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집콕 탈출 행렬에 렌터카 품절까지… 백신 믿고 방심하는 美

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-03-30 01:36 국제 섹션 목록 확대 축소 인쇄

美·유럽, 봄방학·부활절 재확산 조짐

하루 여행객 153만여명… 1년 만에 최고
마이애미 통행금지령에도 여행객 붐벼
파우치 “유럽처럼 위험한 고점 안정기”

佛, 3일째 하루 확진 4만명 등 재확산세
유럽, 백신 접종 느리고 봉쇄 항의 시위도
부활절 휴가 맞아 붐비는 멕시코 해변 27일(현지시간) 멕시코의 대표적인 휴양지인 킨타나로오주 칸쿤의 카리브해변이 관광객으로 북적이고 있다. 킨타나로오주의 식당과 숙박업소 등은 코로나19 확산 우려에도 부활절 휴가를 맞아 2주 동안 총수용 인원의 60%에 달하는 60만명에게 문을 열기로 했다. 멕시코의 코로나19 누적 사망자 수는 20만명 이상으로 미국, 브라질에 이어 세계 세 번째로 많다.  칸쿤 EPA 연합뉴스
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▲ 부활절 휴가 맞아 붐비는 멕시코 해변
27일(현지시간) 멕시코의 대표적인 휴양지인 킨타나로오주 칸쿤의 카리브해변이 관광객으로 북적이고 있다. 킨타나로오주의 식당과 숙박업소 등은 코로나19 확산 우려에도 부활절 휴가를 맞아 2주 동안 총수용 인원의 60%에 달하는 60만명에게 문을 열기로 했다. 멕시코의 코로나19 누적 사망자 수는 20만명 이상으로 미국, 브라질에 이어 세계 세 번째로 많다.
칸쿤 EPA 연합뉴스

백신 접종이 진행 중인 미국, 독일, 프랑스 등 주요국에서 코로나19 재확산 우려가 커지고 있다. ‘집콕 생활’에 대한 불만이 커지며 야외활동이 늘어나는 와중인데, 다음달 초 9월 학기제의 봄방학과 부활절 주간이 겹쳤다.

CNN은 28일(현지시간) 봄방학 시기를 맞아 “플로리다주 올랜도의 렌터카 업체에서 기아 리오(프라이드)를 빌리려면 적어도 300달러(약 34만원)가 들 것”이라고 전했다. 실제 렌터카 업체인 허츠 홈페이지에 따르면 이번 주 내내 올랜도 공항에서 모든 차량이 매진됐다. 코로나19로 항공산업이 타격을 입은 뒤 렌터카 업계가 자구책으로 차량을 대거 처분했던 1년 전을 떠올리면 격세지감이 느껴지는 변화다.

미국의 일일 여행객 수는 지난 26일 153만 5156명으로 지난해 3월 14일(151만 9192명) 이후 1년여 만에 최고치를 기록했다. 이미 관광객이 폭증해 몸살을 앓는 플로리다주 마이애미는 ‘오후 8시 이후 통행금지령’을 내렸지만, 주말마다 이를 위반한 여행객들을 체포하고 최루탄과 후추 스프레이까지 뿌리며 해산시키는 등 사투를 벌이고 있다.

미국 abc방송이 “미국이 코로나19 4차 재유행 물결을 겪을 수 있으나 65세 이상의 71.8%가 1회차 이상 백신을 맞은 만큼 사망자나 입원환자 수는 상대적으로 적을 것”이라고 보도하는 등 미국에선 코로나19 재확산 우려와 ‘게임 체인저’ 백신이 효과를 발휘할 것이란 기대가 교차 중이다.

그러나 당국은 여행객 증가에 일관된 우려를 표시하고 있다. 백신 접종 이후인 올해에도 미국의 코로나19 신규 감염자는 하루 5만~6만명 수준을 꾸준히 유지, 개선되지 않고 있기 때문이다. 조 바이든 미 대통령은 이날 기자들과 만나 “사람들이 분명히 방심하고 있는 것 같다”고 우려했다. 앤서니 파우치 미 국립알레르기·전염병연구소 소장은 CBS방송에 출연해 확진자가 높은 수준으로 유지되는 ‘고점 안정기’가 시작됐다며 “그건 정말 위험하다. 바로 유럽에서 일어난 일”이라고 경고했다.

파우치 소장의 경고대로 유럽 주요국은 이미 코로나19 재확산 국면에 진입했다는 평가가 나온다. 월드오미터에 따르면 최근 프랑스에선 신규 확진자가 4만명 이상인 날이 사흘이나 됐다. 신규 확진자 수가 4만명을 넘은 건 지난해 11월 8일(4만 556명) 이후 약 넉 달 만이다. 독일에서도 지난 24일부터 3일 동안 신규 확진자 수가 매일 2만명을 넘겼다. 이탈리아에선 지난해 12월 7일 이후 석 달 만인 지난 7일부터 ‘일주일 평균 일일 확진자 수’ 2만명 이상 집계가 유지되고 있다.

사정이 이런데도 독일, 영국, 스위스 등에선 코로나 봉쇄를 반대하는 시위가 벌어지고 있으며, 당국이 시위대에 밀리는 모습이 목격되고 있다. 지난 22일 앙겔라 메르켈 독일 총리는 다음달 1~5일 모든 상점과 교회 등을 닫는 ‘부활절 완전 봉쇄’를 발표했지만, 각계 반발에 밀려 이틀 만에 철회한 바 있다.

워싱턴 이경주 특파원 kdlrudwn@seoul.co.kr
2021-03-30 16면
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