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김정은-시진핑 친서 교환하며 밀착 과시…美 대항 전략적 제휴?

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-03-23 16:47 정치 섹션 목록 확대 축소 인쇄
美-中 고위급 회담 갈등 표출 후 친서 공개

김정은 “中 투쟁성과 자기일 처럼 기쁘다”

시진핑 “양국 인민에게 훌륭한 생활 마련”

미중 갈등이 격화하는 가운데 북한이 김정은 국무위원장과 시진핑 중국 국가 주석과의 구두친서 내용을 공개해 친밀함을 과시했다. 조 바이든 행정부가 중국 포위 전략으로써 가치 외교를 내세우며 중국과 북한을 동시 압박하자 전략적 제휴의 필요성을 느낀 것으로 풀이된다.
지난 2018년 3월 28일 중국 베이징에서 열린 북중정상회담에서 만난 김정은 북한 국무위원장과 시진핑 중국 국가주석.  AP 연합뉴스

▲ 지난 2018년 3월 28일 중국 베이징에서 열린 북중정상회담에서 만난 김정은 북한 국무위원장과 시진핑 중국 국가주석.
AP 연합뉴스

23일 조선중앙통신에 따르면 김 위원장은 구두친서에서 국방력 강화와 남북관계, 북미관계와 관련한 정책적 입장을 설명하고 “적대 세력들의 전방위적인 도전과 방해 책동에 대처해 조중(북중) 두 당, 두 나라가 단결과 협력을 강화”할 것을 강조했다. 이어 “적대세력들의 광란적인 비방 중상과 압박 속에서도 사회주의를 굳건히 수호하면서 초보적으로 부유한 사회를 전면적으로 건설하기 위한 투쟁에서 괄목할 성과들을 이룩하고 있는데 대해 자기 일처럼 기쁘게 생각한다”고 밝혔다.

中, 경제적 지원 약속...北 외교적 고립 면하나

북중 간 친서 교환은 당대회 등을 계기로 종종 이뤄져 왔으나, 이번엔 시기적으로 미 외교안보팀의 아시아 순방과 미중 간 알래스카 고위급 회담 직후 나온 것이어서 더욱 주목된다. 미중 패권 다툼이 가시화되자 북중이 각자의 이해관계를 바탕으로 손을 잡고 미국에 대항하겠다는 의미로 해석될 수 있다. 정대진 아주대 통일연구소 교수는 “중국과 북한이 대미 외교전선에서 힘을 합쳐 보조를 맞춰 나간다는 공동의 이해관계가 반영된 친서 교환”이라며 “북한에게는 향후 북중교역 확대와 협력을 통한 고립 탈출, 중국에게는 대미 패권경쟁에서 역내 우군을 재확인하는 계기가 될 것”이라고 분석했다.
18일 서울 종로구 외교부 청사에서 토니 블링컨 미국 국무장관, 정의용 외교부 장관, 서욱 국방부 장관이 한미 외교국방 장관 공동기자회견 후 인사를 나누고 있다. 2021. 3. 18 사진공동취재단
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▲ 18일 서울 종로구 외교부 청사에서 토니 블링컨 미국 국무장관, 정의용 외교부 장관, 서욱 국방부 장관이 한미 외교국방 장관 공동기자회견 후 인사를 나누고 있다. 2021. 3. 18 사진공동취재단

시 주석은 친서에서 “두 나라 인민에게 보다 훌륭한 생활을 마련해 줄 용의가 있다”고 함으로써 북한에 대한 경제적 지원 의사를 밝혔다. 임을출 경남대 극동문제연구소 교수는 “북중 간 직간접적인 정상외교와 무역 재개, 신압록강대교 개통 등이 가시화될 가능성이 크다”면서 “북한은 최근 말레이시아와의 단교 등으로 국제사회 고립이 심화될 것으로 예상되면서 중국에 대한 의존도는 더욱 커질 것”이라고 내다봤다.

中, 북한의 국방력 언급 회피...외교적 수위 조절

다만 김 위원장이 지난 1월 당대회 결정 내용을 바탕으로 국방력 강화 입장을 전달한 데 비해, 시 주석은 이에 대한 언급 없이 “국제 및 지역 정세는 심각히 변화하고 있다”면서 “조선반도(한반도)의 평화 안정을 수호하며 지역의 평화와 안정, 발전과 번영을 위해 새로운 적극적인 공헌을 할 용의가 있다”고만 강조했다.
미·중 고위급 회담 참석자들이 18일(현지시간) 미 알래스카 앵커리지 캡틴 쿡 호텔에서 마주보고 앉아 있다. 맨 오른쪽이 미국측 제이크 설리번 국가안보보좌관, 오른쪽에서 두 번째가 토니 블링컨 국무장관이다. 맨 왼쪽은 중국측 왕이 외교부장, 왼쪽에서 두 번째는 양제츠 외교 담당 정치국원. 앵커리지 AP 연합뉴스

▲ 미·중 고위급 회담 참석자들이 18일(현지시간) 미 알래스카 앵커리지 캡틴 쿡 호텔에서 마주보고 앉아 있다. 맨 오른쪽이 미국측 제이크 설리번 국가안보보좌관, 오른쪽에서 두 번째가 토니 블링컨 국무장관이다. 맨 왼쪽은 중국측 왕이 외교부장, 왼쪽에서 두 번째는 양제츠 외교 담당 정치국원. 앵커리지 AP 연합뉴스

친서를 통해 양국의 협력 가능성을 재확인하면서 동시에 외교적 수위는 조절했다는 분석이다. 정성장 세종연구소 북한연구센터장은 “북한은 중국과 정책 공조를 통해 미국의 압박을 극복하려고 하지만 중국은 북한과는 달리 한중 관계를 훼손하면서까지 북중 관계를 긴밀하게 발전시킬 의도는 없어 보인다”며 “중국 입장에서는 북한의 핵 미사일 능력 고도화가 자국의 안보 이익에 도움이 되지 않기 때문에 북한에 정치적 해결을 촉구하고 중재자 역할을 할 의사가 있음을 밝힌 것으로 보인다”고 말했다.

한편 세르게이 라브로프 러시아 외무부 장관이 중국을 거쳐 8년만에 한국을 방문하면서 향후 협력 방안에도 관심이 쏠린다. 정의용 외교부 장관과 라브로프 장관은 오는 25일 회담을 갖고 북핵 문제를 포함한 한반도 정세와 협력 방안에 대해 논의할 전망이다.

신융아 기자 yashin@seoul.co.kr

김헌주 기자 dream@seoul.co.kr
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