두 번째 우승 욕심까지 고스란히 드러냈다.

‘챔피언 호수’로 불리는 포피스 폰드는 이 대회 우승자가 캐디, 가족 등과 함께 몸을 던져 유쾌한 자축 세리머니를 펼치는 호수다. 박인비는 2013년 유소연(31)을 4타 차로 따돌리고 이 대회에서 첫 우승, 당시 약혼자였던 남편 남기협 코치, 캐디 등과 이 호수에 뛰어든 적이 있다.

최병규 전문기자 cbk91065@seoul.co.kr
2021-03-30 25면
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