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아시아계 미국인 혐오범죄 ‘스스로 지키기’ 나섰다

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-03-29 01:52 미국·중남미 섹션 목록 확대 축소 인쇄

공권력 한계 드러나자 자구책 마련
뉴욕 등 아시아계 치안 순찰대 운영
한국계 하원의원도 ‘亞 연대’ 목소리

미국 일리노이주 시카고의 차이나타운에서 27일(현지시간) 열린 아시아계 혐오범죄 규탄 시위에서 한 남성이 ‘연대하는 우리는 강하다’라고 적힌 피켓을 들고 있다. 시카고 AP 연합뉴스
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▲ 미국 일리노이주 시카고의 차이나타운에서 27일(현지시간) 열린 아시아계 혐오범죄 규탄 시위에서 한 남성이 ‘연대하는 우리는 강하다’라고 적힌 피켓을 들고 있다.
시카고 AP 연합뉴스

“별거 아닌 것 같은 혐오 발언도 기분 나빴다면 꼭 신고하세요. 혐오범죄의 판단 기준은 피해자의 느낌입니다.”

미국 메릴랜드주 경찰은 지난 25일(현지시간) 한국계 노인을 대상으로 혐오범죄 화상 설명회를 열고 “911에 ‘코리안’(Korean)이라고만 얘기해도 통역사를 연결해 준다. 불법체류 여부는 묻지 않으니 무조건 전화하라”며 이렇게 말했다. 이 설명회는 워싱턴DC 한인복지센터가 노인들에게 최소한의 범죄 피해 대처법이라도 알리겠다며 마련했다.

미 전역에서 아시아계 미국인에 대한 혐오범죄가 급증하면서 공권력에만 기대기에는 한계가 드러나자 아시아계가 스스로를 지키기 위해 자구책 마련에 나섰다.

월스트리트저널(WSJ)에 따르면 뉴욕, 캘리포니아주 오클랜드 등에 있는 코리아타운과 차이나타운에는 아시아계가 자원봉사 치안순찰대를 구성해 순찰을 돈다. 형광 조끼를 입고 길거리를 점검하면서, 아시아계 혐오를 규탄하는 전단지를 배포한다. 한국인 4명을 포함해 8명이 숨진 조지아주 애틀랜타 총격 참사 때문에 뉴욕 자경단에 가입했다는 징 리는 “세상이 변하고 있다. 사람들의 속마음을 알 수가 없다”고 WSJ에 말했다.

연이은 시위는 아시아계의 응집력을 보여 주고 있다. 각종 혐오범죄를 조용히 감내하던 그간의 문화가 바뀌었고, 정치권도 목소리를 높이고 있다. 지난 26일 온라인으로 열린 ‘애틀랜타 총격 사건 피해자 전 세계 촛불 추모식’에서 한국계 미 하원의원 4명은 공동성명을 내고 “정부나 개인의 행동 하나로 아시아계에 대한 증오를 멈출 수는 없다. 하지만 하나로 모이고 연대하면 우리는 진전을 이룰 수 있다”고 했다.

아시아계 시민단체에도 혐오범죄를 멈추는 데 일조해 달라며 성금이 답지하고 있다. 고펀드미에 올라온 ‘아시아계 공동체를 위한 모금’에는 27일까지 약 464만 달러(약 52억 5000만원)가 모였다.

워싱턴 이경주 특파원 kdlrudwn@seoul.co.kr
2021-03-29 18면
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